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Playoffs 2019

NBA Playoffs 2019: ¡4 prórrogas! Los Blazers y Nuggets nos regalan un partido histórico e interminable

Portland Trail Blazers 140 - Denver Nuggets 137

Estadísticas | Resumen

La historia interminable. 66 años han tenido que pasar para volver a ver un partido de 4 prórrogas en los Playoffs. Blazers y Nuggets nos regalaron un encuentro que sólo habíamos visto en 1953 en un Boston Celtics 111 - Syracuse National 105. Nikola Jokic acusó el cansancio (se quedó a un segundo de los 65 minutos de juego) y falló un tiro libre a 5,6 segundos de la conclusión que podría habernos llevado a un quinto tiempo extra. Algo que seguiremos sin ver en la postemporada. Una anécdota teniendo en cuenta las más de tres horas y media de lucha sobre el parqué de un Moda Center entregado a la locura. Pura catarsis.

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Una batalla imborrable que comenzó en la madrugada española y que concluyó a eso de las 8:15 de la mañana (una hora menos en Canarias). Muchos se habrán despertado esperando ver cómo fue la noche del viernes al sábado en la NBA y se habrán llevado una rotunda sorpresa. Portland y Denver continuaban jugando. Un partido que acabó pasadas las 23:00 horas de Portland, Oregón. Es decir, salvo en la costa Oeste, este Game 3 concluyó ya en el sábado 4 de mayo del resto de Estados Unidos. La historia interminable.

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"No tengo idea de los que ocurrió en la primera o segunda parte. Tampoco en las tres primeras prórrogas". Una frase pronunciada por Terry Stotts minutos después de poner el punto final a lo locura. La realidad es que, aunque no lo parezca, sus Blazers salieron victoriosos y se adelantan 2-1 en la semifinal. Un triunfo cave, pero que podría tener consecuencias de cara al cuarto asalto. Tras casi siete meses de temporada, la recuperación será el factor diferencial de un Game 4 cuyo salto inicial está fijado para dentro de menos de 41 horas.

Rodney Hood, el héroe inesperado

La que probablemente fuera la serie menos atractiva de las cuatro que configuran las semifinales de Conferencia, se ha convertido en una eliminatoria igualada y muy entretenida. A menudo, los Playoffs deparan este tipo de sorpresas.

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Y para sorpresa, el héroe de este ya histórica cita. Ni Damian Lillard ni CJ McCollum. Portland festeja a esta hora el 2-1 gracias a la irrupción de Rodney Hood. Con apenas 31 segundos de juego en el primer tiempo extra, el escolta no volvió a salir hasta los dos últimos finales. Su frescura mental y de piernas marcó la diferencia. Sus 7 puntos acabaron por enterrar a unos Nuggets que tuvieron en su mano el triunfo en el tercer tiempo extra. Y para completar este circense guion, Seth Curry, el hermano, fue el encargado de poner la puntilla desde la personal.

Una cuestión de supervivencia

Nada de épica y epopeyas. Una pura cuestión de supervivencia ante la fatiga. Hasta siete jugadores superaron los 48 minutos de acción (el tiempo que dura un partido reglamentario). Hasta cinco jugadores superaron los 55 minutos de acción. Y dos la hora de juego: McCollum (máximo anotador de esta monstruosidad de encuentro con sus 41 puntos -18 de ellos en el tiempo extra- en 39 tiros lanzados) y Jokic. Con 64:59 minutos sobre sus hombros, el serbio se convierte en el cuarto jugador de la historia con más minutos en un partido de la postemporada. El primero que lo hace desde que en aquel Celtics-National de marzo de 1953 Red Rocha (67), Paul Seymour (67) y Bob Cousy (66) ocuparan los tres lugares del podio.

Victoria muy importante para Portland que les sitúa con ventaja y la oportunidad de colocar el 3-1 en la madrugada del domingo al lunes. Un varapalo para unos Nuggets que tuvieron en Will Barton a su hombre más fresco pese a que Jamal Murray convirtió 34 tantos y Jokic amasó un nuevo triple-doble (33+18+14 y 8 pérdidas). Una noche o mañana (según se mire) no apta para estrellas, sino para supervivientes. Una historia interminable.

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