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Denver Nuggets

Qué supone para Juancho Hernangómez el gran nivel de Michael Porter Jr. en los Denver Nuggets

Michael Porter Jr es uno de los nombres del día en la NBA y su relevancia aumenta por momentos en Denver Nuggets. Un jugador que, de no ser por sus graves problemas de espalda en su única temporada en NCAA, hubiese sido un top 3 fijo salvo sorpresa mayúscula.

Los Nuggets realizaron una inversión que podía conseguir un enorme beneficio cuando seleccionaron a MPJ con el pick 14 del Draft de 2018. Después de una primera temporada en blanco, preparando su cuerpo para la NBA, el jugador de 21 años parece instalarse en la rotación de Mike Malone, incluso con la vuelta de Paul Millsap.

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Malone lleva desde el inicio de temporada rotando entre todos los aleros que tiene. De hecho, los últimos cuatro partidos son un fiel reflejo: reparto entre Porter Jr, Juancho Hernangómez, Malik Beasley, Torrey Craig y Vlatko Cancar. Cinco jugadores entre los que solo el joven Cancar se queda por detrás.

Craig ha perdido algo de protagonismo este año, mientras que Malone cambia para cada encuentro el reparto de minutos. Unos días más tiempo para MPJ, otros para Beasley y otros para Juancho. El asunto es, ¿quién lleva la delantera entre estos tres?

Primero hay que diferenciar. Denver busca profundidad en la plantilla y un gran acompañante para Nikola Jokic. Jerami Grant todavía puede rendir más al lado del serbio y Millsap es un veterano que siempre aporta mucho. Beasley es un perfil más exterior, de puntos en el perímetro; en cambio, Juancho y MPJ son dos aleros grandes y atléticos que pueden hacer de tres o de cuatro.

Entre estos dos, parece claro que los Nuggets se inclinan más hacia Porter Jr. Por un lado, el joven alero norteamericano se muestra con enorme confianza. Suelto en ataque, muy elástico y anotando los tiros exteriores (39%), la gran duda con su completo y devastador juego ofensivo.

MPJ ofrece un juego diferencial en ataque. Tiene muchos puntos y posee una combinación especial de su espectacular atletismo (largo, fuerte y rápido) con el futuro que se puede intuir en él. Un jugador que iba para número uno del Draft. Juancho, un alero completo y muy correcto, no tiene el talento ofensivo ni el techo que atesora Michael Porter Jr.

Juancho es más fiable desde el exterior y en defensa, donde MPJ tiene mucho que aprender. Eso sí, Porter Jr es inteligente y tiene un despliegue físico difícil de igualar para un alero de su tamaño. De hecho, Juancho es incluso más fino y Michael tiene un potencial atlético intrigante.

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A nivel de contratos, mientras que Beasley y Juancho terminan su vínculo con Denver este verano y se convertirán en Agentes Libres Restringidos, Porter Jr tiene dos temporadas más por 3,5 y 5,3 millones. Será restringido en el verano de 2022.

Es decir, MPJ sirve un techo más elevado en un perfil físico de nuevo superior al del alero español. Muy difícil competir con un jugador proyectado a ser número uno de su clase, al que las lesiones hicieron caer tanto. El reparto de minutos de Malone muestra que le gusta usar a Porter Jr como alero al lado de Jerami Grant y acompañado de un buen tirador, precisamente Beasley es el que más posesiones acumula a su lado.

Todo esto pinta un panorama claro. Si bien se pensaba en Denver como un equipo que buscaría refuerzos en el mercado de traspasos de febrero, el margen de mejora de Grant y lo que ofrece -y se intuye- en MPJ podrían llevar a Denver a buscar rondas del Draft y/o veteranos a cambio de sus jóvenes. Precisamente Shams Charania publicaba estas Navidades en The Athletic que los Nuggets piden un precio alto tanto por Beasley como por Hernangómez.

En los últimos cuatro partidos, Michael Porter Jr promedia 15,5 puntos y 4,5 rebotes con un 74% en tiro en 19,6 minutos desde el banco. En estos cuatro encuentros, Juancho ha jugado 12, 21, 4 y 0 minutos. ¿Es el momento de buscar un nuevo destino donde acumular minutos?

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El gran nivel de Porter Jr empuja a Juancho hacia una salida. Tanto porque ocupan puestos similares en la rotación, aunque sean perfiles diferentes; como por el nivel de MPJ y su techo; y por la apuesta de Denver por este jugador tan especial. Si continúa así, Michael Porter Jr puede ser el mejor fichaje de los Nuggets. Por su parte, una salida no tiene porqué ser una mala noticia para Juancho, que pasa de 19,4 minutos de promedio en la 2018-2019 a los 12,4 de la actual.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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