NBA Draft 2021

NBA Draft 2021: ¿Cómo juega Usman Garuba? Scouting y perfil del prometedor joven del Real Madrid

Continuamos nuestra cobertura de cara al NBA Draft 2021 conociendo a los mejores proyectos disponibles. En este caso pondremos el foco en Usman Garuba, ala-pívot del Real Madrid y de gran cierre de temporada con los blancos, hasta el punto de ir en la lista inicial de la selección española y apuntar su debut en torneo para los Juegos Olímpicos de Tokio 2020. Ha promediado 5,6 puntos, 5,3 rebotes y 46% en tiros de campo en 18,7 minutos en ACB.

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Garuba, conocido como la Pantera de Azuqueca, destacó en categorías inferiores del Real Madrid y de la selección. Acumula éxitos y reconocimientos, aunque se trata de un perfil menos técnico que otros conocidos canteranos de la fábrica madridista. De hecho, será la elección más elevada del club en el Draft desde Luka Doncic (#3 en 2018) y no podría tratarse de jugadores más diferentes, aunque por otro lado perfectamente compatibles.

El joven de 19 años es el molde perfecto de interior moderno. Está en 2,01 metros de altura, pesa 99 kilos y nació en el año 2002. Su posición natural es la de ala-pívot y puede funcionar con un cinco al lado o como único interior. Dispone de versatilidad, muchísimo trabajo y mejoradas -y bien adaptadas- virtudes ofensivas.

En Garuba no tenemos al jugador más brillante o virtuoso, pero sí al más currante. Desde muy pequeño destacó por su continuo esfuerzo en el Real Madrid, despertando halagos de los entrenadores con quienes compartía equipo. En inferiores era estrella, por supuesto, llegó incluso a ser el MVP del Europeo U16, pero su valor es superior. Se trata del pívot versátil ideal para la NBA actual. No será All-Star, pero tampoco le hará falta para una larga e importante carrera en la mejor liga del mundo.

Lo primero a destacar de Garuba es el poderío atlético. Juega por encima del aro y tiene habilidad para correr la pista. No es especialmente largo, pero dispone de buenos instintos con las manos. Es un jugador en el que destaca el físico, siendo capaz de finalizar sobre todo tipo de rivales.

Su repertorio en la finalización combina ese atletismo y su inteligencia. Sabe leer los espacios y moverse para atacar el aro. Hablamos de un jugador que produce 1,2 puntos por posesión en pick&roll como roller (quien bloquea y corta al aro).

Pese a lo útil que resulta en ataque es en defensa donde marca las principales diferencias. Es excelente en el rebote defensivo, tanto por instinto como por el salto y cierta colocación. No siempre cierra el rebote, en ocasiones tira de salto y brazos para capturar, pero si hay algún rival cerca casi nunca le deja libre. La pareja que formó junto a Edy Tavares en ACB era posiblemente la mejor de la liga. Sin duda tener a Tavares al lado ayudaba, pero es indudable el desempeño de Garuba y su producción.

¿Cómo trasladará su control del rebote defensivo a la NBA? En la liga hay un buen número de equipos que han restado importancia al rebote ofensivo en los últimos años, por lo que ahí tendrá menos competencia en función del rival. La pregunta básica será la de siempre: dependerá del equipo en el que juegue la próxima temporada.

Dentro de su capacidad de ser diferencial atrás quizás el aspecto más interesante al corto plazo, y por la evolución que marca la NBA, sea su capacidad de defender pequeños. Ya sea desde el comienzo de la posesión o cambiando tras bloqueo, Garuba no es un alero "switcheable" típico de la liga norteamericana, sino el interior versátil en la máxima expresión.

En esta situación, defensa en zona del Real Madrid en Playoffs de Euroliga, en la que Garuba está con Vasilije Micic, MVP del torneo. Es capaz de superar los bloqueos siendo primer defensor y recupera hasta molestar la entrada.

Rebote, versatilidad, seguridad cerca del aro... El arsenal defensivo de Garuba no tiene fisuras. Tiene inteligencia y una energía desbordante, que en ocasiones sirve como chispa para conectar al equipo atrás. Todo entrenador desea soldados como él. Tampoco falla en ayudas.

A nivel ofensivo la mayor parte de su juego se da sin el balón en las manos. Los cortes representan el trozo más grande del pastel. Puede ser bloqueador en pick&roll, como ya hemos visto, pero también puede ocupar el "dunker spot". Es decir, la línea de fondo contraria respecto al jugador exterior con bola.

Garuba como finalizador genera 1,21 puntos por posesión, una marca excelente.

Las manos del jugador del Real Madrid han mejorado mucho. En defensa, para cortar ataques rivales y lanzar contras. En ataque, como pasador y tipo que entiende el juego. Esto es básico: Garuba sabe colocarse y leer. Es hábil jugando el pick&roll y soltando la pelota si salta la ayuda. Más útil como pasador de lo que pueda parecer en un primer contacto.

El rebote ofensivo es otro aspecto fundamental en la aportación de Garuba. Siempre está pendiente de los tiros y ronda la zona para pescar. La energía y el atletismo destacan, siendo una amenaza constante para los pívots rivales. Les obliga a trabajar, ya que es capaz de capturar todos los rechaces hasta que termine en canasta.

Tras rebote ofensivo finaliza...

... y tiene la paciencia e inteligencia para encontrar al compañero libre. En su debut con la selección capturó 9 rebotes en 14 minutos de juego, 4 de ellos en ataque.

Por supuesto, la situación de Garuba en la NBA dependerá del equipo en el que caiga y con el pick que le seleccionen. Es un trabajador nato, pero falta conocer su adaptación a la liga y cultura nuevas. Su trabajo impresionará al cuerpo técnico desde el minuto uno, de eso no hay duda.

Y aquí entra el tiro de tres. En su ética de trabajo encontramos la mejora que ha vivido con los años, en especial con el tiro de tres. Cada triple anotado por Garuba en la 2020-2021 era una sonrisa en un scout NBA. Ha mejorado mucho y sabe encontrar buenas posiciones en esquina y laterales.

Registra 27,5% en ACB la pasada temporada y 33,8% en Euroliga. Crecimiento durante el año, pero queda camino por recorrer.

Aquí tenemos el mapa de tiro del año 2021, cuando su importancia en el Real Madrid aumentó. Destaca en especial el rendimiento de las esquinas (alto volumen y 33% en la derecha; 50% en la izquierda) y en el lateral izquierdo (50%). ¿Especialista en el lado zurdo? Lo curioso es que el mapa de calor y la carta de lanzamientos indican preferencia por el lado derecho, al menos en volumen.

De su crecimiento como tirador dependerán buena parte de las opciones de triunfar al otro lado del charco.

Tiene que mejorar en el tiro y en su juego de manos. Además, puede añadir elementos al arsenal ofensivo, aunque esto también depende del enfoque hacia la NBA. Garuba tiene el perfil ideal para ser una estrella en rol complementario a la anotación. Precisamente una de las comparaciones más habituales es la de Draymond Green. Al versátil ala-pívot de Golden State Warriors le falta el atletismo de la Pantera, pero también cuenta con una generación que el español está todavía lejos de haber desarrollado. ¿Podrá desarrollar la parcela creativa como Draymond? No todos los jóvenes caen en el sistema de Steve Kerr y en una franquicia tan bien trabajada.

Por supuesto, tenemos preguntas respecto a la transición a la liga norteamericana. El tamaño es medio en altura, ¿puede tener problemas contra jugadores pesados? En Europa tenía una ventaja que quizás allí no tenga, aunque de nuevo dependerá en buena parte de contra quien juegue. No es lo mismo enfrentarse a titulares que a suplentes. Otra pregunta pertinente, o mejor dicho, cuestión a seguir, es la evolución en rango defensivo. ¿Será siempre un complemento enérgico o alcanzará el grado de defensor de élite o incluso con jerarquía? Green en ese aspecto está entre los mejores del siglo.

El perfil de Garuba es menos brillante y más trabajador. Seguiremos con interés la elección, el destino del jugador, y su evolución. Con ese físico, la inteligencia y el trabajo puede conseguir una larga carrera en la mejor liga del mundo. El grado de excelencia que alcanzará dependerá del equipo y de cómo afecte la evolución del baloncesto a su perfil. Perfectamente puede desarrollar una carrera entera como complemento de lujo codiciado en su prime.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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