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Playoffs 2019

NBA Playoffs 2019: El día que Joel Embiid finalmente superó a Marc Gasol

Joel Embiid, Marc Gasol
Getty NBA

La temporada regular había arrojado un dato bastante demoledor para Joel Embiid: Marc Gasol era su antídoto. Lo era hasta el último partido entre Toronto Raptors y Philadelphia 76ers. La estrella de Philly explotó definitivamente con un auténtico partidazo que incluyó 33 puntos, 10 rebotes y 5 tapones además de tres triples anotados y un control total del juego. Finalmente superó a su némesis de siete pies y se coronó para adelantar a los suyos en la eliminatoria.

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A lo largo de dos temporadas, los duelos entre Marc Gasol y Joel Embiid han ido marcando poco a poco una tendencia, un patrón que se repetía constantemente y que indicaba el factor diferencial que suponía tener a Gasol en pista para detener a la estrella de los 76ers.

Temporada Posesiones Puntos permitidos totales Media
2017-2018 70 12 6
2018-2019 (Temporada regular) 108 17 8.5
Playoffs 2019 94 32 10.7

Después de haber mermado la incidencia de Nikola Vucevic en la primera ronda frente a los Orlando Magic, Gasol parecía el hombre indicado para anular a Embiid. Los dos primeros encuentros de las Semifinales de Conferencia confirmaron de nuevo la muestra con 16 y 12 puntos del camerunés. Nada parecía indicar que Embiid iba a despertar en el Game 3, al menos no de esta manera, no a este nivel.

A lo largo de las 48 posesiones en las que a Marc le tocó defender a The Process, este consiguió 23 puntos con un 45% en tiros de campo además de 3 de 3 en triples. Un acierto desmedido que vino de un cambio defensivo. Los Raptors descartaron saltar al dos contra uno en este encuentro frente a Embiid en la mayor parte de las veces si lo comparamos con los dos primeros encuentros. Una decisión que benefició a Embiid a la hora de generar juego para sus compañeros y, al mismo tiempo, de producir puntos para sí mismo.

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Por otro lado, Embiid amplió su zona de juega, abandonando en muchos momentos del partido la pintura en favor de la línea de tres. Un cambio que, en principio, no tendría porqué afectar a la defensa de Marc, acostumbrado a jugar fuera de la pintura y emparejarse con otros jugadores mucho más rápidos que él.

Un duelo que tras el encuentro Joel parecía quitarle importancia pese ser la primera vez en la que sobrepasaba los 25 puntos frente a Marc. "No estoy realmente enfocado en Gasol", decía Joel Embiid frente a los periodistas allí presentes al finalizar el encuentro. "Es un gran jugador, le tengo mucho respeto, pero esto es un juego de equipo", concluía.

Gasol no fue preguntado por los reporteros allí presentes sobre su emparejamiento con el camerunés. Sin embargo, Gasol quiso poner el foco en los cambios que debían hacer para empatar la serie, comentando la importancia de encontrar alternativas a Kawhi Leonard y a los ajustes defensivos. "Tenemos que regresar el domingo con una mayor fuerza mental", decía Marc. "Tenemos que ser un poco más agresivos", aseguraba.

El domingo a las 21:30 durante el NBA Sundays ambos equipos se verán las caras desde el Wells Fargo Center y lo podrás seguir en Movistar+ y NBA League Pass.

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