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Domingo histórico en la NBA: duelo no visto en 53 años y el peor cuarto en la carrera de LeBron

La noche del tercer domingo del mes de marzo (ya sólo quedan por delante tres #NBASundays, señal de que los playoffs 2019 están a la vuelta de la esquina) nos dejó una serie de datos muy llamativos. Algo ciertamente habitual en una era en la que la estadística se escudriña con lupa. Pero el hecho de que los protagonistas de esta serie de números sean el pasado, presente y futuro de la NBA hace que nos adentremos en este particular repaso que, atención, tiene como protagonistas a LeBron James, Giannis Antetokounmpo y Joel Embiid. Casi nada.

Un duelo no visto en más de 50 años

8 de marzo de 1966. Según los datos ofrecidos por el portal ESPN Stat&Info, en colaboración con Elias Sports, han tenido que transcurrir algo más de 53 años para volver a ver a dos rivales con al menos 40 puntos y 15 rebotes en un partido. Walt Bellamy (40+16) y Elgin Baylor (46+17) lo lograron en la victoria por 133-132 de los Knicks del primero sobre los Lakers del segundo.

Pero ya no son los últimos. Anoche, 17 de marzo de 2019 (día de San Patricio), Giannis Antetokounmpo y Joel Embiid nos dejaron un duelo para el recuerdo. Una batalla que se llevaron los Sixers para asegurarse su presencia en los playoffs y que, en el plano individual, enfrentó a dos jugadores que no sólo son el futuro, sino también el presente de la Liga.

El griego no evitó la derrota de los Bucks, pero se fue hasta los 52 puntos en el que es el primer partido de al menos medio centenar de su carrera. Una producción que acompañó con 16 rebotes y 7 asistencias. Todo en 36 minutos. El primer partido de 50+ puntos de un jugador de Milwaukee desde Brandon Jennings en 2009, le permite a Giannis pasar a engrosar también un club formado por Wilt Chamberlain, el propio Baylor, Kareem Abdul-Jabbar, Bob McAdoo, Michael Jordan, Chris Webber, Anthony Davis, James Harden y Russell Westbrook. Los únicos que en la historia de la NBA han apilado un 50+15+5 en un mismo partido.

Por su fuera poco, Antetokounmpo se convirtió en el undécimo jugador en llegar a los 50 tantos este curso. Una marca histórica, ya que nunca antes se había registrado una temporada con más de diez hombres en estos guarismos anotadores en al menos un encuentro.

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Por su parte, Joel Embiid se fue hasta los 40 puntos, 15 rechaces, 6 asistencias, 3 robos y un tapón. El primer jugador en la historia de los Sixers desde que los tapones y robos comenzaron a contabilizarse allá por la 1973-74.

Hezonja corona un cuarto impropio de LeBron

Probablemente sea una de las imágenes que, con el paso del tiempo, ilustre la decepcionante y fallida primera temporada de LeBron James con los Lakers. Más que un milagro necesitan los angelinos para disputar la postemporada este año.

Un mal momento que se ha apoderado del mismísimo King James. En la tarde del domingo, el '23' no sólo se quedó sin el triunfo en un Madison Square Garden habituado a verle brillar, sino que además fue un tapón de Mario Hezonja a 3 segundos del final el que dio al traste con las opciones de victoria de los visitantes.

Un gorro el que se llevó LeBron que pone el broche a un último periodo en el que firmó 9 puntos, pero con un 4/15 en tiros de campo. Un pobre acierto que, según el servicio de ESPN Stats&Info, supone su cifra más alta de tiros fallados (11) en cualquier cuarto de su carrera. Erró sus últimos cuatro intentos en mitad de un parcial de 13-1 para los Knicks que obró la remontada final y desató la locura en Manhattan en pleno Saint Patrick's.

Los Rockets, reyes del triple

Los Rockets acabaron con los Timberwolves en un encuentro en el que su particular Big Three (James Harden, Chris Paul y Clint Capela) firmó un doble-doble por cabeza. Aunque en realidad fueron los 21 triples que convirtieron los que decantaron la balanza del lado texano. 10 de ellos llegaron en el tercer cuarto, dato que iguala el mejor de siempre a lo largo de 12 minutos para el equipo de Houston.

Son ya 13 los encuentros en los que han llegado al menos a los 21 triples anotando este curso. Un récord NBA que sigue aumentando. En total, la franquicia apila 21 partidos de este tipo a lo largo de historia (según datos de Basketball Reference). Los siguientes en la lista, los Warriors con 10. Los Cavaliers (4), Hawks, Celtics y Nets (3) son los otros equipos con más de dos partidos anotando al menos 21 lanzamientos desde la zona de tres puntos.

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