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El ex presidente Barack Obama se une a NBA África como socio estratégico

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Barack Obama (NBAE/Getty Images)

La NBA anunció este martes que el ex presidente Barack Obama se ha unido a NBA África como socio estratégico.

El presidente Obama ayudará a impulsar los esfuerzos de responsabilidad social de la liga en todo el continente, incluyendo programas y asociaciones que apoyan una mayor igualdad de género e inclusión económica. En esta capacidad, el presidente Obama tendrá una participación accionaria minoritaria en la empresa, que con el tiempo tiene la intención de utilizar para financiar los programas de liderazgo y juventud de la Fundación Obama en África.

NBA África lleva a cabo los negocios de la liga en dicho continente, incluida la Basketball Africa League (BAL), que celebró su temporada inaugural en mayo con 12 de los mejores equipos de 12 países africanos. NBA África se enfoca en expandir la presencia de la NBA en mercados africanos prioritarios, profundizar el compromiso de la liga con los jugadores y los fanáticos en todo el continente, y continuar haciendo crecer el ecosistema de baloncesto de África a través de programas como Jr. NBA, Basketball Without Borders (BWB) Africa y la NBA Academy Africa. Además, ha lanzado varias iniciativas de responsabilidad social destinadas a crear conciencia sobre la violencia de género, apoyar la educación de las niñas y mejorar los medios de vida de los jóvenes y las familias africanas.

"La NBA siempre ha sido un gran embajador de los Estados Unidos, utilizando el juego para crear conexiones más profundas en todo el mundo, y en África, el baloncesto tiene el poder de promover oportunidades, bienestar, igualdad y empoderamiento en todo el continente", dijo el presidente Obama. "Al invertir en las comunidades, promover la igualdad de género y cultivar el amor por el baloncesto, creo que NBA África puede marcar la diferencia para muchos de los jóvenes africanos. Me ha impresionado el compromiso de la liga con África, incluido el liderazgo demostrado por tantos jugadores africanos que quieren retribuir a sus propios países y comunidades. Por eso estoy orgulloso de unirme al equipo de NBA África y espero una asociación que beneficie a los jóvenes de tantos países".

"Nos sentimos honrados de que el presidente Obama se haya convertido en un socio estratégico con NBA África y apoyaremos amplios esfuerzos para hacer crecer el juego del baloncesto en el continente", dijo el comisionado NBA Adam Silver. "Además de su bien documentado amor por el baloncesto, el presidente Obama cree firmemente en el potencial de África y en las enormes oportunidades de crecimiento que existen a través del deporte. NBA África se beneficiará enormemente de su compromiso".

"Tenemos planes de crecimiento ambiciosos para NBA África y que el presidente Obama se una a nuestros esfuerzos es un reconocimiento de que a través del deporte, África puede ocupar el lugar que le corresponde en el escenario mundial", dijo el director ejecutivo de NBA África, Victor Williams. "Esperamos trabajar con el presidente Obama y nuestros inversores estratégicos para utilizar el baloncesto como motor de crecimiento económico en todo el continente y como plataforma para mejorar la salud y el bienestar de una de las poblaciones más jóvenes y de más rápido crecimiento del mundo".

Los inversores estratégicos en NBA África incluyen un consorcio liderado por Babatunde "Tunde" Folawiyo, presidente y director ejecutivo de Yinka Folawiyo Group, y la Helios Fairfax Partners Corporation (HFP), dirigida por el co-director ejecutivo Tope Lawani. Otros inversores en NBA África incluyen a leyendas NBA como Junior Bridgeman, Luol Deng (Sudán del Sur), Grant Hill, Ian Mahinmi (Francia; vínculos con Benín), Dikembe Mutombo (República Democrática del Congo) y Joakim Noah (vínculos con Camerún).

La NBA tiene una historia de décadas en África y abrió su sede africana en Johannesburgo en 2010. Desde entonces, los esfuerzos de la liga en el continente se han centrado en aumentar el acceso al baloncesto y a la NBA a través de la responsabilidad social, el desarrollo a nivel de base y de élite, la distribución de los medios, las asociaciones corporativas, los NBA Africa Games, el lanzamiento de la BAL y más.

La temporada inaugural de la BAL se transmitió a los fanáticos de 215 países y territorios en 15 idiomas. El domingo 30 de mayo, Zamalek (Egipto) derrotó a US Monastir (Túnez) por 76-63, para ganar el primer título del torneo. Los fanáticos pueden seguir a @NBA_Africa y @theBAL en Facebook, Instagram, Twitter y YouTube.

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