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Houston Rockets

¡James Harden! El MVP marca la diferencia en un precioso Rockets-Thunder por Navidad

Houston Rockets 113 - Oklahoma City Thunder 109

Estadísticas | Resumen

Hizo olvidar sus últimas malas lecturas en ataque (los minutos pesaban ya en las piernas) con la canasta que acabaría significando el triunfo para los Rockets. Los Thunder tuvieron fe hasta el último segundo, pero su esfuerzo final no obtuvo la recompensa deseada. Y no lo hizo porque enfrente tenían al vigente MVP de la NBA. Sin Chris Paul, James Harden ofreció un clínic por Navidad a todos los aficionados al baloncesto.

No fue su mejor noche (o mañana en Texas) de cara al aro: 15/35 en tiros de campo (5/16 en triples). Además, perdió 6 balones. Pero sin sus 41 puntos (la segunda marca más alta en Navidad entre los jugadores en activo), 6 rebotes y 7 asistencias (un par dede ellas decisivas para que Capela amasara una ventaja a la postre inabordable para OKC), los de D'Antoni no tendrían tantos motivos para sonreír este 25 de diciembre. Ni tampoco habrían ganado seis de sus siete últimos partidos. Ni estarían (ahora parece que esta vez sí es el empujón definitivo) instalados en la zona de playoffs del Oeste con un 18-15 de balance.

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Harden fue el encargado de sostener a su equipo cuando los Thunder dieron, durante la mayor parte de la primera mitad, la sensación de ser un equipo más armado y con mayor arsenal. Llegaron a amenazar con romper la contienda con un +11 poco antes del descanso, pero La Barba y su calidad siempre aparecían. Cuando está enchufado es un gusto verle.

Tras unas primeras semanas de zozobra, como la misma que ha sacudido a su equipo (aunque cuidado, que tiene por delante un calendario muy exigente), Harden ha recuperado su nivel. Ese que hizo que nadie le pusiera un pero a su elección como MVP de la pasada temporada. Ese que acarició con el jaque mate a los Warriors en la última final del Oeste. La prueba la ofrecen las sensaciones que transmite y los números.

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Con este son ya siete los partidos consecutivos en los que llega a la treintena en anotación. La mejor marca de su carrera y la segunda mejor en la historia de los Rockets. Moses Malone enlazó 13 en la ya lejana 1981-82. Firmó la 25ª actuación de 40 o más puntos por Navidad teniendo enfrente al que fuera su compañero en OKC: Russell Westbrook.

El base y anterior MVP cuajó un buen encuentro en líneas generales (21+9+9), pero se fue apagando hasta desaparecer en los minutos finales. Se notó el regreso al partido entonces de Paul George, al que Billy Donovan tardó en rescatarle del banquillo viendo las autopistas que ofrecía la defensa de su equipo. Con un 28+14, el alero crece cada día que pasa un poco más. Cada vez más adaptado a unos Thunder que tantos problemas de química tuvieron la pasada campaña. En esta han conseguido mitigar los problemas en parte a la constante mejora de un Steven Adams que, eso sí, esta noche empezó andando en moto, pero acabó sufriendo para dar pedaladas a un triciclo.

Hubiese costado imaginar el desplome de OKC (sin Álex Abrines, baja por unas molestias estomacales) con lo ofrecido en el primer envite. Nunca le perdieron la cara y hasta tuvieron sus parciales en el segundo, pero ya no transmitían esa superioridad sobre el parqué.

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En parte porque Houston seleccionó mejor sus tiros y sumó más efectivos para la causa. Ya no era sólo era Eric Gordon, también Clint Capela (con un trabajo encomiable bajo los aros: 23 rebotes), un Austin Rivers que debutó con su nuevo equipo y convirtió un par de triples claves al final, Danuel House...

Emigró de un lado a otro la sensación de control y dominio entre las partes, pero el nivel altísimo y de emoción se sostuvo. Un gran regalo por Navidad.

Marcas logradas en el Rockets vs Thunder

  • Con 23 rebotes, Clint Capela superó los 22 de Enes Kanter el año pasado y es el nuevo jugador en activo con más capturas en Navidad
  • Westbrook rompió su empate con Scottie Pippen y con 29 robos, ya es el número 1 histórico en este apartado en Navidad
  • Con 7 partidos de 30+ puntos, Harden firma la racha más larga en la NBA desde los 8 de Westbrook en 2016

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Staff NBA.com
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