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Golden State Warriors

De las Finales del Oeste, a ser de lo peor de la Conferencia en meses: Golden State Warriors y Portland Trail Blazers

Las Finales de Conferencia del Oeste de hace unos meses enfrentaron a Golden State Warriors y Portland Trail Blazers. Por un lado, unos Warriors que estaban sin Kevin Durant y con la mejor versión de Draymond Green. Por el otro, unos Blazers que llegaban por el cuadro fácil del Oeste. Un equipo que, como se demostró en esa serie, estaba un escalón por debajo de los futuros finalistas.

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Lo que quizás nadie esperaba es que, meses después, no es solo que ni Warriors ni Blazers estén clasificados para Playoffs, es que lo más probable es que ambos se queden fuera. Esta noche ambos se verán las caras, ocho meses después de que los de la bahía pasasen por encima de los de Oregón.

Hay dudas todavía, sobre todo respecto hacia dónde va Portland en lo que resta temporada. Lo que es evidente es que son situaciones completamente diferentes a las de las Finales de Conferencia. Hoy, en NBA.com, señalamos varias diferencias.

Blazers y Warriors, ¿sin All-Stars?

Pese a que CJ McCollum nunca ha sido elegido para el Partido de las Estrellas, Damian Lillard, Draymond Green, Stephen Curry, Klay Thompson y Kevin Durant, hasta el año pasado con los de Steve Kerr, tienen experiencia en este tipo de citas.

Este curso, Durant está lesionado y en Brooklyn Nets; Klay y Curry están también fuera por lesión; Draymond, muy lejos del nivel All-Star; y el único que tendría opciones es un Lillard en una gran campaña en cuanto a producción individual, pero que encuentra a sus Blazers en la 11º posición del Oeste.

Si otros años el argumento de la ausencia de victorias ha servido para justificar la ausencia de jugadores con grandes números, ¿merece Lillard estar en el All-Star? Tiene mucha competencia en Donovan Mitchell, DeMar DeRozan, Devin Booker o Chris Paul. En todo caso, entre ambos equipos aspiran a, como mucho, un representante.

De élite ofensiva, a hundirse

En la 2018-2019, Warriors y Blazers formaban dos de los tres mejores ataques de la NBA. Poca broma. Dos potencias enormes, con muchas armas y bien organizadas desde la pizarra. Estrellas, complementos, planteamientos incisivos... Lo tenían todo.

Perder a Durant, Klay y Curry es terrible. Esto además incide directamente en Green, un jugador que se alimenta del resto, sirve de pegamento y potencia al resto, pero que por sí solo no puede garantizar ni grandes números ni una cantidad importante de victorias.

Para los Blazers de la 2019-2020 entran otros factores. Lo primero, el bajo nivel de McCollum, que promedia 21,5 puntos con 19 tiros. Ha ido mejorando durante el año, pero su nivel preocupó mucho a comienzos de temporada. Estar sin Jusuf Nurkic o Rodney Hood tampoco ayuda.

Evolución ratio ofensivo (ránking)
2018-2019 2019-2020
Warriors 29º
Blazers 14º

Menos aficionados

Peor plantilla, más lesionados, peor juego... Se traduce en derrotas, estar más abajo en la clasificación y caer en asistencia. Los Warriors pasan de ser el 6º equipo en asistencia la pasada temporada a ubicarse en 11º posición en lo que llevamos de curso. Incluso poco para su tremendo desplome. Han subido durante la temporada, una en la que estrenan su nuevo complejo, el Chase Center.

En Portland, situación incluso peor. En la 2018-2019 eran 7º y en la actual caen hasta la 16º plaza. Dos equipos que eran top 10 y se caen de esas primeras posiciones.

Carmelo está de vuelta

Si durante esas Finales de Conferencia, cuando Melo ya llevaba muchos meses fuera tras el corte de los Rockets, cuentan que serían esos propios Blazers los que pescarían a Anthony meses después, muchos no lo hubiesen creído. Y ahí está.

A sus 35 años, Melo promedia 16,3 puntos, 6,2 rebotes, 1,3 asistencias y un 38% en triples en 31,9 minutos. Gran regreso a la NBA. ¿Dónde le veremos el año que viene? Ojalá en un entorno más competitivo desde el primer momento. Quizás, incluso, con unos Blazers fortalecidos.

¿De vuelta a la lotería?

Los Warriors estarán seguro entre las 14 primeras elecciones del Draft. Aunque la enviaron a Brooklyn en el sign&trade de Kevin Durant, está protegida a las elecciones 1-20, por lo que seguirá en manos de los californianos. De hecho, será la primera vez que seleccionen en la lotería desde 2012, cuando fueron con Harrison Barnes en el pick 7.

El caso de Portland es más complejo. Están en la pelea por esa 8º plaza y falta ver qué pasa antes del cierre de mercado. Ahora, ese traspaso de Kent Bazemore y Anthony Tolliver para ahorrar dinero indicaría que aparcan la temporada y piensan ya en la próxima.

De ser así, los Blazers volverían a la lotería por primera vez desde 2013. ¿A quién seleccionaron aquel año? Precisamente a McCollum.

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Respectivamente en 15º y 11º posición, con los Warriors cerrando la Conferencia como peor equipo del Oeste, ambos tendrán la ocasión en verano de recuperar a todos sus lesionados y planificar una 2020-2021 muy diferente e ilusionante. Sea como sea, esta noche se repite la Final del Oeste de hace unos meses, por mucho que cueste creerlo.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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