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Playoffs 2019

NBA Playoffs 2019: Joel Embiid (33+10) es demasiado para Marc Gasol y la defensa de Toronto Raptors

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Joel Embiid [NBA Getty Images]

Philadelphia 76ers 116 - 95 Toronto Raptors

Estadísticas

Philadelphia ha hablado y los 76ers han respondido, concretamente Joel Embiid, que ha liderado al equipo a adelantarse en la eliminatoria en su primer encuentro en casa tras una actuación sobresaliente del pívot camerunés. Un partido en el que todo salió a pedir de boca para los 76ers con un inicio fulgurante en el que Kawhi Leonard fue el único jugador que pudo poner en peligro el control del partido de los locales.

Pero Joel Embiid demostró el porqué de su altísimo valor cuando este se encuentra totalmente sano, sus 33 puntos, 10 rebotes y 5 tapones revalorizan su figura y conducen a Philadelphia a tomar la delantera en la serie. Los Sixers encontraron apoyo de nuevo en Jimmy Butler con sus 22 puntos, 9 rebotes y 9 asistencias que descargaron de peso ofensivo, especialmente lejos del aro, a Embiid.

Los Toronto Raptors, por su parte, ejecutaron una actuación cuestionable más allá de Kawhi Leonard, demostrando que el resto del equipo necesita dar un paso adelante. De los 95 puntos anotados por los candienses, 33 vinieron de las manos de Leonard. Tan solo 20 de Pascal Siakam y 13 de Danny Green acompañaron a la estrella de los Raptors en el apartado ofensivo. De nuevo volvimos a ver a la versión más desaparecida de Kyle Lowry con 7 puntos y 5 asistencias y solamente 16 puntos desde el banquillo por 23 de los 76ers.

Los 76ers dominaron el encuentro de principio a fin y fueron estirando la diferencia a través de parciales en los que solamente Kawhi Leonard mantuvo con vida a los canadienses. Embiid y Butler condujeron a Philadelphia a sumar la segunda victoria de la eliminatoria antes de afrontar el último partido en casa que marcará el camino de los Sixers en los Playoffs.

Parar a Embiid: misión ¿imposible?

En los dos primeros encuentros vimos una versión hasta ahora desconocida de Joel Embiid. Fuera de ritmo, lejos del acierto que acostumbra, incómodo. La defensa de Marc Gasol parecía ser el antídoto contra el gigante camerunés como ya lo fuese para Nikola Vucevic en primera ronda.

Los problemas físicos y víricos por los que ha pasado Joel Embiid en las últimas semanas han lastrado su rendimiento hasta el punto de parecer haber sido anulado por Gasol, pero en la noche de hoy el pívot ha espantado fantasmas. Y de qué manera.

Embiid es un jugador que crece desde la defensa hacia el ataque como ha quedado claro en este encuentro. 5 tapones y 10 rebotes con tan solo 3 faltas cometidas y todo ello en menos de 30 minutos de juego. Gasol ha vuelto a defender a Embiid en la mayor parte del tiempo que este ha estado en pista, intercambiando con Serge Ibaka que no ha estado en su mejor nivel durante el Game 3.

Un Embiid sano a la larga es un inconveniente contra el que es difícil competir por todo lo que genera a su alrededor en ataque y todo lo que condiciona en defensa (intimidación, envergadura, spacing, etc). Los Raptors tienen que encontrar un nuevo camino para darle la vuelta a la serie.

¿Hay vida más allá de Kawhi?

Hasta que el balón surcó el cielo del Wells Fargo Center y comenzó el Game 3 nadie ponía en duda que Toronto Raptors poseía uno de los equipos más completos y con uno de los banquillos más profundos de todos los Playoffs.

Todo eso quedó a un lado cuando la primera y segunda unidad de los 76ers pasaron por encima de Toronto sin muchos problemas. Recurriendo a la estadística avanzada aparecen una serie de datos que reflejan una problemática. Los Raptors no han sido capaces de encontrar opciones ofensivas más allá de Leonard cuando este no está en pista como refleja la siguiente tabla que hace referencia al offensive rating:

Partido Kawhi Leonard en pista Kawhi Leonard en el banquillo
Game 1 126.0 47..8
Game 2 101.2 35.7
Game 3 105.4 70.8
Series 110.7 54.1

Al contrario de lo mostrado en temporada regular nadie salvo Pascal Siakam han mostrado un acierto e iniciativa al nivel necesario para hacerse con las series. La desaparición en ataque de jugadores tan importantes como Serge Ibaka o VanVleet está lastrando más de lo esperado a unos Raptors que van a tener que remontar en la difícil Philadelphia.

Declaraciones

Brett Brown

Sobre la diferencia entre la temporada regular de Jimmy Butler y lo visto en los playoffs:

Los playoffs son un deporte diferente. Es un tipo completamente diferente en general. El enfoque de Jimmy es diferente, creo que su liderazgo, [su] atención a los detalles con las jugadas que estamos tratando de hacer en defensa se acentúan.

Sobre la actuación de Joel Embiid:

Lo más importante hoy para mi son sus tapones. Podemos hablar de algunos movimientos en la pintura y eso. Pero voy a la defensa. Eso es lo que más me interesa de esta serie. Cuando hablamos de lo que sea que vamos a hablar, mi mente va directamente allí. Es nuestra joya de la corona en defensa, y supongo que también en ataque. Pero sin duda atrás. Y su protección del aro y su habilidad para el tapón esta noche se destacan tanto para mí como para cualquier otra cosa.

Joel Embiid

Su mensaje a Marc Gasol y los Raptors


Son un gran equipo defensivo. Saltan al dos contra uno y ese tipo de cosas, así que es una defensa de equipo. No estoy realmente enfocado en Marc Gasol. Es un gran jugador, le tengo mucho respeto, pero es un juego de equipo.

Si estoy abierto, mis compañeros de equipo me encontrarán y si están abiertos, los encontraré. Entonces, no estoy realmente preocupado por ellos, estoy más preocupado por mi equipo. Ya sabes, cómo coexistimos en la cancha, cómo jugamos juntos. Sabemos que tenemos que mover el balón, tenemos que tomar el balón y, a en defensa, tenemos un par de jugadores en el equipo que tienen el potencial de ser el Jugador defensivo del año. Entonces, eso es lo que tenemos que hacer. Mi trabajo es conseguir que se mueva el balón

Nick Nurse

Sobre la pasividad del equipo a lo largo del partido:

Creo que nos superaron en casi todas las áreas en las que pudieron superarnos. Sólo en lo físico, energía, cortes, rebotes, pases, ya sabes, todo ese tipo de cosas, nos superaron por completo y ha pasado un tiempo. Hacía mucho tiempo que no veíamos a este equipo jugar de esa manera.

Sobre los ajustes que espera hacer


Creo que el primer ajuste, vamos a tener que hacerlo nosotros. Vamos a tener que jugar mucho más físico. Quiero decir que si no hacemos eso, las cosas más bonitas que decidimos hacer de manera ofensiva no van a importar mucho.

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