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Toronto Raptors

La posesión que explica por qué los Toronto Raptors fueron a por Marc Gasol

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Marc Gasol (NBA Getty Images)

Los problemas de faltas limitaron a Marc Gasol en la victoria (120-117) ante los Spurs del pasado fin de semana. Aunque eso sí, no impidieron que el español dejara su sello en el juego. El tres veces all-star repartió 6 asistencias partiendo desde el banquillo (rol que abandonó en la siguiente cita ante los Magic). Una marca con la que igualó a Pascal Siakam como máximo asistente de los canadienses y que, por el momento, suponen su tope personal con los canadienses.

Una de esas asistencias se convirtió en el ejemplo perfecto del valor que su llegada ha aportado a unos Raptors que esperan competir este año por el anillo hasta el final.

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El pase en cuestión se produjo tras un tiro fallado por LaMarcus Aldridge. Patrick McCaw se hizo con el rebote en defensa. El escolta subió el balón por el flanco izquierdo del ataque. Un balón que llegó a Marc Gasol, quien estaba actuando como tráiler.

Al mismo tiempo, Norman Powell se dirigió a la posición de McCaw, mientras que Jeremy Lin y OG Anunoby se quedaron en la línea de tres puntos en el lado contrario.

Después, McCaw intercambió su posición con Powell. El ex de los Warriors se dirigió a la esquina y Normal a 45º para tratar de recibir el balón de Marc con un mano a mano.

Al saber lo que iba a ocurrir, Marco Belinelli cambió la defensa y se quedó con Powell para impedir la recepción. Al hacer esto, despejó un camino hacia el aro que Powell podía explotar.

Si Gasol no fuera un buen tirador -Brook Lopez es el único pívot que le supera en triples convertidos en las dos últimas temporadas-, Aldridge no tendría haber salido hasta el perímetro.

Con La Marcus fuera de la pintura y el resto de Spurs defendiendo a jugadores también ubicados en el perímetro, no había nadie para interponerse entre Powell y la canasta cuando este efectuó la marcha atrás.

Marc filtró un paso perfecto por encima de los largos brazos de LaMarcus, permitiendo la bandeja de Powell sobre Belinelli.

Pocos hombres altos se sienten tan cómodos como el mediano de los Gasol operando tan lejos de la pintura. Según NBA.com,

liderado los toques en el codo a lo largo de las última seis temporadas. También ha sido el que más asistencias ha repartido en dicha zona en cinco de esas seis temporadas. Esta es la primera en la que no lo hace desde la 2013-14 al ser superado, por un escaso margen, por Nikola Jokic.

Si bien la asistencia en cuestión ante los Spurs llegó un poco más alejada de la zona del codo (el área en el que convergen el tiro libre con las líneas que parten del fondo de la cancha), una de las cinco asistencias que sí repartió días después ante los Magic sí.

Una entrega casi idéntica, sólo que esta vez con Kyle Lowry haciendo el papel de Powell.

Pese a ser jugadores talentosos, Serge Ibaka y Jonas Valanciunas no tienen este tipo de pases en su repertorio. Marc Gasol ha dado cinco o más asistencias en más de 200 partidos a lo largo de su carrera NBA. Entre Ibaka y Valanciunas acumulan un total de cuatro. Ambos son más conocidos por su capacidad para anotar que por su visión.

"Aporta a este equipo algo que antes no tenía. Es un tipo de jugador que nunca antes estuvo. Un gran pasador, alguien que ve la siguiente jugada una décima de segundo antes que el rival y que la mayoría de compañeros. Y a veces incluso antes que la mayoría de entrenadores también", comentaba Sergio Scariolo, seleccionador español y asistentes de Nick Nurse en los Raptors, días antes del parón por el All-Star.

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Tener a un pasador de alto nivel en la posición de pívot puede ayudar a los Raptors en numerosas ocasiones a lo largo del tramo final de la temporada. Como suplente, Marc le aporta a la segunda unidad una muy necesaria vía para anotar y como facilitador. Como titular, la presencia de Gasol supone contar con otro base. Lo que a su vez podría ayudar a Nurse a reducir la diferencia entre los dos estilos mostrados por los Raptors este curso: la ofensiva más fluida cuando Lowry está en juego o la que busca más los aclarados de Kawhi Leonard.

El español podría ejercer también un rol clave en los cierres de los encuentros apretados. Allí es cuando el papel de Leonard se ha disparado a uno de los más altos porcentajes de usage (acaparadores de balón) de toda la NBA. En vez de depender exclusivamente de él en el ataque, Nurse tendrá la capacidad de ordenar jugadas para Marc en la zona y los codos.

Gente como Lowry, Siakam and Danny Green podrían resultar los más beneficiados de estas situaciones dado el alto nivel de atención que Marc genera en las defensas rivales y su falta de egoísmo.

Llegará el momento cuando se requiera de Marc para cerrar partidos ajustados. Cuando ocurra, ya podemos tener una idea de cómo puede llevar a los Raptors al siguiente nivel.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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