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Apuntes, observaciones y cómo ver la primera jornada cargada de NBA: 11 partidos para seguir con el inicio de la 2021-2022

Ya pasaron las victorias de Milwaukee Bucks y Golden State Warriors frente a Brooklyn Nets y Los Angeles Lakers, en un punto de partida top para la temporada del 75 aniversario. Sin embargo, este jueves será una suerte de inicio más real de la 2021-2022, ya que habrá muchísima acción y puntos de atención. 11 partidos y 22 equipos en cancha para darle forma a la primera noche fuerte de este curso aniversario que tendrá atractivos desde todo punto de vista.

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¿Qué se viene en esta jornada? Vamos con algunos apuntes para tener en cuenta.

Calendario de partidos - jueves 21 de octubre

Como es habitual, toda la jornada podrá seguirse en vivo y on demand a través de NBA League Pass, la plataforma de streaming oficial a la cual te puedes suscribir desde aquí.

Hornets-Pacers: el show de LaMelo y el debut de Duarte

Después de consagrarse como el mejor rookie de la temporada pasada, LaMelo Ball comienza un año con enormes expectativas con los Hornets, que confían en su talento y calidad para dar un salto que los acerque a la pelea por puestos de Playoffs. El rival será Indiana, que comienza la temporada con una dinámica similar a la del año pasado, con problemas físicos que condicionan su estructura: Caris LeVert y TJ Warren son bajas confirmadas, mientras que Justin Holiday y Jeremy Lamb están en duda. Esto, sin dudas, potencia el valor del dominicano Chris Duarte, quien hará su debut oficial en la NBA con la oportunidad de ser titular después de una pretemporada sólida y en donde se mostró totalmente capacitado.

Pistons-Bulls: primer paso del renovado Chicago y la baja de Cade

El conjunto de Billy Donovan es uno de los que más expectativa genera rumbo a esta 2021-2022. Los refuerzos del mercado, entre ellos DeMar DeRozan, Lonzo Ball y Alex Caruso, potenciaron una estructura que está llamada a meterse, como mínimo, en la pelea por volver a los Playoffs tras años fuera de los primeros planos. El estreno será visitando a unos Pistons que no contarán con Cade Cunningham. El #1 del Draft 2021 se perdió casi todo el training camp y no jugó en la pretemporada por un esguince en su tobillo derecho que, según palabras del GM Troy Weaver, lo podría sacar al menos de los tres primeros duelos del curso. Los Bulls no tendrán a Coby White (se recupera de su cirugía en el hombro izquierdo) y tienen a Troy Brown en duda (enfermedad).

Knicks-Celtics: partidazo de apertura en el Madison Square Garden

Interesante plato de inicio para dos franquicias icónicas que, a su manera, intentarán ser protagonistas de la Conferencia Este. Los locales vienen de una deslumbrante 2020-2021, en donde treparon hasta la cuarta posición en la Fase Regular contra todos los pronósticos, aunque fueron eliminados en la Primera Ronda por Atlanta Hawks, quedando en evidencia el techo de ese plantel para las instancias decisivas. Los refuerzos de Kemba Walker y Evan Fournier apuntan a tapar esas carencias, y la primera prueba será, curiosamente, frente al equipo en el que terminaron el curso pasado. Unos Celtics que quieren dejar atrás los problemas de esa 2020-2021 para instalarse nuevamente en la zona de pelea de Este, aunque para comenzar tendrán que hacerle frente a la ausencia de Al Horford (positivo de COVID-19). Udoka confirmó su alineación titular: Smart, Brown, Tatum, Grant Williams y Robert Williams.

Raptors-Wizards: la vuelta a casa en Toronto

Partido que en Canadá se esperó por un buen tiempo. Luego de hacer de local durante toda la 2020-2021 en Tampa (Florida) por cuestiones sanitarias durante la pandemia, los Raptors regresan a casa para comenzar esta temporada que los tendrá en una suerte de reconstrucción competitiva luego de la salida de Kyle Lowry. Para seguir de cerca: el nuevo rol de Fred VanVleet como nuevo conductor principal, el paso al frente de un OG Anunoby llamado a tener un curso de explosión, y el debut de Scottie Barnes (#4 del Draft), quien toma aún más valor ante la baja de Pascal Siakam (se recupera de una lesión en el hombro izquierdo). Comienza una nueva etapa para los Wizards, ya sin Westbrook, con los ex de los Lakers en la estructura (Harrell, Kuzma y Caldwell-Pope) y con Spencer Dinwiddie como nueva pareja de Bradley Beal.

Grizzlies-Cavaliers: Memphis, por otro salto

Tras llegar a los Playoffs (vía Play-in) en el curso pasado, los Grizzlies van por otro paso al frente que confirme la dirección ascendente del proyecto liderado por Ja Morant, quien entra a su tercer año como uno de los jugadores con la capacidad de explotar hasta un nivel All-Star en este curso. Como agregado, la presencia de Jaren Jackson Jr. pleno físicamente y listo para dejar atrás los fantasmas de lesiones del pasado para solidificar su cartel como el gran ladero estrella del base. Dillon Brooks es la única baja de los de Taylor Jenkins, que tendrán en el banco al español Santi Aldama con el sueño de hacer su debut NBA. Los Cavs, por su parte, estrenan esta nueva etapa en la que será interesante seguir cómo se reparte el tiempo en cancha entre los numerosos internos del plantel (Mobley, Allen, Markkanen y Love). ¿Podrán crecer los de Ohio?

Timberwolves-Rockets: primera prueba para Jalen Green

Sale a escena el #2 del Draft 2021. Jalen Green encabeza, junto con Kevin Porter Jr., el proyecto de unos Rockets en reconstrucción pero con una base de jóvenes interesantes para empezar a salir adelante después de la era James Harden. La primera prueba será ante unos Wolves con el deseo de dar un salto competitivo sostenido por su talentoso trío de Karl.Anthony Towns, D'Angelo Russell y Anthony Edwards. Con Patrick Beverley de baja (suspensión) y Jordan McLaughlin y Jaylen Nowell en duda, ¿habrá más minutos para el argentino Leandro Bolmaro en su primera noche oficial en la NBA?

Pelicans-Sixers: con la mira en los ausentes

Partido con muchos condimentos para comenzar el curso, aunque algunos estarán afuera de la cancha. Los 76ers se estrenarán sin Ben Simmons, suspendido por su conducta en detrimento del equipo en los últimos entrenamientos, en lo que fue un capítulo más de su conflicto con la organización tras pedir un traspaso. Tampoco estará Shake Milton (esguince de tobillo derecho), por lo que la base caerá en manos de Tyrese Maxey, aunque claro, el peso del equipo estará en un Joel Embiid que busca llevar a los Sixers a lo más alto. Enfrente, unos Pelicans que inician una nueva era con Willie Green en el banco pero nuevamente con dudas alrededor de Zion Williamson, que comenzará el curso afuera de las canchas tras la cirugía en su pie derecho durante la offseason.

Spurs-Magic: el primer paso de los nuevos Spurs

Las salidas de DeRozan, Mills y Gay terminaron de confirmar el modo reconstrucción que encaran los de Gregg Popovich, ahora en manos de los jóvenes Dejounte Murray y Keldon Johnson como referencias de un equipo que, de todas maneras, puede arreglárselas para competir de igual a igual contra casi todos. El rival será un Orlando también en reconstrucción pero mucho más profunda, sobre todo considerando que hay varias bajas considerables mientras se recuperan de lesiones (Isaac, Fultz, Okeke). Pero claro, está el detalle atractivo del debut de Jalen Suggs, uno de los rookies más prometedores de esta camada.

Jazz-Thunder: duelo de extremos y opuestos

De un lado, unos Jazz con la misma base que viene de conseguir el primer lugar de la Fase Regular y que llega con sed de revancha tras no poder trasladar ese éxito en los Playoffs (donde fueron eliminados por LA Clippers en las Semifinales del Oeste), y del otro un OKC que sigue con su reconstrucción, centrada en un Shai Gilgeous-Alexander que va por otro paso al frente tras una gran 2020-2021, y que agregó a Josh Giddey, otro base que ha dejado destellos impactantes durante la pretemporada. ¿Qué rol veremos del argentino Gabriel Deck en el inicio de su segundo año?

Suns-Nuggets: una rápida revancha

Denver comienza una temporada en la que sueña con estar entre los candidatos visitando nada más y nada menos que al equipo que lo sacó con barrida de los últimos Playoffs. Interesante plato entre dos que, sin dudas, estarán en la pelea grande en el Oeste. Los Suns tienen el gran desafío de ratificar que la llegada a las Finales en 2021 no fue algo pasajero, y habrá que seguir de cerca la situación de Deandre Ayton, descontento con la organización tras no llegar a un acuerdo de extensión de contrato. Los de Colorado contarán por segundo año seguido con Facundo Campazzo, quien se apunta como pieza importante del banco de Michael Malone.

Blazers-Kings: nueva era para Lillard y cía

Damian Lillard reforzó su compromiso con Portland en las últimas horas, pero reconoció una realidad: la era Chauncey Billups puede tener momentos complicados en su inicio. Y es que los Blazers han tenido un mercado casi sin movimientos, lo que condiciona la competitividad del equipo al ver que han salido algunas piezas importantes de la rotación. Enfrente, unos Kings que llegan tras una gran pretemporada en donde resultaron invictos. El rookie Davion Mitchell ilusiona con su defensa y capacidad complementaria al lado de De'Aaron Fox y Tyrese Haliburton, aunque siempre parece haber algo alrededor de Sacramento: en las últimas horas se conoció que Marvin Bagley III, #2 del Draft 2018, comenzará el curso fuera de la rotación de Luke Walton, según informó su agencia de representación. Situación incómoda que habrá que seguir como evoluciona con el paso de los días.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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