);
Cleveland Cavaliers

La esperanza en Cleveland después de LeBron tiene nombre y apellido: Collin Sexton

sexton-112718-ftr-getty.jpg
Collin Sexton (NBA Getty Images)

Cuando LeBron James dejó Cleveland este verano, lo hizo tras haber cumplido su promesa de entregarle un anillo a su estado natal. Pero al mismo tiempo, los fans de los Cavaliers entendieron que el futuro de la franquicia distaría mucho de ser un cuento de hadas.

Días antes de que el Rey se mudara a Los Ángeles, todavía había esperanza: en la octava elección del Draft 2018, Cleveland eligió a un joven de la Universidad de Alabama. Apenas había jugado unos meses allí, pero la bastó para proseguir su rápida transición. Nos referimos a Collin Sexton.

En diálogo exclusivo con NBA.com aquella noche del Draft, Sexton intentó una plegaria para retener a King James. "Ojalá se quede. Soy la pieza que le faltaba a este equipo en las últimas Finales", comentó con confianza. Pero no fue suficiente.

MÁS | Kobe: "No sabía quién era el Pau de San Antonio"

La temporada comenzó y Cleveland rápidamente se hundió en el fondo de la clasificación del Este. Si bien este descenso a los infiernos result'o una pírrica victoria para el Young Bull, así le apodan: tras la lesión de Kevin Love, su rol creció significativamente. De ahí que sea el el tercer rookie con más minutos en la temporada, promediando 30,9 minutos en sus 69 partidos.

Aunque el camino no fue color de rosas. Tampoco en el plano individual. Ni que decir colectivamente. Los Cavs ocupaban un lugar en el podio de peores equipos antes de llegar al All-Star de Charlotte.

Pero en la segunda mitad y más que nada en los últimos 15 partidos, Collin Sexton ha pegado un salto de calidad tremendo. Ahora está en boca de todos porque encadena cuatro partidos consecutivos, frente a rivales de tronío como Toronto Raptors, Miami Heat o Philadelphia 76ers, en los que no ha bajado de los 23 puntos. Todo con un 50% desde el triples y firmando su tope anotador ante los Raptors, 29 tantos.

En el período de los últimos 15 partidos se encuentra promediando 19,8 puntos y 3,3 asistencias. Entre los rookies solamente le superan Trae Young y Luka Doncic, si bien el nacido en Georgia les aventaja en porcentajes en tiros de campo (44,2%).

En el partido frente a los Raptors, donde los Cavs vencieron por 25 puntos, por momentos fue el mejor sobre un parqué en el que se encontraban titulares como Kawhi Leonard y Kevin Love.

"Creo que nunca vi jugar a Collin también", declararía después su técnico Larry Drew.

MÁS | Cómo ha cambiado el ataque de Kawhi Leonard en los Raptors

Está lejos de ser un producto teminado, pero está comenzando a mostrar flashes de lo que puede llegar a ser. En Cleveland hablan de que este joven enamora por su ética de trabajo y eso se demuestra en números. En la universidad promediaba un 34% en triples, ahora presenta un 39,6%. En los libres hacía 77 de cada 100 intentos, y ahora registra un 83%.

"A veces parece que el cielo es su límite", dijo Jordan Clarkson en el entrenamiento de esta semana. Y si continúa con este crecimiento, no estaremos lejos de conocer su verdadero potencial.

Parece que LeBron James no se equivocaba. Según su entorno, Sexton era el jugador favorito del Rey de los que se presentaron al último Draft.

Más en NBA.com

Doncic
¡Luka brilla más que nunca! Triple-doble de 42 puntos y victoria
Juan Estevez
Harden Vucevic
Harden y Vucevic, jugadores de la semana
Agustín Aboy
ricky rubio
Ricky vs Celtics: un momento clave para crecer
Sergio Rabinal
#Giannis
Giannis sigue metiendo triples y asusta a la NBA
Micah Adams
ja-morant-111519-ftr-getty.jpg
Morant, la próxima estrella NBA
Scott Rafferty
Dallas San Antonio
Doncic se prepara para los Spurs
Agustín Aboy
Más noticias