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Oklahoma City Thunder

Paul George se viste de MVP ante los Jazz y decide uno de los mejores partidos del curso

Oklahoma City Thunder 148 - Utah Jazz 147

Estadísticas | Resumen

Bienvenidos a uno de los mejores partidos de la temporada. Un encuentro entretenidísimo entre dos equipos con muchas cuentas pendientes desde los pasados playoffs. Por el momento, y a falta de ver si Thunder y Jazz vuelven a protagonizar una nueva eliminatoria (quién no lo querría), los de Oklahoma City se están cobrando su particular revancha. Dominan 3-0 en sus enfrentamientos este curso. Volverán a verse las caras el próximo 11 de marzo. No lo olviden.

Seguramente por entonces aún guardaremos en la retina el partidazo de esta madrugada. Capaz de eclipsar un buen encuentro como el del regreso de DeRozan a Toronto por primera vez desde su traspaso a San Antonio. Pero lo del Chesapeake Energy Arena es uno de esos duelos que ganan adeptos para la causa. Esos partidos que atraen y fidelizan nuevos seguidores para la NBA.

Emoción, igualdad, tensión, dureza, piques, actuaciones estelares, dos prórrogas y un canastón en el último segundo para decidir el partido. Obra, cómo no, de Paul George. Ya no puede haber gente que dude de su candidatura para el MVP. Se llevará o no el galardón (muy complicado), pero su nombre merece cuanto menos estar en las quinielas hasta el final. No hay más.

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Hablamos de un jugador que está completando la mejor temporada de su carrera. Por números y sensaciones. Y todo como líder, junto a Russell Westbrook, de un candidato al anillo. A día de hoy, probablemente sea el mayor enemigo de los Warriors en el Oeste. Que esto sea así se debe, sobre todo, a Paul George. Su crecimiento y rendimiento son los que han hecho que Westbrook, el hombre de los triples-dobles y todo un MVP de la NBA, tenga que echarse a un lado. Por primera vez desde la salida de Kevin Durant, los Thunder ya no son solo el equipo de Russ.

Paul George, puro 'clutch'

23 cambios de líder en un marcador 21 veces empatado. Dato que resume la igualdad de un encuentro que necesitó de dos prórrogas para dirimir el vencedor. El dominio de Utah en el rebote (43-60) no bastó. Tampoco la gran actuación de Donovan Mitchell (38 puntos para el escolta, quien, como su equipo, se está reencontrando en la segunda mitad de la campaña con su mejor versión) ni de Rudy Gobert (26+16 para el francés desde el banquillo).

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Y no bastaron porque la dupla de los Thunder se fue hasta los 88 puntos. 43 llevaron el sello de Westbrook, eliminado por personales en el primer tiempo extra. Sus 15 rebotes y 8 asistencias le hacen romper su racha. La mejor marca triple-dobles consecutivos de la historia se queda por lo tanto en 11.

45 tantos, 9 rebotes y 7 asistencias cosechó un majestuoso Paul George. De menos a más, acabó con 25 puntos en su cuenta entre el último cuarto y las prórrogas. La primera la forzaron los locales gracias a dos notables acciones, una en cada aro, de Jerami Grant. Aunque lo cierto es que ambos equipos tuvieron la oportunidad de poner el cierre al partido antes. Ninguno aprovechó la ocasión hasta que Paul George dijo basta. En una última posesión, se coló con elegancia entre Joe Ingles y Ricky Rubio (14 tantos, 6 asistencias y 8 pérdidas que igualan su peor registro de siempre) para soltar una bombita que no pudieron detener los interminables brazos de Gobert.

Jaque mate. El broche a un encuentro en el que OKC llegó a los 115 tantos por 19ª ocasión seguida. La segunda mayor marca de la historia. Todo el día en el que Utah sobrepasó los 140 por primera vez en siete años. Desde 2009 no encajaban al menos 140. Un partido soberbio. De época.

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