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Dallas Mavericks

Dirk Nowitzki confirma su retirada: "Ha sido mi último partido en casa"

Dirk Nowitzki ha anunciado su retirada después de 21 temporadas en la NBA. El ala-pívot alemán, uno de los mejores jugadores en la historia de la Liga y probablemente el mejor no estadounidense de todos los tiemois, no estará ya la próxima campaña. Los Dallas Mavericks comienzan así una nueva era sin el hombre que construyó el carácter competitivo de la franquicia texana. Un jugador que ha igualado esta 2018-19 el récord de más temporadas en activo, siendo el único que ha llegado a las 21 visitiendo la camiseta de un único equipo.

Después de anotar 30 puntos en la victoria ante los Phoenix Suns (supera a Jordan para convertirse en el jugador más veterano de siempre en llegar a esta cifra) en una noche que fue un homenaje permanente, y tras recibir los elogios de Charles Barkley, Scottie Pippen, Larry Bird, Shawn Kemp y Detlef Schrempf, hombres que fueron sus fuentes de inspiración, Dirk cogió el micrófono y, entre lágrimas, enmudeció al American Airlines Center: "Como podéis esperar, este es mi último partido en casa". Sin pronunciar la palabra retirada, así anunció su adiós quien en 2007 se convirtió en el primer y único europeo de la historia en gana el MVP de la NBA.

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Mark Cuban, dueño de los Mavs, tomó la palabra tras el anuncio de Dirk y, emocionado, aseguró que Nowitzki tendrá un lugar de por vida en la franquicia y que retirará su número 41 cuanto antes. Dirk confirmó que continuará viviendo en Dallas: "Hace 21 años dejé Alemania y Dallas se convirtió en mi hogar. Aquí está mi esposa, aquí nació mi hijo. Ya soy un texano más".

Nowitzki fue elegido en la novena posición del Draft de 1998 y vistió durante 21 temporadas la camiseta de los Dallas Mavericks. Una apuesta arriesgada en una época en la que los extranjeros aún eran mirados de reojo. Pero una apuesta que le convirtió en la leyenda que hoy es y que en 2011 dio a los Mavericks el primer y único anillo de su historia.

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Con 40 años, cumplirá los 41 el próximo 19 de junio ya como exjugador, Dirk, el sexto máximo anotador de todos los tiempos, afrontará esta madrugada en San Antonio su último partido en la NBA.

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