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Playoffs 2019

NBA Playoffs 2019: Kawhi Leonard doma a los Sixers y los Raptors golpean primero

#Kawhi
(NBA Getty Images)

Toronto Raptors 108 - Philadelphia 76ers 95 (1-0)

Estadísticas | Resumen

Las semifinales de los Playoffs 2019 ya han comenzado. Horas antes de que concluyera la primera fase con el triunfo de Denver sobre San Antonio en el Game 7, los Raptors se llevaron el primer asalto ante los Sixers. Una victoria inapelable. Con excepción del 2-7 de los dos primeros minutos, Toronto dominó el partido. Y lo hizo galopando a lomos de un Kawhi Leonard completamente decisivo y determinante.

"Un jugador espectacular", resumió JJ Redick. Los cuatro triples del escolta en el tercer cuarto (15 de sus 17 puntos totales llegaron en dicho periodo) ayudaron a que Philadelphia llegase con vida al acto decisivo (92-81). Pero la realidad es que los visitantes no tuvieron opciones ante unos Raptors que dejan una muy buena impresión y la sensación de no ser el equipo endeble que en los años anteriores se desmoronaba en las eliminatorias. No parece que lo sean porque, ahora cuentan con un cíborg de nombre Kawhi y de apellido Leonard.

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"Es muy bueno a la hora de generarse su propio tiro. También a la hora de convertir esos mismos tiros tan complicados. Claramente, necesitamos averiguar qué vamos a hacer con él y con Siakam", prosiguió Redick. Un análisis tan sencillo como certero. Philadelphia no encontró la manera de frenar a una pareja que sumó 74 puntos con un increíble 28/78 en tiros. 4 más que el Big 5 de los Sixers al completo. Todos los titulares de Philly anotaron en dobles dígitos, pero ninguno superó los 17 tantos de Redick. Un desequilibrio que explica el control local en este Game 1.

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La defensa de los Sixers no encontró la respuesta para contener los 45 tantos (y 11 rebotes) de Kawhi. Su mejor marca en la postemporada. Un dato que iguala su career high incluyendo la liga regular. Una agresividad a la hora de buscar el aro que le convierten en un jugador muy difícil de contener. Estando a este nivel no puedes frenarle. La clave es tratar de minimizar su impacto. Incomodarle en todo lo posible. Brett Brown y su cuerpo técnico tienen trabajo por delante y ajustes por realizar para el Game 2.

Embiid se topa con el muro español

Si el plan de los Sixers no funcionó con Kawhi, sí lo hizo el de los Raptors con Joel Embiid. Lejos de estar físicamente a su nivel, el pívot camerunés se quedó en 16 tantos, 8 rebotes y un 5/18 en tiros de campo. Entre Marc Gasol (8+2+4) y Serge Ibaka (7+6) le contuvieron a la perfección. No fueron protagonistas en la ofensiva, pero la pareja interior de internacionales españoles se alternó para frenar un brillante ejercicio defensivo.

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Los Raptors se llevan el primer asalto. Rompen así su particular maldición ganando el tercer Game 1 en la historia de la franquicia: 3-14. Precisamente, ganaron el primer asalto de la eliminatoria, también de semifinales de Conferencia, que le enfrentó a los Sixers de Allen Iverson en 2001. Aquel cruce se decidió en el séptimo y definitivo encuentro con victoria para los Sixers. Un aviso que recuerda que hay mucho trabajo por delante. La máxima dice que nunca hay que sacar conclusiones precipitadas en un primer encuentro. Aunque tener a Kawhi Leonard de tu lado es toda una garantía.

Declaraciones

Nick Nurse: "Estuvo muy bien Kawhi Leonard esta noche, una increíble actuación en ambos lados de la cancha. Disfruté viéndole. Marc y Serge marcaron muy bien a Joel Embiid. Pero no hay dos partidos iguales en los Playoffs".

Brett Brown: "Hay que darle crédito a Marc Gasol, por algo fue Mejor Jugador Defensivo una temporada. Ya en San Antonio veía el crecimiento de Kawhi, pero lo de hoy ha sido algo increíble".

Ben Simmons: "Tenemos que mover la pelota. No nos ayudamos mucho entre nosotros para defender a Kawhi"

Kawhi Leonard: "Mañana (por hoy) esto será eliminado, empezaremos de cero y trataremos de salir y ganar de nuevo".

Números

  • La última vez que Toronto ganó el primer partido de una serie fue el año pasado ante los Wizards en la primera ronda. En total, los Raptors presentan un 3-14 en los Game 1.
  • Joel Embiid falló 9 de los 13 lanzamientos que intentó en la primera mitad.
  • Los Sixers cometieron 16 pérdidas que se convirtieron en 22 puntos para Toronto.
  • Kawhi Leonard jamás ha perdido contra Philadelphia: 14 victorias en 14 partidos.

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