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Houston Rockets

James Harden (57) supera una marca de Jordan, pero Houston choca con Valanciunas y Conley

Memphis Grizzlies 126 - Houston Rockets 125

Estadísticas | Resumen

Saltó la sorpresa en el FedExForum. Después de ganar doce de sus últimos 13 partidos, los Rockets cayeron ante los Grizzlies. Una pequeña alegría para la afición de Memphis. Franquicia que a pesar de tener todo perdido desde hace meses lleva unas semanas picoteando importantes triunfos. No han bajado los brazos. Todo lo contrario. Lo que han hecho es subir su nivel competitivo. Algo lógico cuando cuentas con varios jugadores que se juegan su futuro este próximo verano.

Nadie representa mejor esta situación que un recién llegado como Jonas Valanciunas. Mes y medio lleva en Tennessee desde que abandonara Toronto como moneda de cambio en el traspaso de Marc Gasol. Está rindiendo muy bien el lituano. 19,1 puntos y 8,5 rebotes promedia el pívot en los 13 partidos disputados hasta el momento con los osos (6-7 de balance).

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Aunque ninguna actuación mejor que la de esta noche ante Houston. 33 puntos que suponen su career high, 15 rebotes (el primer grizzly con un 30+15 desde Zach Randolph en 2012) y el rechace ofensivo que desequilibró la prórroga en el último segundo. Muy atento, le comió la tostada a Capela para recoger el balón tras el error de Conley en el lanzamiento. El suizo le mandó a la línea de personal. Convirtió el primero y erró el segundo para dejar sin tiempo a los visitantes.

Falló el game winner, pero Mike Conley fue el otro gran artífice del triunfo. Culpable del despegue de los locales con 16 de sus 35 tantos totales (amén de 8 asistencias y 5 rebote) en el primer cuarto, el base dirigió la orquesta de unos Grizzlies en los que es de justicia resaltar también a Chandler Parsons. Autor de dos triples clave en la prórroga, dio aire a su equipo desde el banquillo para acabar con uno de sus ex.

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James Harden sigue a lo suyo

Varias ventajas de 19 puntos manejaron los Grizzlies a lo largo de la noche. La última, al comienzo del último acto. 12 minutos en los que James Harden demostró el hambre que tiene. Lo fácil, en una de "esos partidos" (diría Mike D'Antoni) en los que prácticamente todo sale del revés, sería bajar los brazos y olvidarse cuanto antes. Especialmente con todo lo que está por venir. Pero el vigente MVP no lo entendió de ese modo. Con unos Paul y Capela más desacertados o con menor incidencia de lo que acostumbran, Harden volvió a llevar el peso de su equipo en la ofensiva. Lo hizo en la primera mitad y en un último acto en el que sumó 18 tantos para sellar un 37-18 de parcial que forzó el tiempo extra.

Prórroga en la que La Barba aportó también los 10 tantos de su equipo. Los únicos. En total se fue hasta los 57 con una serie de 18/39 en tiros de campo, incluido un 9/17 en triples. Es el séptimo partido en el que llega a los 50 tantos esta temporada. Cifra que no se veía desde los 10 de Kobe en la 2006-07. De esas siete actuaciones, cinco han sido de al menos 55 tantos. Lo que le permite superar las cuatro de Jordan en la 1986-87. Con 30, 17 y 7, sólo Wilt Chamberlain supera la marca de Harden. No sabemos si repetirá como MVP, pero la temporada que se está marcando es un auténtico escándalo. De diez.

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