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Charlotte Hornets

NBA Paris 2020: Willy Hernangómez: "Este partido llega en mi mejor momento de la temporada"

La NBA desembarca en Europa con el Charlotte Hornets contra Milwaukee Bucks con los de North Carolina como uno de los principales atractivos por la relación de buena parte de sus jugadores con el Viejo contienente. Además de Nicolas Batum, héroe local en Francia, otro de los más reclamados por la prensa está siendo el español Willy Hernangómez que se encuentra en un fantástico estado de forma meses después de coronarse como campeón del mundo en China junto a la Selección española.

Hernangómez, que ha visto incrementados sus minutos significativamente en las últimas semanas, llega al parqué del AccorHotels Arena con la moral alta, tras haber superado la parte más amarga de la NBA y formando parte del inesperado éxito que los Hornets han experimentado en la primera mitad de la temporada.

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El madrileño ha disputado cuatro de los últimos cinco partidos de Charlotte con muy buenas sensaciones y dejando claro que cuando dispone de minutos y continuidad es capaz de producir buenos números para sus compañeros. "Este partido llega en mi mejor momento de la temporada, sin duda", dice Willy en declaraciones facilitadas por NBA. "Está siendo un año complicado e intento aprovechar cada oportunidad trabajando cada día al máximo. A veces es muy difícil, hay días en los que se hace muy difícil y te levantas frustrado".

Hernangómez que promedia en las últimas semanas casi 12 minutos con 10,5 puntos, 4,5 rebotes y un excelentísimo 89% de acierto en tiros de campo, reconoce la dureza del partido ante los Bucks en un momento muy negativo en lo colectivo. "Es un rival muy difícil, van primeros de la liga, pero vamos a intentar acabar con esta racha de siete derrotas seguidas".

"Para ellos también va a ser un partido fuera de casa e intentaremos jugar más agresivos que la última vez que nos enfrentamos. Entonces apenas jugamos 20 buenos minutos, pero ellos fueron más agresivos que nosotros y nos ganaron".

El pívot se siente feliz por la oportunidad de jugar en tierras europeas con su equipo por primera vez desde que partió hacia Estados Unidos. "Me hace mucha ilusión estar aquí en París, cerca de casa y respirar un ambiente muy similar al nuestro. He estado aquí muchas veces y me encanta", comenta. "Es una oportunidad que no quería perder y van a venir todos, sí".

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No obstante, dice que no ha sido todo fácil por la gran distancia que separa North Carolina con La ciudad de la luz. "Al final, viniendo aquí lo que más notas es el jet lag, es duro tener que acostumbrarte para estar aquí tres días y después volver y seguir jugando allí. Es complicado, por eso intentamos entrenar aquí a la misma hora que allí respetando la diferencia".

El partido entre Charlotte Hornets y Milwaukee Bucks comenzará a las 21:00h en el AccorHotels Arena de París el viernes 24 con las cámaras de Movistar NBA y se podrá ver además en NBA League Pass.

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Jugar con Doncic y Porzingis y las diferencias con Europa

Hernangómez se encuentra en el último año de su contrato rookie firmado con New York Knicks en el verano de 2016 y pasará a ser agente libre en julio. No es un secreto que el madrileño guarda una especial relación con los jugadores de Dallas Mavericks Kristaps Porzingis y Luka Doncic, ambos con pasado común en CB Sevilla y Real Madrid respectivamente.

"Por supuesto sería un sueño poder volver a jugar con Luka y con Kristaps, que han sido mis compañeros...", dice Willy. "Nunca sabes qué va a pasar y dónde vas a estar, pero ahora mismo estoy centrado en intentar aprovechar las oportunidades, en jugar donde sea y poder dar el máximo de mí", argumenta.

Una relación que con el Rookie del año va más allá de lo deportivo, compartiendo una amistad dentro y fuera de la cancha. "Con Luka siempre nos estamos apoyando mutuamente, siempre jugando a la videoconsola, hablando por FaceTime…", relata el pívot. "Me hace muy feliz por cómo está jugando, por cómo está dominando la liga y que él esté siempre ahí, dándonos ánimos a mi hermano y a mí, porque sabe que son momentos difíciles", finaliza.

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Las opiniones aquí expresadas no representan necesariamente a la NBA o sus organizaciones.

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