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Houston Rockets

La histórica racha anotadora de James Harden de 32 partidos recordada en 5 datos

Todo lo bueno llega a su fin. En la victoria de los Rockets ante Atlanta de la madrugada de este lunes al martes 26 de febrero, James Harden anotó menos de 30 puntos por primera vez desde la segunda semana de diciembre. El punto final a su histórica racha. Una serie mastodóntica que repasamos con cinco estadísticas clave.

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La duración de la racha de Harden: 32 partidos

Comenzamos con lo básico. Antes de la victoria del lunes contra los Hawks, la última vez que Harden no llegó a los 30 puntos había fue el 11 de diciembre de 2018. Desde entonces, La Barba convirtió al menos 30 tantos en los siguientes 32 encuentros, la segunda mejor racha de la historia de la NBA.

¿Quién es el único jugador con más partidos consecutivos de 30 puntos? El enorme Wilt Chamberlain, con 65 en la temporada 1961-1962.

Los Rockets ganaron 21 de los 32 partidos durante la racha de Harden, que le permitieron pasaron del 14° al 5° lugar de la Conferencia Oeste. Un hecho que le ha situado como uno de los principales candidatos para MVP.

El promedio de puntos: 41,1

Será recordada como la racha de partidos de 30 puntos, pero Harden anotó 40 o más en más de la mitad de estos partidos, incluidos cuatro citas en las que alcanzó los 50.

La racha comenzó con un triple-doble de 50 puntos ante los Lakers de LeBron James. Después, llegaría dos duelos consecutivos de 50 puntos ante Memphis y Brooklyn a mitad de enero. Una semana después establecería el mejor registro de su carrera: 61 puntos ante los New York Knicks en el Madison Square Garden.

Harden amplió su legado histórico en esa victoria ante los Knicks, convirtiéndose en el primer jugador desde Shaquille O'Neal en sumar 60 tantos y 15 rebotes en un partido.

La Barba acumula 22 partidos de 40 puntos en la temporada. 15 más que Stephen Curry, Anthony Davis y Paul George, quienes igualan en el segundo puesto con 7 por cabeza.

Además de ser el único jugador con múltiples partidos de 50 puntos en esta temporada, Harden también ha superado a LeBron como el jugador en activo con más partidos de 50 puntos.

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Triples intentados por partido: 15,3

Y también fueron triples con dificultad.

Según NBA.com, más de la mitad de los triples anotados por Harden a lo largo de los últimos tres meses han sido con step back (paso hacia atr'as). La mayoría de ellos han sido sin recibir asistencia, y los anotó con un 40,6% de acierto.

Esos triples con step back se convirtieron rápidamente en el movimiento preferido de James. Ha maximizado el hecho de cómo usar su tamaño y fortaleza para crear espacio entre él y su defensor, y se siento cómodo tirando por encima de casi cualquier oponente de la Liga.

Harden estaba en camino para, al menos, desafiar el récord de Stephen Curry de más triples anotados en una temporada, pero el 0/10 contra los Hawks le deja ante una tarea aún más complicada a esta altura de la temporada.

Al margen de estos, es casi seguro que Harden superará a Steph en el segudo lugar en la clasificación de todos los tiempos.

Las asistencias que promedió por noche: 7,4

Harden no es simplemente un anotador. También es uno de los mejores pasadores de la NBA.

Entregó un doble dígito de asistencias en 9 partidos, comenzando con 11 contra los Lakers. Esa fue la quinta vez en su carrera con al menos 50 tantos y 10 asistencias en un partido, la mayor cifra de siempre.

Más tarde, La Barba se llevó otro récord para casa al totalizar 43 puntos, 12 asistencias y 10 rebotes en sólo 29 minutos contra Cleveland Cavaliers. El primer jugador en completar un triple-doble de 40 puntos en menos de 30 minutos de juego.

Para acompañar sus 44 puntos, 10 rebotes y el triple ganador, Harden también dio 15 asistencias en aquella fabulosa victoria por un punto en la cancha de los Warriors. Fue el pasado 3 de enero.

Su habilidad par anotar y pasar al más alto nivel es lo que lo que le convierte en uno de los mejores jugadores ofensivos que jamás hayamos visto.

Su porcentaje de 'uso': 41%

Lidera la Liga en el apartado de usage (porcentaje de posesiones que viene emplear un jugador dentro de su equipo) por un amplio margen. En el tramo en que duró su racha, Joel Embiid se ubicó segundo en la liga, pero con un 7,6% menos.

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Los Rockets necesitaban que Harden asumiera un rol aún mayor, ya que Chris Paul (18 partidos), Clint Capela (15) y Eric Gordon (11) estuvieron bastante tiempo de baja por distintas lesiones. Con la cantidad de problemas físicos que afrontaron, hay que remarcar que Harden colocó a Houston en una anotación de elite con 116.0 puntos cada 100 posesiones con él en cancha.

"La racha ha sido grandiosa, pero la logré porque es lo que debía hacer para mantenernos a flote", le dijo Harden a ESPN. "Ahora tenemos nuestra plnatilla al completo", agregó.

El % de uso de Harden está ahora en 39,1 en la temporada, quedando muy cerca de romper el récord de Russell Westbrook (40%) en la temporada 2016-2017.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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