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Houston Rockets

James Harden va tras la estela de Jordan; Daryl Morey: "Es nuestro momento"

Houston Rockets 107 - Philadelphia 76ers 91

Estadísticas | Resumen

Estaban decimocuartos, penúltimos, de la Conferencia Oeste. Ahora han recuperado la tercera posición. Con siete triunfos consecutivos (once en los últimos 14 partidos), los Rockets empiezan a recuperar sensaciones y, más importante aún, a creérselo. Parecía que este año no. Que nunca volverían a estar tan cerca de los Warriors como en la final de Conferencia de hace 10 meses en la que tuvieron al campeón contra las cuerdas. Pero quizá se hayan repuesto a tiempo para una batalla en los playoffs.

Sobrevivieron los primeros meses a hombros de James Harden. Exigido y acaparando más el balón que de costumbre. Las lesiones y la falta de acierto de la front office en verano obligaron a que el vigente MVP (y puede que también lo acabe siendo este año, con permiso de Giannis) obligaron a que Mike D'Antoni y el propio Harden forzaran hasta límites insospechados la dependencia en La Barba. Pero los movimientos ejecutados por Daryl Morey durante el curso para corregir sus errores y los regresos de Chris Paul y Clint Capela han insuflado una energía extra a Houston que, cuanto menos, hace que se le vuelva a tener en cuenta al equipo.

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"Es nuestro momento", admite el general manager, Morey, de los texanos a la ESPN.

Desde luego, el equipo no había estado tan bien en toda la campaña. Con un récord de 40-25 que les tiene a 5 partidos de los Warriors y a 3 de los Nuggets, ya no es solo que ostenten la mejor racha del momento en la NBA, sino que a lo largo de esta han ganado en las pistas de los Warriors, Celtics, Raptors y anoche a los Sixers. Casi nada.

Poco pudo hacer Philadelphia. Sin Joel Embiid (el dolor en la rodilla izquierda le dejó fuera por octavo encuentro consecutivo), los de Brett Brown fueron siempre a remolque de los locales. Ven peligrar el cuarto puesto del Este (el último que otorga ventaja de campo de cara a la primera ronda de los playoffs), aunque la buena noticia es que podrían recuperar a Jo-Jo este mismo domingo, según Shams Charania (The Athletic). Duelo vital ante los Pacers en el Wells Fargo Center.

Pareciera que anoche tuvieran ya la mente allí. Tobias Harris, Ben Simmons y Jimmy Butler tuvieron poca colaboración del resto de sus compañeros. Además, Harden tenía prisa por cerrar el encuentro. Sus 16 tantos en el primer cuarto dejaron un 37-21 en el marcador que marcó el resto del encuentro.

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Poco después dio el susto al lesionarse la muñeca derecha en una caída. Mientras el 13 ponía rumbo al vestuario, Houston contenía la respiración. Pero regresó antes del descanso y acabó despachando la cita sin problemas.

En total, serró su estadística en 10 rebotes, 7 asistencias y un 11/22 en tiros que se materializaron en 31 puntos. Supera así la marca de los 2.200 puntos esta temporada en su partido 61. El cuarto jugador que lo consigue en la historia. El primero desde Michael Jordan en la temporada 1986-87. 32 años después, James Harden sigue la estela de Air.

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