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Agencia Libre 2019

Debate NBA: ¿Cuál es el mejor traspaso posible para Oklahoma City Thunder y Russell Westbrook?

Russell Westbrook
¿Dónde jugará Westbrook? Getty Images

Después de la locura de los primeros 10 días de la Agencia Libre, con las grandes estrellas cambiando de camisetas y con la situación de Kawhi Leonard y Los Angeles Clippers como tope de las últimas horas, el mercado rumbo a la próxima temporada tiene otro tema caliente dando vueltas: Russell Westbrook y su potencial salida de Oklahoma City Thunder.

Más: ¿Qué pasó con Oklahoma City Thunder? La dinastía que nunca llegó pese al paso de las estrellas

El traspaso que puso a Paul George en LA tuvo un efecto dominó, y llevó a una realidad que parecía imposible: Russ y la gerencia de la organización hablando para conseguir un traspaso. ¿Cuál es la mejor opción para las dos partes? El Staff de NBA.com lo debate.

Leandro Fernández (@FernandezLea): Minnesota Timberwolves

La primera sensación es que es una situación muy complicada para las dos partes. O para las tres partes: OKC, Westbrook y el potencial destino. Para el Thunder, porque parece imposible que reciba un jugador como Russ, en todo sentido (nivel, valor para la historia de la franquicia, entre otras cosas). Para el base, porque se trata de salir de su casa tras 11 temporadas. Para el destino, porque estaría incorporando a un jugador que en noviembre cumplirá 31 años, con el físico golpeado por su estilo, con una (quizás) cuestionable capacidad para liderar hacia el éxito, y con un contrato gigante (para la 2022-2023, cuando llegue a los 35 años, RW podría optar por una opción de jugador de 47 millones de dólares).

Entonces, entra en juego Minnesota con el siguiente combo:

  • Para los Wolves: Russell Westbrook
  • Para el Thunder: Andrew Wiggins, Josh Okogie, Jeff Teague

¿Por qué tendría sentido para las tres partes? Para OKC, porque después del canje de George y de Grant, ya cuenta con una cantidad enorme de picks a futuro. En lugar de buscar un acuerdo que le entregue más selecciones (que no garantizan el éxito de la reconstrucción), lo mejor es encontrar una pieza de valor joven que, a su vez, pueda tener un impacto inmediato. Wiggins, por más irregularidad que haya mostrado en sus cinco temporadas en Minnesota, no deja de ser alguien con talento y potencial para destacarse. Alguien que apenas tiene 24 años. Un nuevo comienzo, en un equipo que se arme alrededor de él, podría ser una situación perfecta para explotar. Okogie es otro valor joven interesante de los Wolves, y Teague y su contrato que expira en el próximo verano no harían daño en OKC (además, puede ser un buen mentor para Shai Gilgeous-Alexander).

Para Westbrook: porque es una bestia competitiva, y en Minnesota podría competir. Una dupla con Karl-Anthony Towns, de los mejores pivotes jóvenes de la NBA, más un contexto favorable para rodearlos, podría hacer de los Wolves un posible equipo que aspire a Playoffs, incluso en la 2019-2020.

Y para Minnesota: porque atraer grandes nombres en la Agencia Libre parece una cuestión complicada. Westbrook lo es, y podría compensar ese hoyo que dejó la salida de Jimmy Butler, generando una revolución que podría devolver la esperanza de postemporada ya mismo.

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Matías Baldo (@matiasbaldo): New York Knicks

Para consumarse, ambas partes deberían esperar hasta el 15 de diciembre, una vez que los agentes libres firmados puedan ser transferidos. Los Knicks firmaron a seis agentes libres, con contrato por 2019-2020 y opción de equipo de cara a 2020-2021. Elfrid Payton, Reggie Bullock, Bobby Portis, Wayne Ellington y Taj Gibson son los jugadores que podrían estar involucrados en un posible traspaso -marginamos a Julius Randle, quien puede ser una buena pieza para el futuro de los Knicks-. Con ellos cinco, los Knicks podrían acumular 37 millones de dólares para igualar el salario de Westbrook. Además podrían sumarle dos primeras rondas, de 2021 y 2023, que consiguieron en el trade por Kristaps Porzingis.

¿Qué ganan los Knicks? New York y el Madison Square Garden necesitan un emblema. Incapaces de conseguirlo en la Agencia Libre, el traspaso matizaría esa decepción tras perder con Brooklyn Nets en la lucha por Kevin Durant y Kyrie Irving. Los neoyorquinos conseguirían a un jugador mediático, showman y protagonista que devolvería a la franquicia al mapa NBA. En un Este menos competitivo que el Oeste, la presencia de Russ incluso podría liderar a los Knicks a una postemporada después de seis años.

¿Qué gana el Thunder? Conseguirían dos nuevas primeras rondas y sumarían a un quinteto de jugadores de los que podrían desprenderse en la Agencia Libre de 2020 o en la de 2021. Como en 2020 no aparecen grandes nombres, Oklahoma podría hacer uso de la opción del quinteto para ocupar el espacio salarial de cara a la Agencia Libre de 2021.

¿Qué gana Westbrook? Ser la cara visible de uno de los mercados más grandes de la NBA. Ganar en Nueva York, un escenario que le calza a la perfección a la genética de Russ, sería el boleto para un jugador que pretende construir un legado en la liga.

Sergio Rabinal (@S_Rabinal): Charlotte Hornets y Miami Heat

OKC recibe a Nicolas Batum, Marvin Williams y picks

Una de las estrategias que se han seguido a lo largo de los últimos años en la NBA a la hora de reestructurar un proyecto ha sido la acumulación de rondas de Draft a cambio de acumular contratos denominados basura. Esto supone que el Thunder ganaría activos de cara al Draft a cambio de hacerse cargo de contratos muy altos de jugadores con un rendimiento no acorde.

En este caso, los Hornets liberarían espacio salarial de cara a la próxima Agencia Libre, donde serán libres Kidd-Gilchrist, Biyombo y Williams liberando 45 millones de cara al próximo año si se produjera este traspaso.

En esta vía probablemente tendría que intervenir un tercer equipo que dotase de algún jugador joven o que atrajese a OKC a enviar a su buque insignia rumbo a North Carolina.

Para Westbrook: Miami Heat

  • OKC recibe: Goran Dragic, James Johnson, Kelly Olynyk, Derrick Jones y picks
  • Heat recibe: Russell Westbrook y Patrick Patterson

El Heat anda en busca de un segunda espada que acompañe al recién llegado Jimmy Butler a South Beach y al núcleo joven. La mejor solución en lo deportivo para Miami y Westbrook sería un traspaso que involucrase a jugadores del calibre de Dragic y Johnson además de complementos con contratos que finalicen pronto como el caso de Jones.

Un traslado de Westbrook a la Conferencia Este supondría un impacto directo en Miami, y lo convertiría en un perfecto candidato a todo automáticamente. La vía de Miami parece a día de hoy la más plausible y lógica para todas las partes, por lo deportivo y por todo lo que recibirían ambas franquicias.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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