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Dallas Mavericks

El partido de los récords: Dirk Nowitzki y Jamal Crawford baten marcas de Jordan y Doncic supera a Magic

Dallas Mavericks 120 - Phoenix Suns 109

Estadísticas | Resumen

La historia de los Mavericks no se podrá entender sin Dirk Nowitzki. Días después de que Michael Jordan firmara su última obra de arte con los Bulls en Salt Lake City, los texanos apostaron por este espigado alemán en el número 9 del Draft de 1998. El resto es historia. Dallas siempre será recordada por ser la ciudad en la que el presidente John F. Kennedy fue asesinado en 1963. Pero también, cada vez que oigamos su nombre, se nos vendrán a la cabeza los fade aways de Nowitzki.

En lo que a términos NBA se refiere, Nowitzki es el mejor europeo de todos los tiempos. Y si consideramos estadounidense a Hakeem Olajuwon, también el mejor extranjero de todos los tiempos. El legado del alemán es enorme. Se deja sentir en todos los ámbitos: deportivo, sentimental y en la propia evolución del juego. Junto a los también legendarios Tim Duncan y Kevin Garnett, Robin Hood reinventó para siempre la posición de ala-pívot. Sin la figura del cuatro abierto tirador, no podría entenderse la revolución que el juego ha experimentado en los últimos años.

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Es una noche (o madrugada o mañana) extraña. Caótica por la de cosas que han ocurrido (nadie se esperaba lo de Magic en los Lakers) en la penúltima jornada de una temporada regular que no ha sido la mejor. Y emotiva. Muy emotiva. No ha sido su último partido (esta madrugada tocará disfrutar de sus últimas actuaciones), pero sí la despedida oficial de Dwyane Wade a Miami (la remontada de los Pistons ha dejado a los Heat ya sin opciones de disputar los Playoffs) y la de Nowitzki a Dallas. Fue el propio Dirk quien se encargó de acabar con las especulaciones sobre su futuro. ¿Seguirá un año más, el número 22, en los Mavericks? No. Sin citar la dolorosa palabra (retirada), el teutón confirmaba a un abarrotado American Airlines Center que acababa de presenciar su último partido en casa.

Cuesta decirlo. Tantas y tantas noches en vela por culpa de estos dos. Aquellas Finales de 2006 en las que Wade nos descubrió que, efectivamente, estábamos ante unos de los mejores escoltas de la historia, y la posterior revancha de Dirk y Dallas en 2011. El anillo que tanto merecían ambos. MVP de esa eliminatoria por el título y MVP de la temporada 2006-07. El primer y único europeo en lograrlo. Palabras mayores.

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El 9 de abril de 2019, después de despachar a los Suns con 30 puntos y 8 rebotes, confirmó que este ha sido su último curso. Un año marcado por los achaques físicos, algo inevitable para alguien que cumplirá 41 años el próximo 19 de junio y que tiene más de 1.500 partidos a su espalda entre la regular season y playoffs.

Pero Dirk quiso que su última noche en activo en Dallas fuera a lo grande. Un último brindis por los viejos tiempos. No lanzaba al menos 30 veces a canasta (31 anoche) desde noviembre de 2010. No llegaba a los 30 puntos desde el 20 de marzo de 2016. Tres años después, Nowitzki se olvidó de los dolores y disfrutó como nunca sobre el parqué. Además de regalarnos una última sorpresa. Michael Jordan ya no es el único jugador que ha llegado a los 30 una vez cumplidos los 40. Es más, aunque Air dejase su récord en 43, Dirk pasa a tener el récord de longevidad llegando a esta cifra con sus 40 años y 294 días.

Jamal Crawford, otro viejo rockero

Los viejos rockeros nunca mueren. Este fue un buen ejemplo para constarlo. 51 puntos anotó Jamal Crawford como líder de la resistencia de los Suns. El cuarto equipo con el que llega al medio centenar. El primer jugador en la historia que lo consigue. Doble premio para Jamal, quien supera también a Jordan como el jugador de más edad (39 años y 20 días) con un partido de 50 tantos en la NBA.

Luka Doncic coge el relevo de Dirk Nowitzki

¿Y Doncic qué? El esloveno se despide de Dallas en su primer curso en la NBA con otra actuación marca de la casa: 21 puntos, 16 rebotes (su tope en la NBA) y 11 asistencias. Su octavo triple-doble. Adelanta a Magic y pasa a ocupar en solitario el tercer peldaño del podio de rookies con más triples-dobles. Sólo Oscar Robertson (26) y Ben Simmons (12) le superan.

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Luka Doncic ha demostrado que está capacitado para tomar el relevo de Dirk Nowitzki en Dallas. La ciudad que siempre nos recordará a ese rubio alemán de melena rizada.

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