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Playoffs 2019

NBA Playoffs 2019: los Celtics llegan tarde, pero borran del mapa a los Pacers tras el descanso

Boston Celtics 84 - Indiana Pacers 74

Estadísticas | Resumen

Los Celtics aterrizaron en los Playoffs 2019 con una parte de retraso. Pero dos cuartos bastaron a los verdes para sellar el partido y poner el 1-0 en la eliminatoria. Cuando los pupilos de Stevens igualaron tras el descanso la intensidad y entrega de los Pacers, se acabó el partido.

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Vale que es sólo el primer encuentro de una serie larga (al mejor de siete). Que es cierto que no conviene sacar conclusiones precipitadas en un Game 1. Pero si algo dejó claro el partido de este domingo en el TD Garden es lo importante que es Victor Oladipo. Sin el escolta, Indiana ha sido capaz de mantenerse a flote, pero las eliminatorias por el anillo son otra película. Sin un talento que capaz de marcar la diferencia, estás muerto. Sobre todo si en el bando rival hay talento a raudales.

Sorprende decir que Boston se apuntase el primer asalto con una diferencia de 10 puntos (la sensación fue mayor, pero los visitantes aprovecharon para maquillar en los minutos finales, ya con todo decidido). Desde luego, quien solo viera la primera mitad no dará crédito. Aprovechando las pérdidas de los Celtics (10 en los dos cuartos iniciales, 13 en total) para obtener puntos fáciles al contraataque y dominando la batalla en la pintura, los de McMillan fueron muy superiores hasta el descanso. Una excelsa defensa cortocircuitó a los locales, que mucho deben agradecerle a Marcus Morris (20 tantos y 7 rebotes) llegar al intermedio sólo 7 puntos abajo (38-45).

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La energía y acierto que aportó el ala-pívot desde el banquillo fue de lo único potable junto a un Gordon Hayward que volvió a dejar patente su línea ascendente. Pero la segunda unidad de los Pacers, con un Sabonis excelso y el acierto de Cory Joseph y Tyreke Evans, mantuvo la renta ante la atenta mirada de Larry Bird. Símbolo del estado de Indiana y mito viviente de los Celtics, el alero no faltó a una cita de tanto significado para él.

Giro de 180º tras el descanso

Pero todo cambió tras el descanso. Las dudas volvían a amenazar sobre el Garden después de un regular season tan, valga la redundancia, irregular. Kyrie Irving, en su estreno en la postemporada como celtic, dio un paso al frente. Sin grandes alardes, y a pesar de tener un mal día de cara al aro (6/17), capitalizó la ofensiva con sus 20 tantos, 5 rebotes y 7 asistencias. También fue el primero en subir el listón atrás. Cuando Boston se pone a defender así es un equipo muy difícil de meter mano.

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La primera canasta en juego visitante en el tercer cuarto no llegó hasta a falta 3:30 minutos para la conclusión. Un atasco monumental que se tradujo en 8 puntos anotados con un 2/19 en tiros de campo. Es el peor cuarto anotador en la historia de los Pacers en los Playoffs. No se veían tan pocos en un acto de las eliminatorias desde los 7 que precisamente Boston convirtió en Atlanta hace ahora tres años.

No hubo color en la segunda parte. Los Celtics llegaron tarde, pero a tiempo de no pasar apuros para anotarse el primer tanto de una eliminatoria en la que ha quedado claro que sin Oladipo enfrente, ellos mismos son su mayor enemigo.

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