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Minnesota Timberwolves

Karl-Anthony Towns se adueña de Minnesota y logra números casi inéditos en 20 años

El duelo de la madrugada del lunes al martes entre los Wolves y los Nets será recordado como la noche de la escalofriante lesión de Caris LeVert, quien venía explotando con los de Brooklyn. Afortunadamente, el percance reviste menos gravedad de lo esperado en un principio y hasta podría regresar esta misma temporada. Pero más allá del infortunio de LeVert, se pueden mirar otras cuestiones sobre el citado encuentro. Para los Timberwolves fue un volver a empezar. Su primer duelo desde el traspaso de Jimmy Butler a Philadelphia sirvió para mostrar que las llaves de la franquicia las lleva ahora alguien con sangre latina: Karl-Anthony Towns.

El dominicano fue la gran figura del triunfo por 120-113, completando una monstruosa estadística de 25 puntos (9/11 en tiros de campo y 5/6 en libres), 21 rebotes, 3 asistencias, 2 tapones y un robo en 37 minutos de acción. El pívot aprovechó la ausencia de Jarrett Allen en el bando contrario para causar muchísimos dolores de cabeza a un equipo que no supo cómo contrarrestar su físico y calidad.

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Lo de KAT llega después de otra actuación sensacional en el anterior duelo ante los Kings, en donde pese a la derrota terminó con 39 tantos y 19 rebotes. En total, acumula 64 puntos y 40 capturas en los últimos dos duelos. Según Elias Sports, sólo dos jugadores en los últimos 20 años registraron mejores números que el de los Wolves: Anthony Davis en 2016 (68 y 40) y Zach Randolph en 2009 (65 y 42).

Ahora bien, lo de Towns no es cosa de estos encuentros, sino que realmente está recuperando su forma habitual después de un inicio de temporada bastante irregular.

  • En sus primeros 6 partidos consiguió sólo un doble-doble (apartado que lideró en la 2017-2018) y superó los 20 puntos sólo una vez.
  • En los últimos 8 duelos registra 6 doble-dobles y 6 partidos de al menos 20 puntos.
  • En 5 de estos mismos 8 encuentros capturó al menos 15 rebotes.
  • En los primeros 6 partidos, su porcentaje fue un pobre 42,8%. En los últimos 8, el registro ha subido hasta el 50,8%.

Aunque los protagonistas lo negaran, parece claro que el conflicto con Butler (cuestionó su esfuerzo en la cancha después de aquel célebre entrenamiento justo antes del inicio de la 2018-2019) impactó en Towns, no sólo por los números sino porque su lenguaje corporal y semblante en el inicio de campaña estaban lejos de ser propios de un jugador cómodo o a gusto en el contexto en que se movía.

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Poco a poco ha ido mejorando sus prestaciones. Y ahora parece haber explotado, justo cuando Butler fue enviado a Philadelphia (por él llegaron Saric, Covington y Bayless). ¿Casualidad o causalidad? Difícil saberlo. Pero lo cierto es que, más que nunca, Minnesota pondrá su presente y futuro en este pívot de casi 23 años (los cumplirá este jueves) que tiene todos los recursos para ser una verdadera estrella y dominar por mucho tiempo en la NBA.

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