NBA

Cinco historias a seguir de la jornada: LaMelo Ball, Stephen Curry, Chris Paul vs. Damian Lillard...

La NBA ha vuelto con una jornada de dos partidos, apenas un calentamiento de lo que será la madrugada del viernes. Un total de once duelos para el delite del espectador: serán 22 los equipos que salten a jugar, con duelos muy interesantes y los Dallas Mavericks actuando en back-to-back.

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A modo de previa de la jornada, en NBA.com recogemos cinco historias a seguir durante la madrugada del 12 de marzo. Estos serán los partidos:

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LaMelo Ball, confirmado como titular

Comenzó la temporada como suplente y la lesión de Devonte' Graham le situó como titular. Ahí, en el quinteto de inicio, LaMelo se sale con promedios de 20,7 puntos, 6,7 asistencias, 6,2 rebotes y 1,9 robos en los últimos 15 partidos, además de 46% en tiros de campo y 45% en triples. Sensacional el número tres del pasado Draft, confirmado como titular por periodistas de Charlotte.

Quizás el partido entre Hornets y Pistons está lejos de ser el plato fuerte de la noche, pero sí es el primero. Comenzar una jornada difrutando del show de LaMelo y sus entretenidos Hornets es siempre de buen gusto. Por si fuese poco, Detroit es mejor equipo de lo que muestra su récord.

Los Nets, sin Kevin Durant y a la espera de Blake Griffin

Brooklyn arrancará media hora después que Charlotte y Detroit, aunque en el partido no estarán ni KD ni Griffin, reciente fichaje del equipo. El ex jugador de Clippers y Pistons ha hablado, ya como jugador de los Nets, y ha dejado claro que no hay ninguna prisa por empezar a jugar. El equipo le dará el tiempo necesario para estar a tono.

Así, el duelo entre Boston y Brooklyn regalará un choque entre James Harden y Kyrie Irving vs. Jayson Tatum y Jaylen Brown. Los Celtics cuentan con un Kemba Walker en tendencia positiva, aunque su historia para esta noche es la vuelta de Marcus Smart tras 18 partidos fuera. Muy necesario para los de Brad Stevens recuperar a su alma sobre el parqué.

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La revelación del Este visita Wisconsin

Equipo defensivo, lento y de poco uso del triple. Así son los Knicks de Tom Thibodeau y Julius Randle, recién estrenado como All-Star. ¿Lo mejor? Que su fórmula a contracorriente de la liga engancha y funciona. Estos Knicks son divertidos y están en positivo. Quieren regresar a Playoffs.

Visitan Milwaukee para comenzar la vuelta del calendario. En el Fiserv Forum esperan unos Bucks tranquilos durante la temporada. La narrativa no juega a su favor como sí lo hizo en los dos cursos anteriores. Se habla menos de ellos y han tenido baches en los resultados, además de una defensa rindiendo por debajo de la trituradora vista en las dos primeras temporadas de Mike Budenholzer. ¿Se impondrá la fe de los Knicks o marcará terreno Giannis Antetokounmpo?

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Curry y los Warriors, a probar a los Clippers

Los Clippers están 3-6 en los últimos nueve partidos y ni Kawhi Leonard ni Paul George son capaces de anotar en el clutch. El ataque muestra mayor dinamismo respecto a la 2019-2020, pero sigue faltando un creador de juego que genere para el resto. En los finales apretados se echa de menos.

Para poner a prueba los quintetos abiertos y pequeños de Tyronn Lue, que usa a Serge Ibaka de titular y hasta a Marcus Morris como falso cinco, aparecerán los Warriors especialistas en el small-ball. Sus mejores minutos de la temporada han sido o con Draymond Green de cinco o con Green al lado de Kevon Looney, un pívot alejado del molde tradicional. Además del espectáculo de ver jugar a Stephen Curry, los Clippers tendrán delante una buena prueba para su ataque. Golden State figura entre las mejores defensas de la NBA.

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Gran duelo del Oeste: Portland y Phoenix

Mientras Luka Doncic visita Oklahoma City en back-to-back, en Oregon tendrá lugar un duelo muy ajustado entre dos equipos que apuntan a saltarse el Play-in del Oeste. Los Suns son segundos de conferencia (24-11) y los Blazers, quintos (21-14). Tienen por el medio a Lakers y Clippers y ambos equipos saben de sobra lo importante de estos duelos directos para meterse entre los seis primeros.

Sin confirmar la presencia de Devin Booker, que fue baja de última hora para el All-Star Game por molestias en la rodilla izquierda, los que estarán seguro son Chris Paul y Damian Lillard, dos de los mejores bases de la competición. Aun con más bajas en la lista, CJ McCollum, Jusuf Nurkic o Cam Johnson, incluso de sumarse Booker, CP3 y Dame-Time son capaces de organizar, anotar y guiar a sus equipos a la victoria. ¿Qué mejor plan para cerrar una intensa jornada que un apretado duelo del Oeste con Lillard y Paul frente a frente?

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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