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NBA League Pass: 5 equipos que debes seguir esta temporada (Suns, Pelicans, Mavs, Bucks y Bulls)

Wolves, Bucks y Bulls, equipos de NBA League Pass.
NBA.COM

Tras meses de interminable espera, esta semana vuelve la NBA a nuestras vidas. En España la competición se puede seguir a través de Movistar +, pero la única forma de poder ver TODOS los partidos (tanto en directo como en diferido las veces que quieras) es a través del NBA League Pass. Una plataforma desde la que se puede acceder desde el ordenador o cualquier dispositivo móvil y que también permite, entre otras, descargar cualquier partido para poder verlo posteriormente sin recurrir al empleo de datos.

El precio de la temporada completa (playoffs y el All Star Weekend íntegros incluidos) es de 129,99€. Aunque también existen otros paquetes. Si seleccionas la opción de equipo, Team Choice, podrás disfrutar de los 82 encuentros de liga regular y todos los de playoffs que dispute tu equipo favorito por 79,99€. Si lo que deseas es disfrutar de ocho partidos al mes (más de 60 a lo largo de la temporada, con duelos de la postemporada y las Finales) tu opción es el Game Choice. Su precio, 59,99€. Además, se podrán adquirir partidos concretos a un coste de 3,99€. Puedes contratar cualquiera de estos servicios pinchando en este enlace.

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El League Pass se ha convertido en una herramienta imprescindible para cualquier aficionado de la NBA que se precie. De ahí que en los últimos años haya surgido la etiqueta de 'equipo League Pass'. Un término empleado para definir a aquellas franquicias que, más allá de los vínculos emocionales, apetece mucho seguir durante la temporada (o al menos durante los primeros meses de esta). Normalmente, se suelen excluir los equipos candidatos al título de una categoría que acostumbra más a señalar a conjuntos con proyectos aún en formación. De ahí que en esta selección no hayamos incluido a equipos como los Warriors, Rockets, Jazz (aunque bien podrían formar parte de este Top-5), Lakers (la llegada de LeBron a LA va a ser un foco de atención mayoritario a nivel mundial), Celtics, Sixers o Raptors. Dicho esto, os dejamos nuestra propuesta.

1. New Orleans Pelicans

El pasado curso fueron uno de los equipos que mejor baloncesto practicó. Y eso a pesar del varapalo de perder a DeMarcus Cousins por lesión mediada la temporada. La llegada de Nikola Mirotic, la buena química entre la pareja de bases Jrue Holiday-Rajon Rondo y el liderazgo y talentazo de Anthony Davis hicieron que los Pelicans no sólo entrasen en los playoffs, sino que barriesen (4-0) en primera ronda a los Blazers.

Este verano salieron con rumbo a California los citados Cousins y Rondo, pero la llegada de Julius Randle supone un aliciente tan positivo como exótico en estos días en los que manda el small ball. Durante muchos minutos, Alvin Gentry dotará de centímetros a NOLA y hará coincidir sobre el parqué a Mirotic (presumiblemente en la posición de alero) a Randle como ala-pívot y a un Davis que este año parte entre los principales candidatos al MVP. Una apuesta contracultural con la que tratar de convencer y retener a un Davis de cuyo futuro se empieza a hablar ya y mucho. Además de unos compañeros interiores que vienen de completar su mejor curso y con los que debería compenetrarse sin problema, la responsabilidad del juego exterior queda en mano de Holiday. Un base que fue all star en su etapa en Philadelphia y que hoy en día aparece en todas las listas de los jugadores más infravalorados.

Por lo que demostraron el año pasado y por lo que en este pueden hacer, por el cambio de apuesta de las Torres Gemelas (Cousins-Davis) por un trío de altura e interesante, conviene no quitar el ojo a New Orleans Pelicans.

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2. Phoenix Suns

Phoenix continúa formando parte del desierto de Arizona, pero los Suns comienzan a dejar atrás su particular erial deportivo: ocho años alejados de los playoffs. Después de enamorarnos a todos durante la década pasada con el Run&Gun ejecutado por Steve Nash y urdido por D'Antoni, la caída fue dura. Durísima.

Después de tres temporadas consecutivas perdidos en la cola de la clasificación, comienza a percibirse un ambiente diferente. Es lo que, sobre todo, causan la coexistencia de varios jugadores jóvenes de potencial ilimitado. Básicamente nos referimos a un Devin Booker que ya ha explotado como anotador y ahora debe dar el siguiente paso para convertirse en estrella y al número 1 del draft, Deandre Ayton. Un pívot del que se esperan maravillas. Pero también están Josh Jackson, número 4 de 2017, Mikal Bridges (Top-10 en este año) y el croata Dragan Bender, quien cumplirá 21 años el mes próximo.

Sólo por esos nombres este curso seguiremos un poco más a los Suns. Pero a su juventud le han añadido retales con los que el equipo debería dar un importante salto de calidad. Veteranos como Trevor Ariza y Ryan Anderson (sumemos ahora a Jamal Crawford) ayudarán a dar estabilidad al proyecto con victorias. Seguramente no les alcance aún para pelear por los playoffs en el Oeste, pero ha llegado el momento de iniciar el despegue. Ya sin Ryan McDonough, pero con Igor Kokoskov en el banquillo. Ver al primer entrenador europeo dirigir una franquicia NBA es otro motivo más para seguir las evoluciones de estos Suns.

3. Dallas Mavericks

En este caso casi la totalidad de la atención la genera un jugador que se ha formado en España y al que conocemos de sobra. Después de un año de ensueño que arrancó con el primer Eurobasket en la historia de Eslovenia y concluyó con los títulos de la Euroliga y Liga Endesa con el Real Madrid, además de sus respectivos MVP's de la temporada, Luka Doncic da al salto a la NBA con 19 años y en medio de una expectación tremenbunda a ambos lados del Atlántico.

El esloveno debutará en los Dallas Mavericks, un equipo que le proporciona un hábitat ideal para su adaptación en la Liga. La presión por conseguir grandes metas colectivas no existe, por lo que Doncic podrá centrarse más en su juego y el del equipo. Compartirá galones con otro joven con un extraordinario futuro por delante y que afronta su segunda campaña: Dennis Smith Jr. Una pareja que tiene a Dallas (y a Mark Cuban) entusiasmada.

Por si esto fuera poco ha llegado un pívot que acostumbra a jugar por encima del aro. Las características de DeAndre Jordan -esta vez no hubo espantada como la de hace tres años- y en menor medida las de Dwight Powell supondrán un gran complemento a la visión de un Luka que se ha metido a sus compañeros en el bolsillo con su calidad. Dirk Nowitzki, probablemente el mejor europeo de la historia, ejercerá el tutelaje de otra joya llegada desde el Viejo Continente. Y dirigiendo la orquesta, Rick Carlisle. Un entrenador que no necesita presentación y que casi siempre consigue sacar el máximo rendimiento de sus hombres.

Alcanzar los playoffs es una meta demasiado ambiciosa, pero el escaparate para seguir a los Mavs de Luka Doncic es enorme. Y está repleto de motivos.

4. Milwaukee Bucks

Con LeBron James en el Oeste, se acabaron las excusas para el resto de franquicias en el Este. Se abre un nuevo ciclo al que estos Bucks están obligados a presentar candidatura. En Milwaukee llevan tiempo ya contando con los elementos necesarios para presentar batalla, pero faltaba alguien que dirigiera la nave con criterio. La apuesta por Jason Kidd no funcionó, pero con Mike Budenholzer en el banquillo las garantías de éxito son bastante mayores. Otro entrenador curtido con Gregg Popovich en los Spurs, ya demostró de sobra en los Hawks que es capaz de construir un proyecto de calibre.

Así que, por fin, Giannis Antetokounmpo va a poder contar con un entrenador que esté a su altura. Esta nueva unión es la que obliga a pensar que los Bucks deben convertirse en uno de los equipos punteros de su Conferencia. El griego ya es una súper estrella que, junto a Anthony Davis, parte como uno de los claros candidatos al MVP. Un jugador del siglo XXII que marca la siguiente evolución a una NBA de por sí muy moderna que ya nada tiene que ver con la de los 80 y 90. Únicamente le falta incluir el tiro de larga distancia, una tarea en la que debería mostrar una progresión importante estos meses.

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En Wisconsin tienen entrenador, a una estrella en mayúsculas y a un jugador que apenas sale en los créditos, pero que hace de todo y todo bien. Nos referimos a un Khris Middleton que en 2019 será agente libre si ejercer su player option. Sólo entonces veremos cómo las novias le saldrán de hasta debajo de las piedras. A Eric Bledose también le llega el momento de la verdad (entra en su último año de contrato). El resto, un equipo rocoso, físico y de brazos interminables (los de Maker, Henson…) que es el fiel reflejo de Antetokounmpo. El problema con la falta de tiradores fiables se ha tratado de suplir con Ersan Ilyasova y hasta con Brook Lopez.

La ilusión por ver a los Bucks arrancará en un pabellón de estreno. El Fiserv Forum albergará a la mayor cantidad de abonados de los Bucks de la historia. Buena señal para arrancar.

5. Chicago Bulls

No esperen gran cosa, competitivamente hablando, este año de los Bulls. Pero sí va a ser un buen momento para presenciar el despegue (ese es el objetivo en el United Center) del primer proyecto liberado de la sombra de Derrick Rose, Jimmy Butler y, por supuesto, Tom Thibodeau. La buena sensación que transmitieron durante las últimas semanas de la pasada campaña y el resurgir que Jabari Parker pretende conseguir en el equipo de su ciudad natal hacen que se mire con más optimismo de lo que hace no tanto pensábamos. Eso a pesar de que Fred Hoiberg continúa al frente. Al head coach se le va acabando el crédito. Visto así, podríamos asegurar que está ante su última oportunidad en los Bulls.

El talento de Jabari es descomunal. Su impacto brutal. Y eso que apenas dejó entreverlo durante sus cuatro primeros años en los Bucks. Las terribles lesiones marcaron el alumbramiento NBA de todo un número 2 del draft. Concretamente del de 2014. Aquel del que por entonces se decía podría marcar a la próxima generación. Habrá que ser cautos con Parker y su rodilla, pero verle consolidarse en la Ciudad del Viento sería una de las grandes historias del curso. Y una que realmente queremos que se cumpla y tenemos ganas de contar.

Pero hay motivos más allá del ex de Duke para como mínimo dejarnos parte de nuestro tiempo siguiendo a los Bulls. Lástima de la lesión de Lauri Markkanen, un proyecto de estrella llamado a compaginarse con Wendell Carter Jr., otro chico moldeado por Coach K en Duke y gran apuesta de la front office en el 7 del último draft. La presencia de esta pareja podría relegar al propio Parker a la posición de alero. Hay curiosidad para ver cómo se entenderá el trío en pista.

Además, otros jóvenes como Kris Dunn y Zach LaVine acrecientan el atractivo que ejercen estos Bulls. Una plantilla llamada, por el momento, a entretener más que a ganar muchos partidos. Pero es que el deporte es eso, entretenimiento.

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