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Playoffs 2019

NBA Playoffs 2019: James Harden mantiene la esperanza y acaba con los Warriors en la prórroga

Houston Rockets 126 - Golden State Warriors 121 (1-2)

Estadísticas | Resumen

Los Rockets se resisten a decir adiós. En el tercer partido, con la eliminatoria cambiando el Oracle Arena por el Toyota Center, James Harden fue el verdugo de los Warriors en la prórroga para recortar distancias y colocar un 2-1 que anuncia una cruenta batalla para el Game 4. Tenemos serie.

Ante su afición, Houston se reencontró con su acierto exterior. Los 18 triples (en 42 intentos) les permitieron contrarrestar el poderío de la Death Lineup de Golden State. Un quinteto que con la lesión de DeMarcus Cousins no sólo se ha transformado en titular, sino que prácticamente se ha convertido en el único cinco de garantías para Steve Kerr. Esta madrugada, 114 de los 121 puntos de su equipo llevaron su firma. Curry, Klay, Iguodala, Durant y Green disputaron íntegros los últimos 12:40 minutos de encuentro. Incluidos los cinco del tiempo extra. Curioso. De no haber visto ni una sola prórroga en lo que llevamos de Playoffs 2019, a contabilizar un total de cinco en los últimos dos partidos.

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Esa exigencia física al que se están sometiendo en la serie los integrantes del quinteto de la muerte pasó factura en los minutos finales. El cansancio se notó especialmente en las piernas de Stephen Curry. El doble MVP se quedó en 17 puntos con un muy mal 7/23 en tiros. Especialmente llamativo resulta el rosco que firmó entre el último cuarto y la prórroga. Un 0/6 con varias bandejas falladas. Entre ellas un error al machacar que podría haber dado alguna ligera esperanza a los suyos. Aún faltaban 19 segundos cuando, completamente solo, su intento de mate se dio de bruces con el aro. Un fallo que puso el punto final a un gran encuentro de baloncesto. La serie promete.

James Harden vs Kevin Durant

La batalla individual volvió a estar centrada en quienes fueran compañeros en OKC durante sus primeros años. A Harden hubo ratos que le costó encontrar las vías de acceso ante la defensa de un Iguodala que se ha convertido en un jugador fundamental y determinante en el cruce (ahí están sus triples en el último minuto del tiempo reglamentario y en la prórroga). Exigido, el vigente MVP encontró la manera de marcar la diferencia. Supo sufrir y aprovechar los bloqueos directos para quedarse con un emparejamiento más propicio con el que iniciar sus ataques. En total, 41 puntos, 9 rebotes y 6 asistencias. 7 de sus tantos llegaron en los cinco minutos extra, donde decidió con un triple y posterior penetración marca de la casa cuando el tiempo agonizaba. La Barba desató el júbilo en el Toyota Center. Houston vuelve cree gracias a él.

Enfrente, Kevin Durant opuso resistencia. Mucha. Encargado de dirigir la carga final de Golden State para acabar con la ventaja, ligera, que los locales manejaron desde el inicio del segundo hasta el último cuarto, el alero cerró su estadística con 46 puntos (14/31 en tiros y 6/10 en triples), 3 rebotes y 6 asistencias. Son ya tres las actuaciones por encima de los 45 tantos en la presente postemporada. Se una así a un club que hasta ahora sólo formaban LeBron James, Allen Iverson, Michael Jordan, Jerry West y Elgin Baylor. Vaya sexteto.

Secundarios necesarios

Los Rockets no están exprimiendo la conexión James Harden-Clint Capela como acostumbran. Los vigentes campeones han encontrado la forma de reducirla a la mínima expresión. El pívot suizo dejó el highlight de la jornada con un espectacular tapón a Iguodala, pero D'Antoni decidió sacarle al poco de comenzar el tiempo suplementario para apostar por un small ball que dio sus frutos a los texanos. El rol de falso cinco recayó en PJ Tucker. Un jugador cuyos números no revelan la importancia que tuvo en este triunfo (y en otros tantos). Sus rebotes ofensivos (otro de esos pequeños detalles que explican el marcador final) fueron un salvavidas para Houston.

PJ ejerció su impacto, como también lo hizo Eric Gordon. Sus 20 puntos al descanso fueron claves para que Houston cogiera distancia en el marcador. En total, acabó con 30 tantos que acreditan que hablemos de la que ya es su mejor actuación en 40 apariciones en la postemporada. Mucho más acertados y fluidos en ataque, pero los cohetes también dieron un paso al frente en el flanco defensivo. Contuvieron muy bien las transiciones de unos Warriors que en la primera mitad no lograron anotar al contraataque.

Adiós a la racha de Green con los Warriors

Aun así, Golden State llegó con opciones al final. Tuvo el 3-0 en su mano tras un triple lateral de Iggy que puso el 110-112. Y esto se debe en gran parte a que Draymond Green continúa mostrando la versión de él que todos conocíamos. Además de un par de tapones, el ala-pívot registró 19 puntos, 12 rebotes y 11 asistencias. Fantástica actuación y otro triple-doble que no encontraron premio. Es la primera vez que los Warriors caen con un triple-doble de Green: 27-1 pasa a ser el récord.

MÁS | La resurreción del mejor Draymond Green ilusiona a los Warriors

Una racha formidable que llega a su final que deja como recompensa una eliminatoria abierta. Los Rockets han resucitado. Tenemos batalla. Gran noticia.

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