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Playoffs 2019

NBA Playoffs 2019: Houston Rockets, una defensa y confianza que les hace sentirse imbatibles

James Harden, Chris Paul
Chris Paul, James Harden y los Rockets, confiados con el momento de los Rockets. Getty Images

Qué lejos parecen haber quedado aquellas dudas de comienzo de temporada para los Houston Rockets. A principio de diciembre, los texanos perdían siete de nueve partidos y se quedaban con un récord de 11-14 que les tenía cerca del fondo de la Conferencia Oeste. En ese momento, las malas decisiones en el mercado impactaban, el matrimonio con Carmelo Anthony llegaba a su fin antes de tiempo y pocos pensaban que volverían a ser la amenaza de Golden State Warriors que habían sido unos meses atrás.

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Pasó el tiempo, la campaña se acomodó, llegaron otras piezas para enderezar el rumbo, la estrella brilló más que nunca y aquí estamos: Houston parece un candidato muy serio. Las dos victorias de manera aplastante para comenzar la primera ronda ante los Utah Jazz (por 32 y 20 puntos de diferencia), un conjunto del que se esperaba más, no sólo tiene a los texanos en una posición más que interesante en su camino a las semifinales del Oeste, sino que les ha dado un plus de de confianza para lo que viene.

"Estamos casi en nuestro punto máximo", sentenció James Harden después de otro fantástico rendimiento en el Game 2, donde sumó 32 puntos, 13 rebotes y 10 asistencias. Y lo que deja más tranquilo a La Barba en cuanto a su afirmación, lo que potencia esa sensación, es un trabajo muchas veces menospreciado en los suyos: la defensa. "No me preocupa el ataque, hemos sido buenos todo el año en ese sentido. Pero estamos enfocados defensivamente. Y cuando digo que estamos donde queremos estar es por nuestra defensa. Cuando defendemos de esta forma, nos metemos en sus cuerpos, tomamos rebotes y subimos el ritmo, es muy difícil derrotarnos", agregó.

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PJ Tucker, quien ha arrancado la serie ante los Jazz de gran forma (7/14 en triples entre ambos duelos), fue aún más contundente: "Cuando estamos así (lo que describió Harden), creo que nadie puede derrotarnos. Es un hecho".

Números que sostienen la afirmación

  • Nadie tuvo mejor récord que los Rockets después del All-Star Game: 20-5.
  • En ese tramo, tuvieron el mejor rating neto de la NBA: +10,7.
  • También tuvieron el segundo mejor rating defensivo, permitiendo 105,3 puntos POR cada 100 posesiones.
  • Además, dejaron a sus rivales en 44,4% en tiros de campo (7° mejor marca) y 33,7% triples (6°).
  • Generaron la mayor cantidad de pérdidas (15,4) que resultaron en 19 puntos por duelo (cifra más alta en la Liga).

Si bien es una referencia corta, estos dos primeros partidos de Playoffs apuntan hacia la misma dirección: los Rockets tienen el tercer mejor rating defensivo (93,5 tantos permitidos por cada 100 posesiones) y el segundo mejor rating neto (+26,5). Un detalle clave: lo están logrando ante un rival que concretó el mejor rating defensivo (104,8) y el segundo mejor neto (+9,5) de la NBA post All-Star. Sí, eso han sido losJazz.

Otro buen ejemplo del poder defensivo: cómo consiguieron apagar a Donovan Mitchell, la estrella de Utah.

  • Mitchell post All-Star Game: 26,7 puntos (10° en la NBA), 46,1% tiros de campo, 45,1% triples, 4,5 rebotes, 4,6 asistencias.
  • Mitchell en los partidos 1-2: 15 puntos, 32,4% tiros de campo, 26,7% triples, 3 rebotes y 3 asistencias de media.

Houston parece haber silenciado la amenaza que suponía Utah. Y si bien falta bastante en la serie, la confianza y las sensaciones son claras. "Somos tan buenos como cualquiera, o hasta somos mejores que cualquiera", sentenció el entrenador Mike D'Antoni. Los Rockets comenzaron a paso firme en esa búsqueda de revancha ante Golden State que les lleve al gran deseo: el título.

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