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Houston Rockets

Demencial James Harden: 61 puntos para igualar el récord histórico de Kobe Bryant en el Madison

New York Knicks 110 - Houston Rockets 114

Estadísticas | Resumen

La extrema propuesta que están planteando los Rockets puede gustar más o menos. Levanta polémica. No responde a los cánones tradicionales de un deporte de equipo como es el baloncesto. James Harden ha convertido 76 canastas en los cinco últimos partidos. Ninguna de ellas llegó tras asistencia de algún compañero. Cinco encuentros en los que promedia, eso sí, 52,2 puntos, 9,6 rebotes, 4,2 asistencias, 2,6 robos y 5,2 pérdidas. Antes de que lo digan, números demenciales. Increíbles. Ridículo. Bárbaros. Inexplicables. Ajenos a toda lógica prefijada. Las lesiones de Chris Paul y Clint Capela están llevando la idea de Daryl Morey (el general manager de los Rockets, un enamorado de la estadística avanzada) a su máxima expresión.

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Pero antes de detallar la catarata de datos que deja cada actuación del vigente MVP, recordemos que hubo un partido de baloncesto. Bastante igualado, por cierto. Sobre todo al final. Un cierre en el que a PJ Tucker se le pelaron los cables (no hay otra explicación posible). Noah Vonleh no entendía nada, pero aprovechó para poner en ventaja a los Knicks (un 110-109 que Fizdale vio ya desde el vestuario tras ser expulsado poco antes) en los segundos finales. Un triple de Eric Gordon acto seguido devolvió la iniciativa a Houston. Faltaba una última posesión. Bola para Tim Hardaway Jr., quien se enreda en la excelsa defensa de Gordon. Harden, pillo, aprovecha para acudir al dos contra uno y robar el balón. Mate para asegurar el triunfo y dejar en nada los 31 tantos de Allonzo Trier (career high). 61 puntos (17/38 en tiros de campo, incluido un 5/20 en triples). 61. La máxima anotación de la campaña. Su récord de carrera. Los mismos 61 tantos que Kobe Bryant convirtió en febrero de 2009 en Manhattan.

A partir de ahora, el récord anotador de un visitante en el actual Madison Square Garden (en pie desde 1958) pasa a formar parte de ambos. De la Mamba Negra y La Barba. Los únicos que han superado los 60 en la Meca del deporte. Michael Jordan (en dos ocasiones), Stephen Curry, LeBron James (en otras dos) y Richard Hamilton son los otros jugadores que pueden presumir de haber llegado al medio centenar de puntos en el Madison. En el corazón de Nueva York.

Harden ya tiene 'su' noche en el Madison

James Harden ya tiene su noche en el Madison. Nadie se la va a quitar. Una faena que arrancó con un 3+1 para 19 tantos en el primer cuarto. 36 al descanso. Tonto no es. Conocedor del escenario, el base le dio la importancia que merece a la que ya es su 21ª noche consecutiva llegando a los 30 puntos. Deja atrás la cuarta mejor racha de Wilt Chamberlain. El siguiente objetivo, los 25 encuentros seguidos del pívot llegando a dicha barrera.

Después de un inicio gris y muy desesperanzador de los Rockets, Harden se ha inventado una nueva narrativa para acaparar el foco en una NBA que quizá, vaya a usted a saber, se esté encontrando con lo que le espera al juego en las próximas décadas. No lo sabemos. Si alguien tiene la bola de cristal correcta que nos avise. Aunque de algo podemos estar seguros. Como hace una década en Phoenix, en el banquillo se sienta un tal Mike D'Antoni.

A golpe de récord

En los últimos nueve días, James Harden ha superado los 56 puntos en tres ocasiones. Como recuerda Dan Woike, ese fue el career high de Kareem Abdul-Jabbar. Entre otras cosas les sonará porque es el máximo anotador de todos los tiempos en la NBA. Son ya cinco encuentros de al menos 50 esta campaña. El tercero que lo logra desde la fusión de la NBA con la ABA en 1976. Los otros dos, Kobe Bryant (10 en la 2006-07 y 5 en la 2005-06) y Michael Jordan (8 en la 1986-87 y 5 en la 1988-89). James aún tiene 35 encuentros por delante. Tal y cómo está, difícil fijarle un límite.

Porque, recordemos, esta madrugada se ha convertido en el primer jugador de siempre que en un mismo partido lanza 20 triples y otros 20 tiros libres (25). El primero que consigue al menos 60 puntos y 15 rebotes desde Shaquille O'Neal en el año 2000. Todo a la vez que se fue hasta los 61 puntos en el Madison Square Garden.

Podemos debatir, criticar y/o poner en duda cómo los Rockets se han entregado a los aclarados de Harden. Pero no podemos negar que para moverse en los guarismos en los que se manejar hay que ser muy, muy bueno. Muchísimo. No lo olviden tampoco.

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