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Philadelphia 76ers

Un día como hoy en los Playoffs: El último partido de Julius Erving, leyenda de Philadelphia 76ers

Pocos jugadores a lo largo de la historia de la NBA han tenido un impacto mayor que el poso dejado por Julius Erving en las generaciones que le sucedieron. Un mito del playground neoyorkino, el alero revolucionó su posición desde la ABA convirtiéndose en un verdadero jugador de culto y desembarcando en la liga tras la desaparición de esta. En Philadelphia 76ers invertiría las siguientes once temporadas en donde se convirtió en MVP en 1981 y se coronaría campeón en 1983 junto a Moses Malone.

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Una figura sin la cual no se entiende la posterior revolución del juego exterior, del avance que supuso en términos técnicos por los recursos que atesoraba así como una personalidad carismática. Una carrera a la que decidió poner fin en la temporada 1986-1987 con un tour de despedida a la altura del mito. Así, su último encuentro sucedería un 3 de mayo de 1987 en el Game 5 de las Semifinales de Conferencia Este contra Milwaukee Bucks.

Relevancia histórica

Julius Erving fue una de las figuras más conocidad y veneradas de los años 70 y 80 en la NBA. Un jugador generacional que cambió la forma de ver el juego, con un físico de otra época, un salto vertical muy superior y una batería de recursos técnicos que en los años siguientes acabaría por establecerse en las nuevas hornadas de jugadores.

El Doctor J afrontó la temporada 1986-1987 como un "último baile" al más puro estilo Dwyane Wade, recibiendo honores en la mayor parte de las pistas de las que se dispidió. A estas alturas, Erving formaba parte del panteón de la NBA y atesoraba un anillo de campeón conseguido en 1983 e innumerables galardones individuales que le convertían en una figura importantísima del momento.

En aquellos Playoffs, los 76ers estaban viviendo un momento complicado, con una plantilla que vivía sus últimos coletazos y necesitaba un vuelco. Con veteranos como Mo Cheeks o el propio Erving y estrellas emergentes como Charles Barkley, los Milwaukee Bucks les apearon en la primera ronda con un 3 a 2 haciendo gala de un gran juego colectivo.

Aquel 3 de mayo supuso el final de la temporada de los 76ers, pero también el final de la carrera de Julius Erving. 11 campañas en la NBA a los que añadir 7 más en la difunta ABA que le forjaron una reputación a la altura de pocos jugadores.

El protagonista

Erving se despidió del baloncesto con 24 puntos, 4 rebotes, 2 asistencias y 3 robos en 40 minutos. Un adiós a la altura de los más grandes y que abandonó la NBA cayendo en la pista como un guerrero más.

Un jugador constante en el que los años nunca parecieron afectarle, despidiéndose de la competición con una media de 16 puntos y 4 rebotes en su última campaña. Erving siempre será recordado como uno de los impulsores del concurso de mates y precursor del alero moderno de brazos largos que decádas después plagaría la NBA.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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