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Playoffs 2019

NBA Playoffs 2019: Fred VanVleet se convierte en héroe de Toronto Raptors

Fred VanVleet
VanVleet brilló frente a Milwaukee GettyImages

Fred VanVleet vive días de felicidad plena: después de presenciado el nacimiento de su segundo hijo durante el último lunes, brilló en el Game 4 que igualó las finales del Este y la bendición se extendió al quinto encuentro, donde el base rubricó una actuación histórica.

VanVleet fue el segundo máximo anotador de los Raptors con 21 puntos en 37 minutos: encestó 7 triples en nueve intentos (falló otros cuatro desde la zona de dos puntos) para convertirse en una amenaza indefendible para los Bucks, ya resignados cada vez que VanVleet recibía la pelota en el perímetro.

Más: Fred VanVleet, de presenciar el nacimiento de su hijo a brillar para Toronto Raptors

Según Bkasetball-Reference, es el noveno jugador en los últimos 35 años en surgir desde el banco de suplentes y encestar siete triples o más en playoffs. El listado lo encabeza Jason Terry, con 9 lanzamientos desde el perimetro el 8 de mayo de 2011 para Dallas Mavericks frente a Los Angeles Lakers en el cuarto partido de las semifinales del Oeste. J.R. Smith (8), Marco Belinelli, Vince Carter, Channing Frye, Dan Majerle, CJ McCollum y Mike Miller, todos con siete, completan la nómina a la que ahora se suma VanVleet. El base de Toronto Raptors hizo historia: fue el primer suplente de los Raptors en lograrlo.

El crecimiento de VanVleet fue determinante para que los Raptors remontaran el 0-2 después del segundo duelo. Tras haber encestado apenas el 19.5% de sus tiros de tres puntos (8-41) durante los primeros 15 partidos de la postemporada, convirtió 10 de los siguientes 12 (83.3%) en los últimos dos partidos. La racha es la segunda mejor en la historia -con al menos diez tripels tomados- en dos partidos consecutivos en la historia de los Playoffs de la NBA: Danny Green, en las Finales de 2013 entre San Antonio Spurs y Miami Heat, había encestado el 85.7% de sus intentos.

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"Muestra la fortaleza mental, muestra lo profesional que es. Tuvo una actuación fantástica, hizo tiros importantísimos para nosotros", lo elogió su compañero Kyle Lowry, base titular, en la conferencia de prensa posterior al triunfo por 105-99 frente a los Bucks. Mike Budenholzer, coach de Milwaukee, se rindió a su precisión: "VanVleet tuvo una noche mounstruosa. Sus siete triples en nueve intentos fueron asesinos".

VanVleet, de 25 años y dos temporadas en la liga, promedia 5.5 puntos, 1.4 rebotes y 2.8 asistencias en 21.4 minutos por partido en la actual postemporada.

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