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Playoffs 2019

NBA Playoffs 2019: Denver paga la novatada ante los Spurs de un histórico Gregg Popovich

Denver Nuggets 96 - San Antonio Spurs 101

Estadísticas | Resumen

Los Nuggets pagaron la novatada. La inexperiencia de su plantilla en los Playoffs (territorio que los de Colorado pisaron por última vez en 2013) hizo que los Spurs recuperen el factor cancha en la serie a las primeras de cambio. Una eliminatoria que, en palabras de Gregg Popovich, se antoja larga.

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Antes de ir al detalle de lo que ocurrió en el partido, detengámonos en la figura del entrenador de San Antonio. Una figura sin la cual no se podrían explicar las dos últimas décadas de la NBA. Uno de los mejores entrenadores de siempre. Y ahora también el técnico con más victorias de la historia entre la temporada regular y los Playoffs: 1.413. Todas ellas, con un solo equipo: los Spurs. Atrás quedan ya las 1.412 de Lenny Wilkens. Por encima de Pat Riley y Phil Jackson, completa el podio Don Nelson con 1.410.

El primer día de los Playoffs acabó con un solo triunfo local (el de los Warriors de Curry ante los Clippers) y tres visitantes: los Nets en Philadelphia, los Magic en Toronto (no hay forma de que en Canadá abran una serie con triunfo) y este que nos ocupa de los Spurs en Denver.

Fue una noche larga y emocionante para los aficionados en el Pepsi Center. Los locales estuvieron siempre en desventaja con la excepción del 17-13 aún en el primer cuarto, pero estuvieron a rebufo de los texanos durante toda la segunda mitad. Se acercaban peligrosamente, pero no lograban culminar la remontada.

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No sólo al final, pagaron la inexperiencia y bisoñez de su plantilla (la más joven de los Playoffs en el Oeste) durante todo el encuentro. Curtidos en mil batallas, los texanos y Popovich resistieron el acoso de los locales. Un robo de Derrick White decidió el partido en la última posesión. Es increíble la capacidad que tiene esta franquicia para encontrar talento de debajo de las piedras. Para exprimir el máximo de jugadores de segundo nivel. Sin Dejounte Murray, el base titular que no ha jugador ni un solo minuto este curso por una lesión en la rodilla, gente como White y Forbes han dado un paso al frente. Sirva de ejemplo su actuación en este Game 1 en Denver.

La lucha en la pintura

Como era de esperar, Nikola Jokic y LaMarcus Aldridge protagonizaron una batalla más que interesante en la pintura. Centrados tanto ellos mismos como el resto de la defensas en la pareja de ala-pívots, ambos tuvieron trabajo extra.

En el primer partido de su carrera en la postemporada, el serbio logró un triple-doble (10 puntos, 14 rebotes y 10 asistencias), pero apenas lanzó 9 veces a canasta. 15 tantos y 8 rebotes aportó Aldrdige para la causa, pero se quedó en un 6/19 en tiros.

El duelo entre Jokic y LaMarcus se antoja decisivo en la eliminatoria.

Jamal Murray, aciagos segundos finales

Puso el 96-97 a minuto y medio de la conclusión, pero a Jamal Murray se le encogió la muñeca en el clutch. A falta de 9 segundos erró el tiro de media distancia, completamente solo, que hubiera puesto arriba a los Nuggets por primera vez desde los compases iniciales. Antes, también en el último minuto, había fallado un triple que hubiese tenido el mismo significado.

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Selló su gris actuación (17 tantos y 6 robos, pero con un 8/24 en tiros y un rosco en triples) perdiendo en el medio del campo el balón ante White. El canadiense asumió la responsabilidad, pero sin acierto. Veremos si su equipo no acaba pagando estos fallos.

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