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Playoffs 2019

NBA Playoffs 2019: ¡3-2! Los Raptors y Kawhi Leonard se adelantan tras una remontada épica

Milwaukee Bucks 99 - 105 Toronto Raptors

Estadísticas

La era post-LeBron en el Este nos está dejando una batalla por el trono vacío más que interesante. Tanto Bucks como Raptors pelean por el último billete a las Finales con uñas y dientes, en una batalla en la que todo vale y nada está perdido hasta que suena la bocina. En la noche de hoy, Toronto se ha adelantado 3-2 a en la serie después de reponerse a un inicio pésimo en donde llegaron a ir por más de 10 puntos abajo.

Una noche en la que de nuevo Kawhi Leonard volvió a decantar la balanza en ambos lados de la pista. Por un lado con 35 puntos, 7 rebotes y un récord de 9 asistencias, siendo de largo el máximo anotador de los Raptors con un altísimo porcentaje de acierto exterior (5 de 8). Por otro lado ejerció un papel decisivo en la parcela defensiva al volver a ponese cara a cara con Giannis Antetokounmpo al que dejó en apenas 4 intentos en todo el último cuarto.

Precisamente Giannis Antetokounmpo había sido hasta ese último cuarto el faro que alumbraba a los Bucks y que acabaría con 24 puntos, 6 rebotes y 6 asistencias, pero no fue suficiente ni de lejos para contrarrestar el acierto que Kawhi evidenció.

El banquillo volvió a marcar las diferencias una noche más, pero en esta ocasión fueron los Raptors quienes sacaron partido de su segunda unidad. Y lo hicieron guiados por Fred VanVleet que aportó 21 puntos, convirtiéndose en el segundo máximo anotador de los canadienses y que evidencia el gran estado de forma en el que se encuentra tras su regreso. 35 puntos de los suplentes de los Raptors por solo 15 de los Bucks, una diferencia sustancial que acabó siendo determinante.

No fue la noche idónea para los jugadores españoles, siendo Ibaka el mejor con diferencia gracias a sus 6 puntos y 6 rebotes. Sorprendentemente, vimos una mala actuación de Nikola Mirotic que salió desde el banquillo y acabó con 0 puntos en 0 de 4 tiros de campo. Marc Gasol por su parte no estuvo acertado de cara al aro con un 16% en TC y 4 puntos y 6 rebotes.

Milwaukee golpea primero

Tras el salto inicial solo hubo un equipo sobre la cancha y ese fueron los Bucks. Con Giannis Antetokounmpo como destructor, el ataque de los Bucks hizo aguas la defensa canadiense, la transición y la gravedad ofensiva del griego volvían a poner de manifiesto que es un jugador llamado a marcar una época.

El 16-4 de parcial de apertura favorable a los locales abría una diferencia difícilmente igualable en menos de 12 minutos que restaban. Más todavía cuando Eric Bledsoe y Brook Lopez aumentaban la renta cada vez que el balón caía en sus manos. Un último impulso al final del periodo de la mano de VanVleet y Powell acercó posturas entre los dos conjuntos pero seguía obligando a Toronto a remontar 10 puntos en busca de la victoria.

Creciendo desde la defensa

La catástrofe del primer cuarto para los Raptors obligaba a una mejora en favor de la lucha por la victoria. La sola presencia de Kawhi en pista no aseguraba una perfecta protección del aro, más cuando Hill, Brogdon y Middleton estaban causando estragos. Nurse empezó a darle más y más importancia a las situaciones en las que Antetokounmpo marcaba la jugada ajustando con una ayuda automática sobre el griego e incluso un tercer jugador para evitar que Giannis encontrase una línea de pase abierta.

Esta sobrecarga sobre la estrella de los Bucks le forzó en definitiva a cometer 5 pérdidas de balón que unida a malas decisiones que la carta estadística no refleja mermaron el rendimiento de los Bucks.

Toronto aprovechaba cada robo, cada rebote defensivo para castigar en transición. Todos los jugadores en pista sabían de la importancia de esos momentos, de sacar el máximo partido del contraataque con el que arañar dos puntos al marcador. Leonard y Lowry fueron decisivos en esa transición al aro, con la inmejorable ayuda defensiva de Siakam y Gasol.

Kawhi, the King in the forth

Se ha convertido en una constante a lo largo de la serie ver a Kawhi Leonard emparejarse en el último asalto con Antetokounmpo. Un cara a cara en el que Kawhi no trata de llevar al fallo al griego, lo cual llegados a este punto parece ya algo imposible, sino evitar que este reciba a toda costa.

Giannis con el balón es un jugador que cambia el juego y condiciona todo a su alrededor. Leonard ha encontrado la manera de inocularle en ataque, de negarle la posibilidad de recibir y al mismo tiempo de poder ser importante.

De los 24 puntos que los Bucks anotaron en el último cuarto, solamente 4 vinieron de manos de Giannis, 4 puntos en 4 intentos, la negación absoluta. Esta situación hizo colapsar al ataque de Budenholzer que no encontró la manera de producir puntos para evitar la catástrofe y sin hacer válido el factor cancha.

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