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Philadelphia 76ers

El extraño caso de los rookies de los Sixers. Por Markelle Fultz y Zhaire Smith

Markelle Fult y Zhaire Smith, de los Sixers.
Getty Images

El traspaso de Jimmy Butler a los Sixers ha relanzado los ánimos en una franquicia que, con su flamante Big Three, aspira a competir por el vacante trono del Este este curso. El Proceso ha experimentado en las últimas semanas un violento cambio de rumbo, pero hay cosas que, desafortunadamente, no han variado en los Sixers.

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Digo desafortunadamente porque la maldición con los rookies elegidos por Philadelphia en los últimos años parece lejos de llegar a su final. Recapitulemos brevemente. Nerlens Noel, número 6 del draft 2016 (seleccionado por los Pelicans), no debutó en la NBA hasta el curso 2014-15. No uno, sino dos años en blanco pasó Joel Embiid, número 3 del draft 2014, antes de poder estrenarse en la NBA. Y ese primer curso, apenas pudo disputar 31 partidos de un total 82. En el verano de 2016, los Sixers apostaron por Ben Simmons en el número 1. El australiano fue el Mejor Rookie del Año, pero de la temporada anterior (2017-18). Una lesión le obligó a despedirse de la que iba a ser su primera campaña como profesional en activo. El número 1 del draft 2017, Markelle Fultz, sí consiguió estrenarse en su año, pero apenas contabilizó un total de 14 partidos (y otros 3 en playoffs). Este último mes de junio, se hicieron finalmente con el pick número 16. Elección que emplearon en un Zhaire Smith que aún no se ha dejado ver por un solo parqué NBA. Landry Shamet, número 26, permanece por el momento ajeno a este mal de ojo. Crucemos los dedos para que así continúe.

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Traemos este tema a colación debido a un par de informaciones surgidas en las últimas horas que tienen como protagonistas a Fultz y Smith. Dos casos diferentes y cuya naturaleza nada tiene que ver, pero extraños donde los haya y cargados de incógnitas.

La lesión en el hombro, una seria y extraña amenaza para Markelle Fultz

Empezamos con Markelle Fultz. Después de un curso rookie verdaderamente complicado, este parecía el propicio para si despegue. Para volver a ser aquel universitario que maravilló en Washington. Todas las miradas y cariño estaban puestas en él, no hay más que ver cómo se celebró en el Wells Fargo Center su primer triple. Pero los problemas en su mecánica de tiro, propiciados por una extraña lesión en el hombro derecho, no han desaparecido. Especialmente desde la línea de tiros libres. Su número de minutos en cancha ha ido decreciendo, hasta el punto de que este martes The Athletic y la ESPN informaban que el base no volverá a jugar ni a entrenar hasta que un especialista le examine el hombro a comienzos de la próxima semana.

Después de la noticia, propiciada por la directriz de su abogado/agente Raymond Brothers, tanto Elton Brand, general manager, como Brett Brown, entrenador de la franquicia, se dirigían a los medios de comunicación para expresar su apoyo al jugador. Aunque eso sí, ambos reconocían públicamente desconocer que haya algún motivo médico que conduzca a este parón. Más allá de cuál sea el motivo, resulta evidente que el hombro de Fultz no termina de estar bien.

Zhaire Smith y una alergia que le ha llevado a perder 9 kilos de peso

Este martes, a través de un artículo de The Ringer, conocíamos también más detalles sobre Zhaire Smith. El escolta sufrió en verano una fractura de Jones en el quinto metatarsiano del pie izquierdo que le obligó a pasar por el quirófano. Lesión que le haría perderse las primeras semanas de competición, pero el transcurso de las semanas trajo consigo un vuelco de los acontecimientos.

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A finales de septiembre, la franquicia emitió un comunicado en el que anunciaba que el novato había sido sometido a una nueva intervención. No obstante, la naturaleza de esta no tenía que ver nada con el maltrecho pie. El escolta había sido sometido una toracoscopia, intervención localizada en el tórax. Tardamos casi un mes y medio en conocer que el motivo de esta se debía a unos problemas alérgicos. A la ya conocida alergia de Zhaire al cacahuete, hay que sumar ahora otra alergia al sésamo, sustancia que según parece ingirió en las instalaciones del equipo y que le provocó la reacción que le obligó a pasar de nuevo por el quirófano.

Un percance que, según se informa The Ringer, ha llevado a adelgazar algo más de 9 kilos (20 libras) a un jugador cuyo peso oficial es de 90 kilos.

Cuestión esta que, unida a la lesión en el pie izquierdo de la que aún se recupera, hace que en los Sixers den por hecho que no jugará en lo que queda de 2018. E incluso de nuevo según The Ringer, su primer curso en la NBA "podría correr peligro".

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