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NBA 2K League

NBA 2K League: Mario Ortega y Eduardo Pascual, los dos españoles para el Draft de la nueva temporada

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El Barclays Center, pabellón de los Brooklyn Nets. Entrevistas previas, análisis, estadísticas... El proceso del Draft de la NBA 2K League es similar al del Draft de la NBA. Y para esta nueva temporada, la tercera, dos jugadores españoles son elegibles. Pueden convertirse en los primeros jugadores profesionales del país en la 2K League.

Mario Ortega y Eduardo Pascual, más conocidos como Avemario32 y Edduardopv.

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"El año pasado ya estuvo Mario con un par de compañeros. Ahora somos elegibles para el Draft, aunque no tenemos garantizado salir elegidos", cuenta Edu. Ambos son dos chicos jóvenes, enamorados del NBA 2K que comenzaron por su pasión, jugando con sus amigos, y ahora se encuentran entre los mejores jugadores del planeta.

"No lo piensas, suena fuerte, pero no lo piensas", dice Mario. "Vas, juegas con tu equipo y a veces ganas y a veces pierdes. No te paras a pensar que eres de los mejores del mundo".

En las oficinas de la NBA en Madrid, los dos muestran esa pasión que les ha llevado hasta aquí. Un camino que comenzó hace muchos años y que, para su calificación como elegibles, pasó por el competitivo torneo de Londres organizado por la NBA 2K League.

El NBA 2K League European Invitational tuvo lugar los pasados días 13 y 14 de diciembre de 2019. De los 20 participantes, 9 eran españoles, cifra que muestra el alto nivel del país. Y de los 9, Mario y Eduardo se clasifican por decisión directa de entrenadores de equipos de la 2K League.

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"La experiencia en Londres te hace vivir como un jugador profesional. El primer día entramos a las 9 de la mañana a la arena y salimos a las 7 de la tarde. Todo el día jugando, primero con un equipo, luego con otro... Sientes la experiencia de lo que es jugar la 2K League. El segundo día hay cámaras, comentaristas, entrevistas con Scott Cole, tener una gran personalidad delante...", cuenta Mario.

"Es la vez que mejor me lo he pasado jugando el 2K", confiesa Edu. "Cuando juegas en casa estás con tus babuchas, en tu zona de confort. Allí es lo mejor y creo que tendrían que hacer más torneos porque es como puedes enganchar a la gente. Se ve la pasión y se ven las caras detrás".

Este año es diferente. Les han visto jugar en Londres y los entrenadores que les han elegido saben cómo juegan. No tiran de estadísticas, es su ojo el juez, y por esa vía son élite del planeta en uno de los videojuegos más populares.

"Cuando hablo con un amigo y me dice, oye ¿pero de verdad te puedes ir a Estados Unidos a jugar el 2K cobrando? Yo le digo que no es para tanto, lo tienes normalizado". A las palabras de Edu, responde Mario. "Quizás cuando tengamos 35 o 40 años nos daremos cuenta".

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Mario, seguidor del Real Madrid y aficionado de los Clippers. Edu, conmovido por el juego generoso y lucido de los Warriors de los últimos años. Tienen 22 y 25 años, sueñan con ser profesionales, mientras, disfrutan jugando las horas que quieren. Con sus manías y sus gutos.

"Me gusta jugar con mi mando", dice Mario. "En Londres no pude usarlo, pero siempre juego con el mío y con el ventilador". Edu coloca un cojín entre sus piernas, algo que en el torneo de Londres no pudo hacer, pero "el nivel de tensión tampoco te hace pensarlo".

Su objetivo es claro: quieren entrar en el Draft, por supuesto, que les seleccione un equipo, pero ante todo hacer crecer la 2K League en España. "Si soy drafteado, que no solo me ayude a mí, sino que podamos usar la oportunidad para darle repercusión, crear contenido con mi equipo DUX Gaming y crear una estructura proAM como la de Estados Unidos", dibuja Mario sus planes, cargado de ilusión.

¿Y un consejo? Para los que no estamos en la élite del videojuego, la mayoría de los mortales, ambos coinciden. "Adáptate al juego y a sus mecánicas, no pienses que es falso o que en la realidad no pasa. Si quieres mejorar adáptate al juego, no pienses que esto Kevin Durant no lo haría. Si está, hazlo".

Mientras no son profesionales, entrenan una media de cuatro horas, se preparan en lo que les gusta. Lo que empezó siendo un hobby puede terminar siendo su carrera profesional. Los primeros jugadores españoles en la NBA 2K League. Siempre con la ilusión de un niño, la que les arrancó a jugar al juego de la mejor liga del mundo.

"Cuando empezamos era porque lo disfrutábamos, seguimos porque lo disfrutamos. Si seguimos aquí es porque nos gusta; si a largo plazo lo conseguimos, se le empieza a dar bombo y podemos… pues ojalá una carrera, pero siempre que lo disfrutemos".

Ahora miran al Draft, con la emoción de poder ser los primeros. Y sino, siempre les quedará el disfrute, con sus amigos de toda la vida, como esas partidas con las que comenzó su afición.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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