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All-Star 2020

NBA All-Star Game 2020: ¿Quiénes serán los suplentes? Analizando las opciones de todos los candidatos

All-Star Lillard George
Getty Images

Después del anuncio de los 10 titulares que habrá en el All-Star Game de Chicago 2020, ahora la expectatica se cementa sobre los nombres de los 14 suplentes que completarán el selecto grupo de 24 estrellas presentes en el gran show del próximo 16 de febrero.

Más allá del "circo", una nominación para el All-Star Game es algo importante para los jugadores por el reconocimiento a su nivel, por lo que agrega a su legado en la liga y por que en muchos casos también tiene un impacto económico, con bonus acordados en sus contratos o próximas renovaciones.

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Cómo es habitual, esta selección de suplentes será llevada a cabo por los entrenadores de la liga, los que suelen utilizar un buen criterio deportivo a la hora de votar (además de que no pueden elegir a los de su propio equipo). El problema es que hay más de 14 jugadores destacados, por lo que, al igual que siempre, seguro habrá polémica después del anuncio del próximo 30 de enero.

En NBA.com repasamos a los jugadores de cada conferencia que hicieron más mérito en la temporada actual. Recordar que tradicionalmente se escogen dos guards (bases y escoltas), dos jugadores de front-court (aleros, ala-pivots y pivots) y dos wildcards, de cualquier posición.

Conferencia Este:

Fijas: Jimmy Butler, Domantas Sabonis, Bam Adebayo

Fueron tapados por una fuerte competición: Giannis Antetokounmpo, Pascal Siakam y Joel Embiid fueron los que se quedaron con los tres puestos de titulares de front-court del Este. pero Jimmy Butler, Domantas Sabonis y Bam Adebayo hicieron sus méritos para ser All-Star sin duda alguna.

Lo de Butler incluso da para polémica: es el líder de un Miami Heat segundo en la Conferencia con 31-14 y casi imbatible en el American Airlines Arena (20-2). Promedia 20,3 puntos, 7 rebotes, 6,5 asistencias y 1,8 robos por partido, estadísticas a la altura de lo mejor de su carrera, sin un uso de balón desproporcionado (25,1%). Su llegada le cambió la cara a Miami y rápidamente se transformó en el referente del grupo. Su entrenador, Erik Spoelstra, consideró un chiste que no haya sido elegido de titular, lo mismo que opinó Doc Rivers de Los Angeles Clippers.

Su compañero Bam Adebayo no se queda atrás en el impacto para que el Heat esté como esté: afirmado como titular tras la salida de Hassan Whiteside de la franquicia, el oriundo de New Jersey es una de las revelaciones de la temporada entre los jugadores interiores. ¿Sus números? 15,9 puntos, 10,4 rebotes, 4,7 asistencias, 1,2 robos y 1,2 tapones. Además, integra el top ten de la liga entre los jugadores con mejor performance defensiva: el cálculo de win shares estima que sólo otros seis colegas aportan más que él en ese aspecto.

Domantas Sabonis es otro que está teniendo una temporada de un salto increíble y que inscribe su nombre entre los mejores internos de la NBA. El lituano de Indiana Pacers tomó el lugar de mejor jugador de su equipo después de haber sido sexto hombre la temporada pasada y promedia 17,9 puntos, 12,8 rebotes, 4,4 asistencias, 0,8 robos y 0,6 tapones por juego y, como Adebayo, es top ten en win shares defensivos y top 15 en el global de win shares.

Favoritos: Bradley Beal, Jayson Tatum, Kyle Lowry, Jaylen Brown, Ben Simmons

Ya mencionamos a los tres claros candidatos para los tres lugares de front-court, pero queda una gran pelea entre los guards. Bradley Beal, el tercer máximo anotador de la Conferencia Este (27,8 puntos por partido), dio un paso adelante como creador de juego en la 2019-2020 ante la ausencia de John Wall u otro base preponderante en Washington. El escolta reparte 6,4 asistencias por juego y toma 4,5 rebotes. ¿Argumentos en su contra? la mala campaña de los Wizards (15-29 al 26 de enero) y la caída de su efectividad como tirador (31,6% en triples para alguien que supo estar por encima del 40%). Pero la verdad es que su caso es similar al de Trae Young: un gran jugador que está mal rodeado.

Como Beal, dos que buscan repetir lugar en el All-Star son Kyle Lowry y Ben Simmons. El base de los Raptors busca su sexta nominación consecutiva en una temporada en la que, con 33 años, volvió al nivel de su plenitud en los 29-30. 20,1 puntos, 7,4 asistencias, 4,5 rebotes y 1,2 robos con un 35% en triples es su aporte dentro de la cancha para que Toronto siga siendo competitivo a pesar de la partida de Kawhi Leonard, aunque también es fundamental lo que lidera al equipo desde afuera.

Simmons, en el otro extremo de su trayectoria, también está entre los 10 jugadores con más asistencias de la 2019-2020: reparte 8,4, el número más alto de su trayectoria profesional. A eso le suma 16,3 puntos, 7,9 rebotes y 2,2 robos en una campaña en la que es serio candidato a ser premiado como el mejor defensor de la NBA. Sigue sin tirar triples, pero en los últimos 20 partidos es un jugador de 60% de acierto en dobles. Sin Joel Embiid, está mostrando su mejor cara.

De la camada de Simmons pero en búsqueda de su primer All-Star están Jayson Tatum y Jaylen Brown, los Jays de Boston Celtics, otro de los protagonistas del Este que gracias al crecimiento de estos dos jugadores está aún mejor que la temporada pasada, cuando contaba con Kyrie Irving y Al Horford. Brown, otro defensor excepcional, creció en sus cualidades ofensivas: 20 puntos, 6,8 rebotes, 2,4 asistencias y 1,2 robos con casi un 50% de campo y un 40% en triples, porcentajes altos para un perimetral.

Tatum, otro que había decepcionado un poco la campaña pasada, también se recuperó y se afirma como uno de los aleros más anotadores del Este: 21,5 puntos, 6,9 rebotes, 2,9 asistencias y 1,4 robos además de un cambio drástico en su juego, lanzando más de un 35% de sus disparos desde tierra de tres puntos (36% de acierto).

Un escalón atrás: Zach LaVine, Spencer Dinwiddie, Khris Middleton, Nikola Vucevic, Andre Drummond

Ya alguno de los ocho nombrados arriba se quedará fuera del All-Star Game, pero también hay más jugadores que seguramente obtendrán algún voto. Zach LaVine, con 10 partidos de al menos 35 puntos y un promedio de 25,3 tantos por partido además de 4,9 rebotes, 3,9 asistencias, 1,4 robos y un 39% en triples, hizo lo suyo para formar parte del All-Star en la tierra de sus Bulls, pero la inconsistencia del equipo de Chicago lo penaliza un poco. Lo mismo sucede con el líder en rebotes de la NBA, Andre Drummond, cuyos 17,3 puntos y 15,8 rebotes con unos espectaculares números defensivos de 2 robos y 1,8 tapones quedan perdidos dentro del récord de 17-30 de un Detroit Pistons en el que a veces ni siquiera parece el mejor jugador.

Otro pivot del Este que promedia un doble-doble y lidera a su equipo es Nikola Vucevic, All-Star en Charlotte 2019 que esta temporada bajó un poco la vara pero registra números más que aceptables: 19 puntos, 11,1 rebotes, 3,4 asistencias, un robo, 0,9 tapones y un 36% en triples, tirando casi el doble desde larga distancia que en la 2018-2019 (apenas 50 jugadores en la NBA metieron más tiros de tres puntos que él).

Khris Middleton, otro All-Star en Charlotte 2019, está jugando incluso mejor que el año pasado dentro de un Milwaukee Bucks de temporada histórica: 19,4 puntos, 5,8 rebotes, 3,9 asistencias y un robo con 50% de campo y 42% en triples, pero queda opacado al lado del año espectacular del MVP Giannis Antetokounmpo. Spencer Dinwiddie debía estar a la sombra de Kyrie Irving, pero tuvo un gran momento cuando el ex Boston se lesionó, llegando a ganar un premio de mejor jugador de la semana. Sus 21,2 puntos, 6,5 asistencias y 3,3 rebotes fueron parte de varias de las victorias que por ahora sostienen a Brooklyn Nets en zona de Playoffs, pero quedan relegados ante otros guards del Este.

Conferencia Oeste:

Fijas: Damian Lillard, Donovan Mitchell, Nikola Jokic

No se puede decir que lo de Lillard quedando fuera del quinteto titular del Oeste haya sido una injusticia, porque por delante suyo entre los guards estuvieron Luka Doncic y James Harden, dos candidatos al MVP. Pero Dame D.O.L.L.A., uno de los cinco máximos anotadores de la NBA y All-Star en las últimas dos ediciones, hizo lo suyo: 28,3 puntos, 7,6 asistencias, 4,2 rebotes y un robo por partido con porcentajes de tiro similares a los de toda su trayectoria (45% de campo y 37% en triples). Eso alcanza para que sea nominado como suplente, al igual que Donovan MItchell, que está un poco más por debajo del radar (24,7 puntos, 4,3 rebotes y 4,3 asistencias con 46% de campo y 37% en triples) pero comanda a un equipo más ganador como Utah Jazz, actualmente segundo en la Conferencia Oeste con 32-13.

El otro equipo colado en el Oeste entre los dos de Los Angeles es Denver Nuggets y eso se debe a Nikola Jokic. El serbio comenzó la temporada algo fuera de forma, distinto a lo que vimos de él en la 2018-2019, pero se recuperó desde Navidad, con un promedio de 23,4 puntos, 10,1 rebotes, 5,4 asistencias, 1,2 robos y 36% en triples, un salto ante los 17,4 tantos con 30% desde larga distancia previos al 25 de diciembre.

Favoritos: Chris Paul, Paul George, Brandon Ingram, Karl-Anthony Towns, Rudy Gobert

Las estadísticas individuales de Karl-Anthony Towns (27 puntos, 10,8 rebotes, 4,3 asistencias, 1,2 tapones y 0,9 robos con 41% en triples) son superiores a las de Jokic, pero el jugador de Minnesota Timberwolves queda relegado en consideración por su ausencia durante más de un 30% de lo que va transcurrido de la temporada y por el pésimo momento de su equipo, que perdió los últimos 13 partidos con KAT en cancha.

Otro que pierde algo de peso por las lesiones es Paul George, que jugó un partido menos que Towns (26) y a pesar de que está jugando muy bien en los Clippers, está siendo más un secundario de Kawhi Leonard. PG13 promedia 23,5 puntos, 6 rebotes, 3,7 asistencias, 1,5 robos con un 39,5% en triples en una campaña en la que curiosamente está lanzando más desde el perímetro que intentando tiros de dos puntos.

Dos que van por su primer All-Star son jugadores de distintos perfiles: Brandon Ingram y Rudy Gobert. El alero de New Orleans Pelicans pasó de ser casi descartado por Los Angeles Lakers a promediar 25,2 puntos, 6,2 rebotes y 4,3 asistencias en la franquicia de Louisiana con un 39% de acierto en triples, números de All-Star.

Gobert en cambio, esta campaña busca no quedarse en las puertas del juego de las estrellas como los últimos dos años, en los que fue premiado como el mejor defensor de la NBA pero no tuvo espacio entre los 12 mejores del Oeste. ¿Sus estadísticas de la 2019-2020? 15,7 puntos, 14,7 rebotes, 1,7 asistencias y 2 tapones, siendo segundo en la liga en acierto en dobles (69%) y top 5 en rating defensivo: a Utah le anotan apenas 100 puntos cada 100 posesiones con el francés en cancha.

Chris Paul, en tanto, no disputa un All-Star Game desde 2016, cuando aún jugaba para Los Angeles Clippers. Mientras que algunos pensaban que su carrera ya había llegado a una meseta y hasta que ni siquiera disputaría un partido con Oklahoma City Thunder, donde fue traspasado en el último receso, pero el base de 34 años demuestra que su principal atributo de su juego está en su cabeza y está dirigiendo al Thunder a una campaña casi tan buena como la anterior, todavía con Russell Westbrook y Paul George en el equipo. CP3 promedia 17,2 puntos, 6,4 asistencias, 5 rebotes, 1,6 robos y tiene una efectividad de campo del 48%.

Un escalón atrás: Devin Booker, DeMar DeRozan, Shai Gilgeous-Alexander, Ja Morant, Montrezl Harrell

En el Oeste sobran los guards de calidad All-Star. Por eso también podemos nominar a Devin Booker (27 puntos, 6,3 asistencias y 4 rebotes con 50% de acierto en tiros de cancha), que pasó a ser uno de los anotadores más eficientes de la liga, a un DeMar DeRozan (22,4 puntos, 5,6 rebotes, 5,2 asistencias y un robo con 53% de campo) que es uno de los candidatos a ser elegido mejor jugador del mes de enero, al rookie Ja Morant, que se puso a Memphis Grizzlies en sus hombros y lo tiene en posiciones de Playoffs con sus 17,6 puntos, 7,1 asistencias, 3,4 rebotes y un robo, o a Shai Gilgeous-Alexander, el compañero de dupla de CP3 en Oklahoma, otro gran anotador de año espectacular (19,7 puntos, 6 rebotes, 3,1 asistencias y 1,3 robos).

Dentro de los forwards, a pesar de ser usualmente suplente Montrezl Harrell hace lo suyo: 19,3 puntos, 7,2 rebotes, 1,8 asistencias, 0,7 robos y 1,1 tapones con un 56,8% de campo, la envidia de varios internos titulares. Dentro de la buena campaña de los Clippers, seguro Harrell se lleve algún voto.

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Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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