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Season Preview

Los rookies que no puedes perder de vista esta temporada 2018-2019

Rookies 2019
Ayton, Doncic y Sexton NBA.com

La irrupción de Donovan Mitchell, Kyle Kuzma o Lauri Markkanen sorprendieron, y mucho, a gran parte del público NBA por su desparpajo y más que atesorada calidad para el deporte de la canasta. Durante esta pasada temporada hemos comprobado que no todo el talento se acumula en los diez primeros jugadores del Draft, que nada está predestinado y puede cambiar si se dan las condiciones propicias.

De esta forma pudimos disfrutar de algunos duelos trepidantes en noches mágicas entre Jayson Tatum y el mencionado Mitchel l, duelos de anotación y, sobre todo, de madurez. Echándose el equipo a las espaldas en más de una ocasión y liderando a sus respectivos equipos hacia la victoria en los Playoffs. Una generación a la que añadir jugadores de corte muy diverso, desde John Collins en Atlanta hasta Dennis Smith Jr. en Dallas, el talento ha rebosado por los cuatro costados en el 2017.

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Pero como la NBA nunca para y el balón jamás se detiene, ya tenemos ante nosotros una nueva camada dispuesta a todo y que según muchos expertos, puede ser igual o incluso mejor que la precedente. Así pues, desde NBA.com ponemos el ojo en la juventud y en aquellos jugadores que empiezan a dar sus primeros pasos en la liga para hacerse un nombre entre los más grandes.

Kevin Knox, New York Knicks (Pick 9)

Llevaba desde High School con la etiqueta de "the next big thing", un jugador que apenas acababa de dar sus primeros pasos en el baloncesto ya acaparaba todos los titulares y prometía ser uno de los perfiles más interesantes del futuro . Su paso por Kentucky en su único año en college le consolidó como un anotador regular, con una gran serie de recursos para generarse un tiro con o sin balón. Calipari supo explotar a la perfección al de Florida que junto al también rookie Shai Gilgeous-Alexander formaron una asociación anotadora que pasó a ser el soporte del equipo.

Al observar de cerca a Kevin Knox llaman la atención sus enormes brazos, una envergadura (211 cm) muy superior a su altura (206 cm) que le permiten desarrollar un juego muy plástico, colocando el balón muy alejado de su cuerpo a la hora de superar a sus rivales. Además, su repertorio técnico todavía está en un "estado de naturaleza", incontrolable y puro, con movimientos firmes y clásicos. En definitiva, Knox es un espécimen único en esta clase de Draft que hay que tener muy en cuenta.

Su elección por Nueva York en el puesto número 9 sorprendió a muchos como era de esperar, pero las dudas se fueron disipando en cuanto sostuvo un balón con sus manos en la Summer League de Las Vegas. Ahí comenzó el hype.

Apenas cuatro partidos fueron suficiente para que Knox demostrase porqué está llamado a ser uno de los grandes nombres de esta camada de rookies y, quién sabe, si un All-Star en un futuro próximo.

Mientras en NCAA su juego había estado limitado por las defensas que allí se despliegan, en la Summer League pudo desinhibirse y mostrar ante todo el mundo su verdadero yo . A campo abierto Knox puede ser un anotador letal , difícilmente parable en la transición o sobre bote. A esto hay que unir su rango de tiro, siendo solvente más allá de la línea de tres pero todavía en busca de una regularidad ansiada.

Nueva York será testigo de un jugador todavía en progresión, pero que puede dar la campanada en unos Knicks que este año continuarán creciendo en su camino hacia los PlayOffs.

Comparación:

Kevin Durant, Jayson Tatum

DeAndre Ayton, Phoenix Suns (Pick 1)

El flamante número 1 del Draft es uno de los mayores talentos físicos surgidos de la NCAA de la última década , un cuerpo y un uso del mismo sin parangón y más propio de jugadores con varias campañas en la liga. Su paso por Arizona en NCAA no ha dejado indiferente a nadie: All-American, Jugador del año de la PAC-12 y freshman del año de la PAC-12 son algunos de los galardones que atesora el primer jugador nacido en las Bahamas elegido en el primer puesto y que tomó el relevo del también bahameño Buddy Hield.

Phoenix se llevó en el sorteo la posibilidad de incorporar a un jugador capaz de ser algo más que un potencial físico imparable, adquirió también un jugador sumamente inteligente y que puede permitir a su entrenador Igor Kokoškov probar formatos más rápidos y abiertos dada la capacidad de Ayton de jugar de fuera adentro.

Sus pies son ágiles y no resulta un jugador para nada pesado , por lo que si es capaz de jugar lejos del aro, podríamos estar hablando de un jugador que puede marcar las diferencias en la liga. Ayton es un jugador muy sólido y regular con una buena lectura del pick&roll, algo fundamental en la NBA actual, con inteligencia suficiente para entender qué situación requiere de una finalización por su parte o en qué situación es mejor que facilite el espacio para su compañero.

Así mismo, la clave para el éxito de Ayton pasa porque sea el alma defensiva de unos Suns necesitados de dureza más que de puntos, esa consistencia en la protección del aro se fundamenta en que DeAndre organice el baile de pies atrás.

No es un pívot clásico, ni lo pretende ser, pero sí el pívot que el baloncesto actual necesita. Rápido, fuerte, consistente y vérsatil, Ayton es para el resto de jugadores del Draft el máximo candidato para llevarse el premio al Rookie del Año, y, a día de hoy, pocos pueden toserle.

Comparación :

DeMarcus Cousins, Dwight Howard

Collin Sexton, Cleveland Cavaliers (Pick 8)

Collin Sexton

DeAndre Ayton no es el único firme candidato al KIA Rookie of the year para sus compañeros , el impredecible Collin Sexton empató con un 18% de los votos junto al de Bahamas, y para nada debería sorprendernos. Desde su MVP en el Mundial U17 de 2016, la carrera de Sexton no ha hecho más que crecer sin divisar todavía el final de la cuesta. Una progresión atesorada por un talento sin domar, unas piernas que alcanzan una velocidad vertiginosa y unos ojos que son la llama viva del baloncesto que arde en su interior.

Un guard que necesita el balón en las manos para producir pero que no por ello desmerecen sus aptitudes para el baloncesto. S exton llama la atención a muchos por no descansar ni un instante mientras está en pista , una capacidad de concentración y resistencia que denotan una alta fortaleza mental.

Cleveland precisa urgentemente de un referente que supla la figura de LeBron James y no hay nadie como Collin Sexton para intentar llenar ese hueco a su manera. Sexton irradia baloncesto , contagia a sus compañeros con su carácter y estilo. Dentro de los jugadores exteriores de este Draft, Sexton es uno de los que más se acercan al perfil NBA Ready.

Además de los intangibles que desempeña Collin, sus aptitudes defensivas pueden ayudar a tapar las carencias que tuvieron en ese sentido durante todo el pasado curso los Cavaliers, imponiendo orden y sin dejar respirar a sus oponentes. En ataque tenemos ante nosotros un guard agresivo sobre bote, con un primer paso desbordante (al menos en NCAA) que le facilita realizar finalizaciones muy cerca del aro sin abusar del bote. Su tiro sigue en desarrollo para poder llegar a ser uno de sus puntos más poderosos, no obstante, en momentos concretos, dejarle un espacio para que realice un pull-up puede ser mortal.

El chico salido de la Universidad de Alabama puede llegar a hacer grandes cosas en esta liga, tiene el lugar idóneo y el contexto adecuado para ello. Su ética de trabajo y su mentalidad aúpan a un jugador eléctrico y que funciona como un microondas, prendiendo la llama de una fuego llamado Collin Sexton.

Comparaciones:

Eric Bledsoe, Terry Rozier

Luka Doncic, Dallas Mavericks (Pick 3)

Luka Doncic

El baloncesto corre por sus venas y tiene a toda Europa como su ejército. Luka Doncic desembarca en la NBA con todos los galardones y títulos más importantes que se pueden cosechar en el viejo continente bajo su brazo . Un perfil europeo muy diferente a lo que en los últimos años han copado las primeras posiciones del Draft.

Un jugador sumamente polivalente y con impacto directo en ambas zonas de la pista , con una madurez más asentada y un bagaje mayor respecto a sus colegas de class. Doncic maneja con ambas manos y puede jugar tanto a ritmo alto como a media cancha cuando el partido pasa a las trincheras.

Más allá de su puesto en el draft , el juego de Doncic puede ayudar desde el primer día a los Mavs en un punto esencial a día de hoy: la salida en transición tras rebote defensivo o pérdida rival. Este es uno de los puntos que más ha gustado a los scouts NBA, pocos jugadores superiores a los dos metros con sus condiciones físicas tienen la habilidad de capturar el rebote, iniciar y organizar la transición con el balón en las manos. A esto hay que unir su rango de tiro y consistencia, más propio de un jugador más veterano que de un chico de 19 años.

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En este primer año, Doncic puede que sufra por la exigencia física que se requiere en la NBA, no tanto por el nivel sino por la regularidad que requiere una temporada tan larga con un calendario radicalmente opuesto a Europa. Este factor junto a su desplazamiento lateral defensivo es lo que más ha pesado para los expertos a la hora de colocarle en el puesto número 1 del draft.

La temporada 2017/18 ha sido la campaña de su consolidación en la élite, de la confirmación de una suposición que ya era una evidencia: que Luka Doncic es una realidad y que Europa se le quedaba pequeña. La NBA espera a un jugador cuyo techo quedó hace mucho tiempo atrás, que ha roto todos los moldes preestablecidos y con un juego muy rico en detalles y matices.

Comparación :

Manu Ginobili, Grant Hill

Mo Bamba, Orlando Magic (Pick 6)

Bamba es una de las grandes incógnitas de este año. Su aspecto y ornamenta han atraído miradas por doquier y han desatado ríos de tinta sobre su posible potencial como la enésima reencarnación del unicornio contemporáneo. Sus largos brazos que alcanzan la friolera de los 2 metros 39 centímetros l e colocan muy alejado de los 2.29 de Kristaps Porzingis o los 2.36 de Rudy Gobert. Pocas veces tendremos la oportunidad de presenciar un jugador de semejantes características en una cancha de baloncesto.

Si Ayton representaba la ruptura del molde del pívot clásico Bamba lo parte por la mitad. Hace de la totalidad del campo su espacio de peligrosidad en ataque siendo fundamental como spacer y al mismo tiempo como desatascador del juego ofensivo. Durante su año universitario en Texas ha desempeñado un papel fundamental en la organización de la defensa del equipo , condiciona todo tipo de ataque rival, fundamentalmente en el bloqueo directo al igual que su comparación más común: Rudy Gobert.

A pesar de que su apariencia evoque debilidad, Bamba aguanta las embestidas al poste manteniendo una perfecta posición defensiva. Si bien la defensa ha sido su punto fuerte en NCAA y aquel factor que le ha aupado hasta el puesto 5 del draft, las diferencias físicas con la NBA pueden marcar la diferencia en su año rookie.

El techo de Mo Bamba está lejos de ser vislumbrado en un futuro cercano, el abanico de posibilidades que ofrece un jugador de sus características es infinito, pero estará altamente condicionado por el contexto que se desarrolle en los próximos años en Orlando.

Comparación :

Rudy Gobert, Thon Maker

El debate está abierto y el talento rebosa por doquier. ¿Será uno de estos jugadores quienes se lleven el premio al mejor novato? ¿O quizás sean Trae Young, Marvin Bagley III, Jaren Jackson o Michael Porter Jr.? La discusión está abierta, ¿quién es tu favorito?

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