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Milwaukee Bucks

El bramido de los Spanish Bucks

Pau Gasol, Nikola Mirotic, Milwaukee Bucks
Getty Images

"Me ha tocado la lotería en los Bucks", revelaba Nikola Mirotic a Pau Gasol hace escasas semanas. La íntima confesión del ala pívot montenegrino era la antesala del aterrizaje de Pau en Milwaukee y el último dato que éste necesitaba para salir de San Antonio Spurs y buscar en su quinto equipo NBA más minutos y, quién sabe, la oportunidad de pelear por el tercer anillo.

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Desde el comienzo de temporada, Milwaukee Bucks se ha posicionado como uno de los mejores equipos de la competición, fue el primero en asegurar su presencia en los Playoffs, el primero en alcanzar las 50 victorias (cifra que no registraba en los últimos 18 años) y actualmente ostenta el mejor récord de la liga por lo que contaría con el factor pista en todas las eliminatorias. Siguiendo paso a paso un metódico proceso de reconstrucción, Milwaukee ha ido cincelando una plantilla con jugadores prometedores como Malcom Brogdon o Khris Middleton y veteranos como Eric Bledsoe y Brook Lopez que rodean a su gran estrella, el griego Giannis Antetokounmpo (27,3 puntos, 12,6 rebotes y 6 asistencias de media).

Niko y Pau, la respuesta que los Bucks necesitaban

Mimbres más que suficientes para ser una de las grandes fuerzas del Este pero que adolecía del carácter competitivo y la experiencia en Playoffs (no ganan una eliminatoria de postemporada desde 2001) necesaria para que muchos analistas le etiqueten como favorito. Sin embargo, las incorporaciones de los españoles Niko Mirotic y Pau Gasol cambian esta realidad y ahora son pocos los que sitúan a Bucks fuera de la final de Conferencia. Aunque eso sí, el infortunio ha querido que ambos se encuenten en este momento lesionados.

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Niko Mirotic llega a Milwaukee para dar una vuelta de tuerca a un estilo concreto basado en el triple y con el objetivo de liberar más la zona para que Giannis Antetokounmpo pueda sacar ventaja de su exuberancia física. "Él va a abrir la pista, es un gran tirador y creo que es eso exactamente lo que Milwaukee necesita", señala Kemba Walker, base de Charlotte Hornets. "A Milwaukee, Niko le viene genial", recalca Willy Hernangómez.

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El ala-pívot internacional con España se convertirá con Brook Lopez en la pareja de interiores más anómala del Este. Ambos son altos pero juegan alejados de la pintura y encuentran en el sobremarcaje que recibe Antetokounmpo de las defensas rivales la mejor oportunidad para anotar desde lejos. "Me parece un traspaso genial tanto para él como para el equipo. Sobre todo por las penetraciones de Giannis Antetokounmpo y cómo él puede encontrar a los tiradores abiertos. Es una gran opción para Nikola Mirotic que es muy buen tirador", señala Tomas Satoransky.

Los Bucks son también líderes en anotación (más de 117 puntos por encuentro) y el estilo de juego de Mirotic se ajusta perfectamente a la propuesta de Mike Budenholzer por priorizar el triple (intenta 38 por encuentro y es segundo en triples anotados tras Rockets con más de 13 por partido). "Niko estaba haciendo una temporada fantástica al inicio, tirando muy bien y la pieza de Niko le va fantásticamente al equipo", apunta Willy.

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Sin embargo, el brillo de Milwaukee no se circunscribe al ataque, pues en defensa también sus números son notables siendo el equipo que más rebotes captura en la liga (49,5 por encuentro) y segundo en tapones (6 por partido). Facetas en las que Mirotic también se dejará notar tal y como asegura Kemba Walker. "Es un jugador muy listo que ayuda en el rebote defensivo y también puede anotar entrando a canasta. Hay que ver cómo se ajusta con Giannis (Antetokounmpo), pero es un gran fichaje para ellos". Niko llega con el aval de sus brillantes playoffs de la pasada campaña y un inicio de temporada donde destacó durante el primer mes (promedió 30,3 puntos en octubre). Las lesiones e irregularidad del equipo le han restado relevancia en los últimos meses y en sus 14 primeros partidos con los Bucks sus medias han bajado ligeramente (promedia 11,6 puntos y 5,4 rebotes), pero sin duda que su clase y juego en playoffs le confieren un papel relevante en el futuro más inmediato.

La experiencia y los intangibles de Pau Gasol

El aporte de Pau Gasol será tanto dentro como, y principalmente, fuera de la pista. Recientemente ha ratificado su carácter competitivo y la voluntad de sentirse nuevamente ganador, pero es evidente que el paso del tiempo y la evolución del juego tiende a reducir sus oportunidades sobre el parqué. Lamentablemente, la inoportuna lesión en el tobillo va a impedir que emplee estas semanas previas a los Playoffs como una puesta punto ideal para coger el feeling de los partidos e involucrarse en los esquemas de juego del equipo. Mike Budenholzer sabe que es una inversión necesaria para sacar la auténtica rentabilidad de su fichaje cuando llegue el tiempo de Playoffs y valorar el salto cualitativo que Pau puede dar al equipo. "Creo que Giannis tiene un inmenso respeto por él. Tener a alguien así en el vestuario que puede hablar o decir algo en un tiempo de espera que sea beneficioso, todas esas cosas se suman", afirmó el técnico en rueda de prensa tras alcanzar las 50 victorias.

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Veteranía, conocimiento del juego en postemporada, gestión de emociones y control del partido son elementos intangibles que nunca reflejará una hoja estadística pero que tanto requiere un equipo tan talentoso como joven. Y es que entre Gasol (136 partidos) y George Hill (102) suman más partidos que el resto de la plantilla (192). El pívot español será el encargado de dar solidez a un equipo que ha ido incorporando veteranos para dar consistencia a su plantilla en Playoffs.

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Juego colectivo, una gran estrella, resultados… el sol no parece ponerse en los bosques de Milwaukee y, para muchos jugadores y entrenadores de la liga, los Bucks son los grandes favoritos en el Este. "Por cómo juega Milwaukee ahora mismo, igual es quien tiene más oportunidades de llegar a la final", asegura Satoransky y al igual que el base checo, cada vez son más lo que apuestan por los Spanish Bucks.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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