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NBA Draft 2020: ¿Cómo juega RJ Hampton? Perfil y scouting de un base muy versátil

Cada vez son más los jóvenes estadounidenses que no eligen el tradicional camino del baloncesto universitario para llegar a la NBA, sino que se deciden por rutas alternativas en otras partes del mundo. Una de ellas que fue ganando terreno fue la de la liga australiana, la NBL, que lanzó un programa llamado "Next Stars" para fomentar la llegada de figuras adolescentes del baloncesto de Estados Unidos.

Para la temporada 2019-2020 se sumaron a la NBL dos de las joyas principales del baloncesto estadounidense de instituto: RJ Hampton y LaMelo Ball. En esta oportunidad hablaremos sobre el primero, un base-escolta que hasta febrero estuvo jugando para los New Zealand Breakers. Conozcamos más a RJ Hampton.

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Información personal

RJ Hampton, nacido el 7 de febrero de 2001 en Dallas, Texas, es un escolta de 1,96 de estatura y 84 kilos. Desde su temprana adolescencia apareció como figura a nivel regional, anotando 33 puntos en su primer partido al nivel de high-school a pesar de dar varios años de ventaja. Año tras año fue mejorando, jugando para la escuela de Little Elm, un pequeño suburbio de Dallas. Tras varios partidos de 50 puntos que llamaron la atención de los medios, Hampton fue elegido el mejor jugador del estado de Texas a nivel escolar con 18 años recién cumplidos.

RJ terminó la escuela de forma acelerada y, cuando todos esperaban que vaya a un equipo universitario de primer nivel ya que estaba rankeado entre los 10 jóvenes más interesantes por todos los especialistas de reclutamiento, el chico anunció que había firmado un contrato por un año con los New Zealand Breakers de la NBL australiana. "Quiero vivir como un profesional, jugar con hombres mayores y no tener que acomodarme entre el baloncesto y los libros", manifestó Hampton, que previamente se había consagrado campeón mundial Sub 17 con la Selección de Estados Unidos en el torneo de Argentina 2018.

En Australia el salto para Hampton fue grande: de jugar con alumnos de escuelas a enfrentarse a profesionales de larga trayectoria en una liga que poco a poco mejora su nivel y tiene a figuras como Andrew Bogut y varios ex NBA más. Allí promedió 8,8 puntos, 3,8 rebotes, 2,4 asistencias y un robo en 20,6 minutos durante 15 partidos, hasta que a inicios de febrero decidió regresar a Estados Unidos para prepararse para el Draft después de sufrir una lesión en la cadera. Hampton metió un 40,7% de sus intentos de campo y un 29,5% en triples.

Según lo que le declaró a Jonathan Givony, de ESPN, Luka Doncic tuvo influencia en la decisión de Hampton. El esloveno, que llegó a la NBA desde el baloncesto internacional, es uno de sus jugadores favoritos. "Lo empecé a seguir dos años antes de que lo drafteasen. Ver como llegó a la NBA y fue el mejor novato te demuestra que no debes ir a la Universidad para ser exitoso. Jugar profesionalmente contra hombres lo ayudó a llegar a donde está ahora", dijo Hampton sobre Luka.

Fortalezas

Lo mejor del juego de Hampton es su versatilidad en el perímetro y lo bien que realiza las transiciones ofensivas. Posee una altura realmente buena para un escolta que puede oficiar como base por su gran manejo del balón.

Su habilidad le permite crearse jugadas para si mismo con facilidad y tampoco es un negado para asistir compañeros o un jugador demasiado egoísta, sino que supo adaptarse al cambio de rol que tuvo pasando de ser una súperestrella en el baloncesto escolar a no ser primera opción de ataque entre los profesionales.

Su talento para superar al defensor y crearse oportunidades más cerca del aro lo aprovecha con varias herramientas de definición. Tanto cerca del aro, donde define bien con bandejas o machacando la pelota, como también en la media distancia.

En el juego exterior, Hampton no aparece como un tirador puro, como lo marca su 29,5% en Australia, pero podemos observar que en situaciones de recibir y tirar y desde las esquinas ya puede castigar bastante, lo que lo pone como una potencial amenaza también en el juego sin balón. Lo podemos ver en este partido ante Cains Tarpains en el que anotó 18 puntos en 24 minutos, con un 4/6 en triples.

Si mejora un poco el lanzamiento desde el bote, es un jugador ideal para manejar el pick and roll. El 36% de sus posesiones ofensivas en Australia llegaron desde allí. Su mecánica de tiro luce bien, por lo que no debería tener problemas en evolucionar en ese atributo.

Como pasador Hampton no es un base natural, pero si alguien que lo hace lo suficientemente bien como para confiar en su capacidad de sacar la pelota hacia un tirador plantado en el perímetro tras romper la defensa.

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Debilidades

En la defensa está lo más flojo de Hampton. No es ni demasiado rápido de pies ni muy fuerte, por lo que puede sufrir tanto contra un base como contra un alero y en una NBA donde varios equipos emplean switches constantes, lo va a pagar caro. Tiene buen tiempo de reacción y gracias a ello promedió un robo por partido en la NBL, pero su falta de atención es un poco notoria a veces.

A su físico, que ante profesionales de mayor edad aparece como un problema, también lo debe desarrollar para el costado ofensivo. Siendo un jugador que presenta como una de sus mejores cartas el ataque al aro, RJ deberá desarrollarse como alguien fuerte que pueda embestir a los gigantes de la NBA. En su temporada de novato probablemente sufrirá muchísimo esto y por eso aparece más como un proyecto de buen potencial pero que, por características, deberá trabajar un tiempo hasta ir haciéndose lugar en una rotación NBA.

En las siguientes jugadas lo vemos ser superado por Memphis Grizzlies, en un amistoso de pretemporada disputado en octubre de 2019.

Posición de Draft proyectada: Pick de lotería (7-14)

Comparación NBA: Algo de Jamal Murray o Shai Gilgeous-Alexander cuando estos llegaron a la NBA.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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