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Toronto Raptors

Serge Ibaka firma una gran actuación para ganar a Charlotte Hornets y sigue en racha como titular en los Toronto Raptors

Desde que regresó de su lesión en el tobillo derecho el pasado 1 de diciembre, Serge Ibaka está realizando uno de los picos de baloncesto de su carrera. Anoche contra los Charlotte Hornets, el pívot titular de los Toronto Raptors en ausencia de Marc Gasol -también por lesión- sumó un nuevo doble-doble.

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Ibaka firmó 23 puntos, 11 rebotes y 2 asistencias en 40 minutos. Además, 2 tapones y un 10 de 19 en tiro, incluyendo un acierto desde el triple en su único intento. ¿Lo malo? 4 pérdidas. Aun así, fue fundamental para la victoria de la franquicia del Norte ante los combativos Hornets en la prórroga (112-110).

"Ha sido un partido extraño y hemos aguantado. No conseguimos hacer lo que pretendíamos durante ciertos tramos y aguantamos. Ha sido una gran combinación la suya (Lowry e Ibaka), lo está siendo durante las últimas semanas. Kyle ha cogido la pelota y así Serge podía estar más liberado. Lo han hecho muy bien, los necesitamos", decía Nick Nurse en rueda de prensa.

Lo cierto es que el pívot español está a un nivel muy alto desde los Playoffs, en concreto desde Las Finales contra los Warriors. Ahora tiene un rol diferente, ya que con la baja de Marc, es Serge el titular. Gasol da mucho como ancla defensiva y pasador, sin embargo ha comenzado la temporada a niveles muy bajos de producción.

Ibaka, todo lo contrario. El ex-jugador de Oklahoma está acertado en el tiro y en la toma de decisiones, fresco físicamente después de un verano entero de recuperación y con más cabeza que nunca en defensa, más allá de algunos despistes puntuales. Desde que es titular, los últimos 11 encuentros, Ibaka promedia 17,8 puntos, 10 rebotes, 1,2 asistencias y 1 tapón en 32,4 minutos, con un 43% en triples.

Es el 11º doble-doble en 28 partidos de la temporada de Serge, una cifra muy respetable, más teniendo en cuenta su periodo de baja y un primer tramo con menos minutos al coincidir con Marc. Con la vuelta del veterano pívot, Nick Nurse podrá rotar entre Gasol, Ibaka y Chris Boucher, una de las notas positivas de la temporada de Toronto.

No fue la única referencia del encuentro. Como hacia referencia Nurse, Lowry finalizó con 15 puntos y 9 asistencias en una mala noche en el tiro (4 de 13), pero apareciendo en momentos clave. La gran irrupción fue la del rookie Terence Davis, autor de 23 puntos, 11 rebotes y 5 asistencias como titular. La chistera de Nick y el trabajo de los Raptors con los jóvenes, excepcional.

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Con la ajustada victoria conseguida en esa prórroga, tras todo un partido igualado, los Raptors se sitúan 4º del Este con un balance de 25-13. Están a partido y medio de los Celtics y los 76ers siguen a su caza, un partido por detrás. El top de la Conferencia no podía estar más apretado.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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