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Houston Rockets

James Harden sobrevive a Kawhi Leonard y al casi milagro de los Raptors en Houston

Houston Rockets 121 - Toronto Raptors 119

Estadísticas | Resumen

Los Rockets salieron del Toyota Center con el susto aún en el cuerpo. No obstante, estuvieron muy cerca de sufrir una de las mayores remontadas de todos los tiempos. Después de haber tenido más o menos controlado su partido ante los Raptors a lo largo de la noche, nada hacía presagiar un desenlace así. Más aún con el 94-113 en el marcador a falta de 5:35 minutos para el final.

Una vez situados en antecedentes, frótense los ojos ante lo que viene. Kawhi Leonard, el mismo que regresó tras cuatro partidos ausente, tuvo en sus manos el triple que pudo haber dado la victoria a Toronto. Ver para creer. Pero su intento se quedó corto. Airball. James Harden se midió a él en defensa en la última posesión y salió victorioso. No sólo decide en el ataque...

"Cuando quiere sabe también defender", comentaría entre carcajadas PJ Tucker, uno de los mayores especialistas defensivos de Houston. Una franquicia que pese a la inquietud final está de enhorabuena por partida doble. Por la victoria ante uno de los mejores equipos de la NBA y por el regreso casi seguro de Chris Paul este domingo. Han superado la prueba sin el base los Rockets: 12-5 desde la lesión de CP3.

En la noche más atípica para los Rockets de las últimas semanas (La Barba apenas asumió 25 tiros de campo, incluidos 13 triples), sobrevivieron al casi milagro canadiense. Mandaban 121-110 a falta de menos de 70 segundos para la bocina final. Pero las pérdidas de Harden y Gordon y los triples de Kawhi (32 puntos), Danny Green (6 en total para 22 tantos) y Siakam (otros 22) hicieron que hubiera que recurrir al último balón para determinar el ganador.

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Harden sobrevivió con esa última defensa y sus 35 puntos y 7 asistencias. Anotación que le permite continuar con sus respectivas rachas. Ya son 22 encuentros consecutivos los que lleva llegando al menos a los 30. La cuarta mayor cifra de todos los tiempos. Las otras tres pertenecen a Wilt Chamberlain. Puede que alcance y supere las dos inmediatas, pero la de 65 parece inalcanzable para alguien que lleva ya 298 puntos anotados sin recibir asistencia alguna de sus compañeros. La última la recibió el pasado 13 de enero.

Así se las gasta James Harden, un jugador que en estos 22 partidos consecutivos ha sido el máximo anotador total. Marca con la que supera los 21 de Michael Jordan. Sólo el propio Chamberlain, con 40, le supera en la historia.

Ya lo ven, las cifras ridículas y récords continúan desprendiéndose como fruta madura al son de James Harden. Todo a pesar de que el resto de los titulares de Houston le arroparon en la anotación como hacía tiempo. Faried y Gordon superaron la veintena, PJ se fue hasta los 18 y Austin Rivers se quedó en 13.

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