);
Los Angeles Lakers

Los Angeles Lakers: cronología, lecciones y decisiones a tomar de un curso para el olvido

LeBron James
James durante su primera temporada en Los Angeles Lakers GettyImages

LeBron James no ha podido encauzar una situación ya desesperante para Los Angeles Lakers, ausentes de playoffs y con récord negativo por sexta temporada consecutiva. Ni siquiera la llegada del Rey de la NBA, quien disputó las últimas ocho Finales, pudo cambiar la situación de una franquicia que volverá a ver la fase decisiva del torneo por televisión.

MÁS | Así era la NBA y el mundo la última vez de los Spurs sin Playoffs

Con cinco partidos aún pendientes en el calendario, la front office angelina decidió sentar a LeBron hasta la próxima temporada, el último capítulo de una campaña repleta de frustraciones para Rob Pelinka, Magic Johnson y el propio LeBron. Pasado y futuro de los Lakers, repasamos la cronología y las lecciones aprendidas en la actual campaña y su proyección para el año próximo.

La cronología de una pesadilla

  • 9 de julio de 2018: Llega el Rey

LeBron firma un contrato por cuatro años con la promesa de revolucionar a unos Lakers condenados al ostracismo. La creencia de que cualquier equipo con LeBron en sus filas garantizaba el pase para los playoffs era unánime en la NBA. James llegó a California para apuntalar a un equipo repleto de jóvenes que además sumó múltiples veteranos como mentores. Los Ángeles estaba ilusionada no solo con meterse dentro de los ochos mejores: aunque era apenas el primer año de LeBron, soñaban con pelear de igual a igual con los Golden State Warriors

  • 24 de diciembre de 2018: LeBron se lesiona

Después de un arranque complicado, Los Angeles Lakers habían recuperado terreno: LeBron brillaba como en sus mejores días, los jóvenes se mostraban a la altura, los veteranos aportaban y Luke Walton había logrado ensamblar todas las piezas en un equipo que con 20 triunfos y 14 derrotas llegaba al Oracle Arena para enfrentarse a Golden State Warriors. Las buenas noticias quedaron enmudecidas cuando LeBron debió retirarse de la cancha antes de tiempo por una distensión en la ingle.

Pese a la ausencia de LeBron, quien apenas jugó 21 minutos en aquella jornada navideña, los Lakers se impusieron por 101-127 en una victoria que parecía un mensaje: los Lakers tenían vida más allá de James.Sin embargo, los jóvenes Lakers perdieron 11 de los 17 partidos sin su máximo emblema. La ausencia más extensa en la carrera de LeBron arruinó los planes de un equipo que empezaba a afianzarse.

  • 7 de febrero de 2019: Caza frustrada

Las dudas que sembraron las derrotas y la solicitud de traspaso de Anthony Davis despertaron los rumores que ya habían comenzado cuando la Ceja firmó con la agencia de Rich Paul, representante de LeBron. Las declaraciones de LeBron y las negociaciones de la gerencia, que ofrecieron prácticamente a todo su núcleo joven en busca de Davis. Sin embargo, las negociaciones no llegaron a buen puerto y los angelinos se quedaron sin Davis, con un LeBron descontento, un grupo de chicos sin confianza y un par de trades sin sentido en el último momento.

  • 23 de marzo de 2019: Lakers out

Pese a que LeBron activó públicamente su modo playoffs y Magic Johnson intentó reestablecer el ánimo en un vestuario roto, la historia llegó a su final inevitable: Los Angeles Lakers se quedaron fuera de playoffs tras caer frente a Brooklyn Nets. Por sexta temporada consecutiva, los angelinos se quedaron sin postemporada y con récord negativo.

  • 30 de marzo de 2019: LeBron se sienta

Los Angeles Lakers decidieron no seguir arriesgando a LeBron, sin la posibilidad de meterse en los playoffs en el horizonte. Después de disputar ocho Finales consecutivas, LeBron se perderá los playoffs. Los Lakers rezarán ahora a la lotería del draft.

MÁS | LeBron James no jugará más en la presente temporada

Lecciones para el futuro

  • LeBron ya no es Lobezno: LeBron había jugado 82 partidos en la última temporada regular y otros 22 en postemporada. Su físico, uno de los más privilegiados de la historia de la NBA, no daba muestras de debilidad hasta que la lesión en la ingle le hizo perderse 17 encuentros, la mayor baja de su carrera. LeBron jugó la menor cantidad de minutos desde su llegada a la NBA (35,2 por partido) y, camino de los 35 años, tendrá que ser meticulosamente cuidado por Luke Walton -o quien sea el entrenador en la siguiente temporada-. LeBron sigue siendo LeBron, pero su físico ya no parece ser el mismo.
  • Tiradores: LeBron es uno de los mejores pasadores de la historia de la NBA, capaz de identificar y aprovechar espacios que los demás ni siquiera pueden ver. Como el triple es el punto "más flojo" en su insondable repertorio, LeBron necesita tiradores a su alrededor para aprovechar las ventajas que genera. Los Lakers no los tenían y lo sufrieron durante toda la temporada, manteniéndose como uno de los equipos con peor acierto en la Liga. La dirección deportiva angelina deberá buscar opciones en la próxima agencia libre.
  • Los jóvenes y los veteranos: el proyecto coquetea con el fracaso definitivo después de la decepción que protagonizaron los jóvenes valores del roster. Apenas Kyle Kuzma se mostró a la altura. ¿Quiénes pueden ser útiles a futuro? Los nombres experimentados que fueron sumándose en la agencia libre y durante la temporada dejaban más dudas que certezas y el andar de los Lakers plasmó la veracidad de aquellos pronósticos. Deshacerse de ellos y buscar nuevos nombres propios será una tarea indispensable para estos Lakers. El traspaso de Ivica Zubac a los Clippers es el mejor ejemplo.

Decisiones impostergables

  • La continuidad de Luke Walton: los rumores en torno a los Lakers de LeBron después de haber quedado fuera de playoffs son permanentes. Por supuesto, Walton protagoniza varios de ellos. Las últimas informaciones señalan que la gerencia piensa en destituirlo y buscear el mercado en busca de otras opciones (Jason Kidd o Tyron Lue son algunas de las opciones). Para encarar la reconstrucción, los Lakers tendrán que definir cuanto antes quien será el encargado de liderar el proyecto desde el banquillo.
  • El futuro de los jóvenes: Kyle Kuzma, Josh Hart, Brandon Ingram y Lonzo Ball saben que están bajo la lupa. Los cuatro encarnaban el futuro de la franquicia antes de la llegada de LeBron y, tras el desembarco de este en California, cambiaron las prioridades y los tiempos. Si bien parece ser injusto con los jóvenes valores, ahora ya no hay paciencia en los angelinos que planean aprovechar los últimos años de LeBron para ir en busca de un anillo.
  • 40 millones: Es el espacio salarial que tienen disponible los Lakers para ofrecerle un máximo a una estrella durante una agencia libre plagada de nombres, aunque parece que la front office de los Lakers tendrá problemas para encontrar a una segunda estrella que acompañe a LeBron después de las declaraciones de jugadores como Kevin Durant. Con 34 años, LeBron ya no puede ganar solo en un Oeste durísimo. Además, los Lakers volverán a la carga por Anthony Davis, aunque Boston tiene todos los números para quedarse con el ala-pívot de los Pelicans.
  • Draft: Lejos de los playoffs, los Lakers tienen un 13,9% de chances de que su pick de primera ronda en el próximo draft sea top cuatro y un 3% de que sea número uno. Pelinka y Magic deberán resolver si negocian el pick en un traspaso por una estrella o si se quedan con su selección.

Las opiniones aquí manifestadas no reflejan la opinión de la NBA.com ni de sus franquicias.

Más en NBA.com

Boston Philadelphia
Un día como hoy en los Playoffs: ¡BEAT L.A!
Matias Baldo
Ibaka
Ibaka y la posibilidad de repetir una historia imposible
Sergio Rabinal
Españoles NBA
¿Cuántos jugadores españoles han jugado en las Finales?
Sergio Rabinal
Michael Jordan y Luka Doncic
La curiosa coincidencia entre Jordan y Doncic
Carlos Herrera Luyando
Kawhi Leonard's defends a drive by Giannis Antetokounmpo in Game 4.
Analizando la defensa de Kawhi sobre Antetokounmpo
Micah Adams
kawhi-leonard-giannis-antetokounmpo-052219-ftr-nba-getty
Las claves del Raptors vs Bucks
Micah Adams y Gilbert McGregor
Más noticias