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Playoffs 2019

¿Qué le pasa a los Denver Nuggets? Explicamos su bajón en los NBA Playoffs

Denver Nuggets
Denver no está ni cerca del equipo que supo ser en la 2018-2019. Getty Images

Si tuviéramos que elegir a los equipos más destacados de la fase regular, el nombre de Denver Nuggets estaría en la lista. Porque no sólo dieron el salto que muchos esperaban para cortar con su sequía en la postemporada, sino que se transformaron en un equipo poderoso, de buen juego y con aspiraciones. Es más, estuvieron peleando con los Warriors casi hasta el final de la temporada regular por el liderato de la salvaje Conferencia Oeste.

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Pero de todo ese potencial para llegar lejos no hemos podido ver nada en este comienzo de los Playoffs. Sí, otra prueba (una más de las tantas que se vieron) de que la postemporada no perdona, es un territorio que cambia por completo, que borra sin ningún tipo de piedad lo bueno que se pudo llegar a hacer en la etapa previa. Pasas del día a la noche en un instante. Y eso está viviendo Denver.

Lo único 'positivo' que pueden sacar los Nuggets de este comienzo de la primera ronda es que todavía hay margen para recuperarse, y que la diferencia es menor de lo que podría ser. Porque si la serie está 2-1 y no 3-0 a favor de San Antonio es por ese último cuarto descomunal de Jamal Murray en el Game 2. Sacando esos 12 minutos, el dominio de los Spurs es absoluto tanto en la cancha como en el aspecto mental.

Los de Mike Malone lucen confundidos, aturdidos, superados por una situación que no perdona: la falta de experiencia, algo que no se compra ni se consigue fácil. Y si bien a los Spurs no les sobra, tener el factor Popovich de tu lado es una ayuda mayúscula.

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Comparando con la temporada regular, hay muchas partes del rompecabezas de Denver que se han perdido y deben aparecen en el cuarto partido (este sábado a partir de las 23:30 horas, una menos en Canarias) para mantener la esperanza de hacer algo grande. Por algo el entrenador Mike Malone mandó un claro mensaje tras caer en San Antonio: "Estoy ansioso por ver a nuestros hombres. ¿Cómo responderán ante esta situación? ¿Dónde está su orgullo, su dureza y carácter? El Game 4 será un gran test para ver lo que somos como equipo".

Ahora bien, ¿qué le pasa a Denver?

Nikola Jokic y la agresividad como necesidad

  • Jokic en temporada regular: 20,1 puntos (51,1% campo), 10,8 rebotes y 7,3 asistencias en 31,3 minutos.
  • Jokic en los Playoffs: 17,7 puntos (50% campo), 11,7 rebotes y 9,7 asistencias en 36 minutos.

Hay algo claro: Jokic es un jugador maravilloso, con unas cualidades fantásticas y atípicas para su posición, un talento como pocos en su camada. Pero si se le puede criticar algo es que, en ocasiones, 'se olvida' de mirar el aro y desaparece su versión anotadora. Sí, es bueno que aún en esta situación siga creando como lo hace para sus compañeros. Pero de tu jugador franquicia (lo es para Denver) necesitas más.

Por ejemplo, el pívot apenas tomó 9 lanzamientos en la derrota del primer partido. En los otros volvió a sus promedios habituales, pero es sólo el comienzo. Los Nuggets necesitan un mayor compromiso de cara al aro por su parte. Necesitan ver en de surefenreica un sentido de urgencia y voracidad para sacar la situación adelante. Necesitan más que la media de 12,7 tiros que está lanzando en lo que va de la serie.

Jamal Murray, sinónimo de inconsistencia

  • Murray en temporada regular: 18,2 puntos (43,7% campo), 4,2 rebotes y 4,8 asistencias en 32,6 minutos.
  • Murray en los Playoffs: 15,7 puntos (39,1% campo), 1,7 rebotes y 2 asistencias en 34,1 minutos.

El claro mensaje de Malone después de perder el tercer encuentro tuvo un destinatario concreto en el cierre de su frase: "El Game 4 será una gran mirada sobre lo que somos como equipo, especialmente para los jóvenes, y en especial para Jamal Murray".

Murray es una de las piezas que puede hacer de Denver un equipo con aspiraciones o todo lo contrario. Y la diferencia está en su consistencia (o la falta de ella), algo que también lo separa del talento joven que es y de la potencial estrella que podría ser.

No hay ejemplo más claro: cuando Murray se calentó, en el último cuarto del Game 2, Denver ganó. Así de fácil. Después, estuvo completamente apagado (Derrick White tiene parte de la culpa).

En el G1 metió 8/24 de campo. En el G3, apenas 2/6, con un +/- de -25. En la serie, acumula tantas asistencias como pérdidas (6). Números que deben cambiar, y la confianza está. "Debo tomarme el tercer partido como algo personal. Estaré listo para el próximo. Voy a recuperarme, es lo que hago la mayoría de las veces en las que lo digo".

Will Barton, el desaparecido

  • Barton en temporada regular: 11,5 puntos (40,2% campo), 4,6 rebotes y 2,9 asistencias en 27,7 minutos.
  • Barton en los Playoffs: 7,3 puntos (29% campo), 5,7 rebotes y 1,3 asistencias en 26 minutos.

Quizás la mayor decepción de los Nuggets en la serie. No será una pieza central, pero sí es uno de los titulares y un valor importante en la ofensiva. Y si bien su temporada 'comenzó' tarde por una lesión en el primer partido del curso, está activo desde enero y tuvo tiempo para recuperar forma y ritmo.

En los últimos dos encuentros se ha combinado para un total 7 puntos con un pobre 3/19 en tiros de campo.

El bajón colectivo, en números

Fase regular y Playoffs
Denver en Rating ofensivo Rating defensivo Rating neto Asistencias Pts. banquillo
Fase regular 112,1 108.0 +4.0 26.0 37,7
Playoffs 112,4 114,1 -1,7 28,3 31,7

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