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NBA 2K League

NBA 2K League: Mario Ortega (avemario) busca ser el primer español seleccionado en el Draft

La cuarta temporada de la NBA 2K League cada vez está más cerca. Después de que Wizards District Gaming venciese a Warriors Gaming Squad por 3-1 en la serie final, la liga lleva semanas preparando uno de los eventos más esperados: el Draft.

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En esta ocasión, España contará con representantes del máximo nivel, entre ellos Mario Ortega, más conocido como avemario. Jugador de DUX Gaming y de la Selección española de 2K, Mario es uno de los expertos más reconocidos a nivel nacional e internacional. ¿Su próximo objetivo? El mismo de hace un año: conseguir una oportunidad en el Draft y demostrar que merece estar en la 2K League.

"Nosotros siempre tratamos de jugar en servidores norteamericanos para demostrar que pertenecemos a ese nivel", cuenta Mario en el último episodio del podcast oficial de la 2K League. "En este contexto, con COVID-19 y la falta de eventos, tenemos que jugar en esos servidores".

Mario participó junto a otros jugadores, como Milos, otro producto internacional natural de Australia, o el GM/entrenador de Brooklyn Nets Gaming, OG King Curt, en el podcast oficial de la 2K League dirigido por Scott Cole, la voz oficial de la liga.

Los tópicos eran claros: la expansión de la 2K League hacia el panorama internacional y la inclusión de mujeres, dos aspectos que la liga busca aumentar para contar con mayor representación.

"Siempre va a ser una pregunta interesante", responde King Curt sobre la representación global. "No les vimos jugar al mismo nivel que a los de Estados Unidos. Creo que el 2K es un juego que se puede masterizar desde cualquier lugar. No importa de donde seas, eso no influye en tu nivel de talento. Pero no les hemos visto jugar contra profesionales de aquí y eso complica pasar el corte".

"Estoy dispuesto a buscar nuevo talento y dar oportunidades. Lo que más busco es la actitud, la mentalidad. Veo en Twitter que tratan de competir los unos con los otros, pero no es igual. Uno de los puntos más destacados de los jugadores de Estados Unidos es que tienen ese ego, ese punto de competitividad".

Por su parte, Mario lo tiene claro. ¿Crees que tienes más nivel que jugadores actuales de la liga?

"Por supuesto", responde con confianza. "Incluso que los nuevos jugadores. La frustración se convierte en motivación al día siguiente del Draft (tras no ser elegido el año pasado). Hicimos todo lo posible para ser drafteados, así que no podemos rendirnos. Es seguir, esforzarse más y buscar ser drafteado".

"No creo que deban ser uno o dos, tienen que ser cinco jugadores europeos en el próximo Draft. Tenemos que terminar con el tópico de que los jugadores europeos o australianos son de cuarta ronda, porque no es así. Creo que tenemos muchos jugadores que fácilmente pueden ser primera o segunda ronda. Creo que pasó al principio en la NBA, que no se confió en los extranjeros y ahora tienes a Luka Doncic, Giannis Antetokounmpo y Nikola Jokic dominando la liga. Terminará sucediendo en la 2K League, solo tenemos que esperar y llegará la oportunidad".

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Lo cierto es que Mario tira una comparación interesante y acertada. Jugadores como Toni Kukoc, uno de los primeros europeos de mayor reconocimiento en la NBA, tuvieron un rol de complemento tras llegar con carreras de leyenda en el Viejo Continente. Hoy en día, Kukoc hubiese recibido muchísimo más balón del que tenía en los Bulls de Michael Jordan. Es más, no hubiese tardado tanto en llegar a la liga ni hubiese sido elegido en segunda ronda del Draft.

"Creo que cada jugador internacional puede traer una base de seguidores, algo que es bueno para el equipo", dice Milos. "En este caso, por ejemplo, la mía sería una base de Australia".

Aunque ahora son seis los puestos por equipo, esto podría cambiar y aumentarse una plaza más. El significado sería añadir 23 jugadores entrantes a la competición vía Draft.

"Creo que es el camino a seguir, el de las sustituciones. Si fuese 7º hombre, tomaría ese rol como si fuese 6º hombre o titular", responde Mario. "Trataría de ayudar al equipo para ganar y alcanzar los Playoffs, para expandir la marca del equipo".

"Sería increíble", dice Milos sobre la hipotética séptima plaza. "Mi estilo para la 2K League está orientado a ser 6º hombre y creo que pasa igual con los internacionales. Muchos quieren ser 6º hombres para aprender y tener la oportunidad. Los jugadores de Estados Unidos quieren ser titulares, pero los internacionales solo quieren la oportunidad. Mario sería un encaje perfecto para cualquier equipo porque también tiene una gran base de seguidores. Él se separa del resto por eso y como 6º hombre o 7º hombre creo que merece la pena el riesgo".

Además, los jugadores europeos cuentan con el hándicap de jugar en los servidores de su continente, mientras los de Estados Unidos juegan en los suyos, donde se desarrolla la 2K League. Un jugador europeo puede acceder al servidor norteamericano, pero jugará con delay (tiempo de diferencia entre las acciones que ejecuta el jugador y cuando se representan en el juego)

"Lo ideal sería un torneo en Nueva York en el que compiten los jugadores norteamericanos y europeos", explica Mario. "Pero también hay otros que estamos compitiendo con delay contra jugadores norteamericanos, así que ahí tienes que pensar en el potencial. Yo juego por la noche en el europeo y después en el de Estados Unidos. Es diferente: necesitas ver las cosas dos segundos antes y es complicado, pero lo estamos haciendo. Queremos llegar a la liga y es el mejor camino para hacerlo. Esperemos que los GM se den cuenta y nos den la oportunidad".

"Si no salgo elegido, creo que me iré al menos dos semanas allí a jugar sin delay", asegura Mario.

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¿Será el año en el que veamos a avemario en la 2K League?

"Tenemos que ser pacientes, pero lo llevamos siendo un tiempo. Ningún jugador europeo ha sido elegido desde la primera temporada. Imaginad, si el Real Madrid quisiera unirse, no tendría jugadores españoles en los que fijarse. Hay un gran mercado en países como España, Turquía o Francia y creo que la liga crecería si confiaran más en los jugadores europeos".

Por último, nos quedamos con la intervención de Mario para promocionar su candidatura. "¿Qué le dirías a un GM para convencerle de tu elección?", le pregunta Scott Cole.

"Siempre digo lo mismo. Entiendo que Wizards, los actuales campeones, no corran el riesgo, pero el resto de equipos, sobre todo los que no han entrado en Playoffs, deberían correrlo. No hay recompensa sin riesgo. ¿Qué pasa si me seleccionas y soy el jugador que digo ser? Creo que puedo ayudar a cualquier equipo y hacer una gran actuación en la liga". #DraftMario

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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