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Houston Rockets

Demencial James Harden: 57 puntos para superar a Kobe Bryant y hacer historia

Houston Rockets 112 - Memphis Grizzlies 94

Estadísticas | Resumen

Horas antes de recibir a los Grizzlies los Rockets habían recibido un golpe bajo en forma de lesión. Otra más. Con Chris Paul y Eric Gordon ya en la enfermería, el pívot Clint Capela estará entre 4 y 6 semanas de baja por una lesión en el pulgar derecho. El suizo es un jugador clave en el esquema de Mike D'Antoni. Una baja más que sensible. Pero el pesimismo se disipó (al menos momentáneamente) cuando el partido comenzó. Ante Memphis, los texanos presentaron un quinteto en el que estaban Austin Rivers, Danuel House Jr., PJ Tucker y el veterano Nene. Y también, cómo no, James Harden.

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Si ya acostumbra a asumir buena parte de los galones con el equipo sano, cuando las ausencias se suceden prácticamente todos los ataques pasan por su mano. Un sobreesfuerzo que le puede llevar a firmar un 1/17 en triples como el de la noche del domingo en Orlando. Pero lejos de amedrentarse, él sigue a lo suyo. 15 puntos (con un 5/7 en tiros) llevaba ya al término del primer cuarto. Otros 21 sumó en el segundo (6/14) para comenzar a descerrajar a unos Grizzlies que llegaron con lo puesto al descanso (54-48). Sin Marc Gasol (5 tantos y 7 rebotes) y Mike Conley (14+7+7) lejos de su mejor estado físico, poco pueden hacer los osos.

Al intermedio se marchó ya con 36 puntos en su cuenta (nunca antes un jugador de Houston había logrado tantos en una primera mitad). Dos cuartos y por 17º encuentro consecutivo había llegado ya a la barrera de los 30. Dos cuartos y los 16 partidos seguidos en la treintena que Kobe Bryant había enlazado eran ya historia. El récord de la mayor serie de noches consecutivas en 30 puntos desde la fusión de la NBA con la ABA allá por 1976 pasa a ser propiedad exclusiva de James Harden. Es más, sólo Wilt Chamberlain, Elgin Baylor forman el club de los 17. Nadie lograba una racha similar desde que en 1964 el propio Wilt enlazase 20 actuaciones seguidas. 55 años han pasado.

Puede gustar más o menos la forma de jugar de Harden. De forzar penetraciones para conseguir ir a la línea y sumar con tiros libres, de haber hecho normalidad el lanzar 15 triples una noche sí y la otra también. Pero no podemos negar que, para llevar a cabo este plan con éxito, más allá de los números, hay que ser muy bueno. Y Harden anda sobrado. Un jugador superlativo que acabó enterrando a los Grizzlies con 57 puntos (17/33 en tiros de campo con un 6/15 desde más allá del arco), 9 rebotes y 2 asistencias en 34 minutos.

La segunda mejor marca individual del curso por detrás de los 60 de Kemba Walker. La segunda mejor marca anotadora de su carrera (su tope está en los 60 que le endosó a los Magic el 30 de enero del pasado año). Son ya 12 los partidos llegando al medio centenar. Desde la 2012-13, dobla al siguiente en este apartado: Curry, con 6.

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En plena batalla con Giannis por el MVP (un galardón que ya ha reconocido que quiere revalidar), La Barba acumula ya tres encuentros de 50 tantos este curso. En la última década, los otros tres jugadores que llegaron a esta marca en una temporada acabaron llevándose el MVP (vía ESPN Stats&Info)...

Impulsada por una era en la que la estadística ha cobrado un papel muy relevante, la catarata de datos y registros es mastodóntica. Demencial. Desde el 13 de diciembre de 2018 (50 puntos ante los Lakers de LeBron) no ha bajado de los 30. En total, 702 puntos acumulados (41,3 de promedio) y un notable 13-4 de promedio para los Rockets. El segundo mejor equipo de la NBA desde entonces. Sólo los Nuggets (12-3) mejoran su promedio de victorias.

El espejismo de los Grizzlies

Mientras en Houston disfrutan con James Harden como los habitantes de la Comarca lo hacían con los fuegos artificiales de Gandalf, en Memphis no levantan cabeza. Si a comienzos de octubre a uno le dicen que los Grizzlies presentarían a estas alturas un balance de 19-24, este podría entrar dentro de toda lógica. Dentro de lo que cabe, están a 4 partidos de los playoffs. Pero el hecho de que en el primer mes de temporada llegaran a liderar el Oeste disparó las expectativas. Y ya sabe, la caída es entonces mucho más dura y dolorosa. En Tennessee están obligados a tomar medidas para reactivar la franquicia.

Ya empiezan a escucharse susurros, así lo describe Marc Stein (The New York Times), en torno al futuro de un Marc Gasol que podría plantearse el convertirse en agente libre este próximo verano. Lo que a su vez podría obligar a los Grizzlies a traspasarle antes del 5 de febrero para obtener algo a cambio por el español. Mejor eso que quedarse sin nada en julio. Veremos...

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