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Washington Wizards

Entrevista a Chasson Randle: "Fue fantástico ser parte del Real Madrid. Laso me moldeó como base"

Decenas de medios de comunicación llegados desde todas las partes de Europa. Todos esperando para que, después de un accidentado viaje a Londres, los Wizards atiendan a la prensa en la víspera de su duelo en el O2 ante los Knicks. Una tradición de las últimas siete temporadas. Las lesiones (Porzingis, Wall…) y el momento por el que atraviesan ambas puede que no sean los mejores ingredientes para promocionar la cita, pero la expectación para el partido de la NBA en Londres (presentado por Norwegian) es cada año mayor.

Uno de los protagonistas del duelo será Chasson Randle (Little Rock, Illinois, 26 años en febrero). Con el contrato garantizado hasta final de temporada, el base se ha asentado en la rotación de Scott Brooks. Un conocido de la afición española y, sobre todo, del Real Madrid. Después de ganar la Euroliga y la Liga Endesa, Chasson trata de hacerse, con tesón y paciencia, un hueco en la NBA. Con una sonrisa, recibe y atiende a NBA.com en el City Sport londinense.

¿Qué significó para usted su paso por el Real Madrid?

Fue fantástico ser parte de un club tan grande como el Madrid con su historia, tradición, legado… Tuve unos compañeros fantásticos. La ciudad y los aficionados son increíbles. Me divertí mucho allí. Además, gané la Euroliga y la ACB. Fue una experiencia que nunca olvidaré.

En el lado contrario de la moneda, supongo que le hubiera gustado tener más minutos…

Tuve que adaptarme a no jugar tanto. Pero en el balance global, me quedo con lo mucho que aprendí y me divertí jugando allí. Pablo Laso hizo un gran trabajo entrenándome y enseñándome. Fue una grata experiencia.

Un jugador de su perfil, formado en Norteamérica, ¿qué aprendió de un técnico europeo como Laso?

Básicamente se centró en moldearme como base. Ser capaz de leer los bloqueos directos, pasar a una mano... Definitivamente, mejoré mucho pasando con una sola mano.

Hablemos de las diferencias, si es que las hay, entre un vestuario de Euroliga y uno de la NBA.

Son más similares de lo que puede parecer. Al final, un vestuario consiste en un grupo de jugadores que trata de competir y persiguen el mismo objetivo: ganar partidos. La camaradería y química son muy parecidas.

Volvamos a la pasada temporada. ¿Qué recuerda de sus antiguos compañeros en el Madrid?

Son excelentes. Luka (Doncic), Felipe (Reyes), Rudy (Fernández), Gustavo (Ayón), los americanos como Trey (Thompkins), también el sueco, Jeff Taylor… Todo son buenos recuerdos. Disfruté mucho con ellos.

La pregunta sobre Doncic es...

(Responde antes de tiempo). Increíble. Es un talento muy, muy especial. Se merece cada mínimo detalle de lo que está haciendo. Ha trabajado muy duro para que llegue esté momento. Estoy muy feliz por verle brillar de esta forma en la NBA.

Da la sensación de que en Estados Unidos no le conocían demasiado ni a él ni al baloncesto europeo. Usted que ha sido parte de ambos, ¿cómo lo ve?

Ha trabajado muy duro en su juego. Se merece todo lo que le está pasando. A mucha gente en mi país le ha pillado por sorpresa, pero yo tuve la fortuna de jugar con él la pasada campaña y ver, desde el minuto uno, las cosas increíbles que es capaz de hacer.

Estamos en Londres. ¿Cambia mucho la preparación para este encuentro respecto a uno de temporada regular?

Por supuesto. Todo es diferente. Además, nuestro viaje para llegar a aquí fue una locura con la cancelación de nuestro vuelo. Al final conseguimos llegar y todos estábamos dormidos por la diferencia horaria… Aún tenemos que ajustarnos, pero no lo usamos como excusa de cara al partido de mañana jueves. Queremos ganar.

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Un comienzo difícil, pero ya sabe qué acabará la temporada en Washington. ¿Cómo son los Wizards?

Estoy encantando por cómo me han ayudado a adaptarme a DC. Los compañeros están ayudándome en todo lo que necesito, tanto relacionado con el baloncesto como fuera de ello. Me siento muy bien y soy feliz. Disfruto mucho viviendo día a día y con este este proceso. Sé que va a haber momentos buenos y otros malos, pero yo trato de estar centrado, competir y trabajar duro siempre.

Es curioso, pero parecen que están jugando mejor desde la lesión de John Wall (5-4 desde que se conociera que el base no jugará más esta temporada). ¿Alguna explicación?

Perder a un jugador como Wall es duro para cualquier equipo. Pero sin él, todos tenemos que dar un paso al frente y tratar de asumir más responsabilidad. En eso estamos ahora, en ganar partidos. El equipo ha tenido que unirse más para tratar de sacar adelante la situación.

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No se nos pasa por alto, usted es internacional absoluto con su país, Estados Unidos.

¡Es de locos! Formar parte del equipo nacional y ayudarle a clasificarse para el Mundial de este verano en China… Fuimos a Argentina y tuvimos la oportunidad de ganar en un partido muy duro. Jeff Van Gundy, el seleccionador, hizo un gran trabajo esos días empujándonos a la victoria. También individualmente conmigo, ayudándome a convertirme en mejor jugador.

Tengo entendido que en su ciudad natal tiene hamburguesa propia…

¡Sí! The Chasson Randle burger. Debería probarla. Es como desayunar, comer y cenar. Todo, en un solo bocado. (Carcajadas).

Así que la ha probado.

Claro. ¡Es mi favorita! Lleva jalapeños, huevo, bacon, salsa barbacoa, cebolla, patatas fritas… ¡Un poco de todo!

No parece muy ligera...

Puede que no sea la opción más saludable, pero es una gran comida. Se lo aseguro.

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