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The Last Dance

Las estrellas a las que Michael Jordan dejó sin anillo de la NBA

Michael Jordan conquistó 6 anillos en la NBA, pero en su camino para ganar esos campeonatos, tuvo que sacrificar muchas cosas y pasar por obstáculos que seguramente serán contados en el documental The Last Dance, que se estrenará el próximo domingo 19 de abril en Estados Unidos (un día después en el resto del mundo).

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Para conseguir esos títulos y estar en lo más alto en la historia del básquetbol, tuvo que enfrentar a rivales muy duros que lo exigieron al máximo y lo hicieron mejor jugador. Por eso es que en las vísperas de este documental que rememorará esos momentos, miramos hacia la otra cara, a algunos basquetbolistas que se quedaron sin campeonato por "culpa" de MJ23.

Shawn Kemp

Tras dar un paso al costado del baloncesto e incursionar en el béisbol, el 18 de marzo de 1995, Michael Jordan anunció que regresaba a la NBA.

Para la campaña 1995-1996 lideró a los Bulls, promediando 30,4 puntos, 6,6 rebotes y 4,3 asistencias en la temporada regular, en la que los Bulls terminaron con récord de 72-10, que fue la mejor marca hasta que los Warriors finalizaron con 73-9 en la 2015-2016.

En postemporada dejaron fuera al Miami Heat, New York Knicks y Orlando Magic en las primeras tres rondas, para llegar con un solo partido perdido a las Finales en las que enfrentaron a los Seattle SuperSonics de Shawn Kemp y Gary Payton.

En una serie espectacular que se definió en seis juegos, los SuperSonics no pudieron reponerse de un 3-0 y aunque ganaron el cuarto y el quinto, en el sexto lo finiquitó Chicago con Jordan sumando 22 puntos, 9 rebotes y 7 asistencias.

Kemp, seis veces All-Star y tres All-NBA, nunca ganó una corona tras jugar con los SuperSonics, Cavaliers, Blazers y Magic. Payton podría haberse sumado a la lista, pero dejó Seattle en el 2003 y después de su paso por los Bucks, Lakers y Celtics, ganó su único título en el 2006 con el Heat, en ese equipo que también tenía a Shaquille O'Neal y Dwyane Wade.

John Stockton-Karl Malone

Seguro que cuando leíste el título, estos dos vinieron a tu mente. Para los fans de la NBA son inolvidables las Finales en 1997 y 1997, cuando los Bulls y el Utah Jazz se enfrentaron en dos series espectaculares que se finiquitaron en seis partidos.

En la de 1997, los dirigidos por Phil Jackson se fueron al frente 2-0, pero Utah emparejó la serie 2-2. Sin embargo, Jordan tuvo un quinto y sexto partido espectacular en los que anotó 38 y 39 unidades, respectivamente. Para el juego definitorio, en los últimos 10 segundos empatados a 86, agobiado por la doble marcha, MJ le dio el balón a Steve Kerr, quien entre la línea de castigo y la de triple se suspendió en el aire para anotar la canasta que los enfiló al campeonato. El Jazz tuvo una oportunidad para igualar, pero Scottie Pippen robó la bola y Tony Kukoc la volcó para ganar por 90-86.

Un año después la historia fue muy similar. Utah ganó el primero, pero Chicago se repuso y ganó los siguientes tres, poniendo al Jazz contra las cuerdas. A pesar de que en el quinto ganaron por 83-81 con Karl Malone encestando 39 tantos, el sexto fue cardíaco en el que Jordan se encargó de anotar la canasta de la victoria, al hacerle un crossover a Bryon Russell (que hasta la fecha se discute si era falta) y se suspendió para darle la vuelta al marcador por 87-86.

Stockton continuó con Utah hasta el 2003 que se retiró, sin conseguir ningún campeonato, mientras que Malone se fue ese mismo año a los Lakers de Kobe Bryant y Shaquille O'Neal, y aunque llegaron a las Finales, cayeron contra los Pistons.

Charles Barkley

Uno de los jugadores referentes en los noventas. MVP, 11 veces All-Star y una de las estrellas que nunca lograron un campeonato en la NBA. Y Jordan tuvo mucho que ver.

Los Suns llegaron a las Finales de 1993 después de una gran temporada regular en la que terminaron con marca de 62-20. Fue uno de los mejores años de Barkley, en el que promedió 25,6 puntos, 12,2 rebotes y 5,1 asistencias.

Pero con un apabullante Jordan en los dos primeros partidos con 31 y 42 puntos, respectivamente, contrarrestaron las buenas actuaciones de Charles, que en el segundo juego finalizó con doble-doble de 42 unidades y 13 tablas, para ponerse al frente por 2-0.

Phoenix buscó recuperarse y en el tercer enfrentamiento lograron ganar por 129-121 en un duelo que se fue a tres tiempos extra. Jordan metió 44 puntos y Pippen 26; sin embargo, Kevin Johnson, Dan Majerle y Barkley se combinaron para 77 tantos.

El cuarto fue para los Bulls, poniéndose a un juego de conquistar el segundo campeonato en la historia de la franquicia, pero los Suns no se quedaron atrás y el quinto lo ganaron por 108-98.

Para el sexto juego se vivió un final cardíaco. Jordan subió la bola faltando 13 segundos y después de una rotación de balón, hallaron completamente a John Paxson desde la línea de tres, que tiró para darle la vuelta por 99-98 y aunque quedaron cuatro segundos, los Suns tuvieron una posesión más en la que una tapa de Horace Grant selló el título.

Patrick Ewing

Como rivales del Este, Michael Jordan y Patrick Ewing vivieron varios enfrentamientos. Los más significativos fueron en las Semifinales de Conferencia de 1992 y de 1996, mismos años en los que los Bulls ganaron el campeonato.

En 1992, los de la Gran Manzana forzaron a siete juegos en una serie que Ewing promedió 22,1 puntos y 11,1 rebotes, pero el dorsal 23 apareció en el último duelo para anotar 42 puntos, arriba del 50% en tiros de campo, para que ganaran ampliamente por 110-81.

Para las Semifinales de 1996, la balanza se inclinó rápidamente para Chicago. Los Knicks solamente se llevaron el tercer juego, en un partido que John Starks lideró a los neoyorquinos con 30 puntos, y Ewing colaboró con 22. Pero en el quinto y último nadie detuvo a Jordan, que finalizó con 35 tantos para clasificar a la siguiente ronda al ganar por 94-81.

Aunque Ewing y los de la Gran Manzana llegaron a las Finales en dos ocasiones (1994 y 1999), fue cuando Jordan no estaba con los Bulls, pero no pudieron conquistar un campeonato.

Jugadores en el Salón de la Fama eliminados por Michael Jordan

Jugador Veces eliminados Patrick Ewing 5 Charles Barkley 3 Alonzo Mourning 3 Karl Malone 2 John Stockton 2 Vlade Divac 2 Joe Dumars 1 Isiah Thomas 1 James Worthy 1 Magic Johnson 1 Dennis Rodman 1 Clyde Drexler 1 Dominique Wilkins 1 Shaq O'Neal 1 Gary Payton 1 Dikembe Mutombo 1 Reggie Miller 1 Chris Mullin 1 Jack Sikma 1 Maurice Cheeks 1

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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