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Playoffs 2019

NBA Playoffs 2019: ¡Sexto partido! Lou Williams y unos fabulosos Clippers doblegan a los Warriors

Golden State Warriors 121 - Los Angeles Clippers 129

Estadísticas | Resumen

Sorpresa mayúscula. No se puede definir de otra forma. Contra todo pronóstico, los Clippers han vuelto a asaltar el Oracle Arena , forzando así un sexto partido que se disputará a las 4:00 de la madrugada (una hora menos en Canarias) del viernes 26 al sábado 27 de abril en el Staples Center. Seguramente acaben pasando los Warriors en una eliminatoria cuyo ganador se medirá en semifinales de Conferencia a James Harden y los Rockets, pero lo que está haciendo el equipo de Doc Rivers es para levantarse y aplaudir. Aplaudir muy alto.

Cuando traspasaron a Tobias Harris a principios de febrero se generalizó la idea de que los Clippers sacrificaban la temporada pensando en el futuro. Todo lo contrario. Excepcionalmente entrenados por un Doc Rivers que ha vuelto a recordar porqué es uno de los mejores entrenadores de la Liga y sin una estrella que brille por encima del resto en el vestuario, los angelinos se clasificaron para los Playoffs cuando muy pocos creían en ellos. El cruce ante los Warriors invitaba a pensar en un 4-0 y para casa. Corrimos demasiado. En el Game 2 protagonizaron la mayor remontada de siempre en la postemporada . Y hoy acaban de propinar una bofetada de realidad al mejor equipo del último lustro y uno de los mejores de la historia .

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A pesar de perder seis balones más que su rival, lo han hecho controlando el rebote e imponiendo su dominio en la pintura (38-54 fue el bagaje anotador). La baja de Cousins se está notando ya en unos Warriors muy justos en la rotación. Como también se está notando la energía y empeño de Montrezl Harrell. Otro partidazo partiendo desde el banquillo para el ala-pívot, quien llegó desde Houston siendo un desconocido en el traspaso de Chris Paul en el verano 2017. Aunque si tenemos que hablar del banquillo, tenemos que detenernos largo y tendido en Lou Williams .

Lou Williams, una estrella asesina... y silenciosa

Decía que en los Clippers no hay ninguna estrella. Mis disculpas. Estaba equivocado. Sí la hay, lo que pasa no es mediática ni vende tanto como otras. Quizá porque sólo alza el tono sobre el parqué . Williams, uno de los mejores sexto hombres de siempre, acudió esta noche al rescate de su equipo. Después de muchos minutos remando en contra y verse 15 tantos abajo, un mate de Kevin Durant ponía a los de Kerr por delante (118-117) a 2:40 del final. Parecía que hasta aquí la diversión. De nuevo nos equivocamos. En esas apareció Lou. Un 3+1 inició un parcial de 0-10 definitivo en el que los ocho primeros tantos llevaron su firma. Un anotador delicioso. Un placer verle ejecutar .

El escolta, el hombre que más puntos ha convertido en la historia de la NBA partiendo desde el banquillo , acabó con 33 puntos, 10 asistencias y 4 rebotes . Pero él y Harrell (57 tantos entre los dos suplentes) no fueron los únicos artífices de tan prestigioso triunfo para los angelinos. Danilo Gallinari (sobresaliente el italiano y récord anotador en la postemporada con 26 puntos , además de 7 rebotes) y Patrick Beverley (17 y 14 rebotes, como si fuera un cinco) hicieron de paraguas y protegieron a la perfección a su equipo durante la tormenta inicial de los Warriors: 41 puntos en el primer periodo que de poco sirvieron. En el segundo se cambiaron definitivamente las tornas. Fueron los locales quienes empezaron a ir a remolque ante un equipo cuya intensidad defensiva se hizo notar. Y ahí es donde debemos citar el corazón de Beverley. Con perdón de la expresión, esa mosca cojonera que se multiplica y acaba minándote la moral.

La reanudación confirmó que lo de los Warriors no era uno de sus habituales sesteos. Desperdiciar una renta de 31 puntos como en el segundo encuentro se puede entender como un accidente. Pero las sensaciones de esta madrugada resultan más preocupantes. Les costó un mundo dar la vuelta al marcador. Fueron por detrás desde el 50-49 en el segundo acto hasta el fugaz 118-117. Dominio que perdieron en la siguiente posesión. Precipitados y sin acierto exterior, acabaron por entregar la cuchara. Tampoco están bien atrás. Y en ataque, al margen de Durant (45 puntos, nueva plusmarca personal en los Playoffs), Curry (24) y Klay (22), no encontraron soluciones.

Los Clippers igualan a los Cavs de 2016 en el Oracle

Lo lógico es que pasen. Siguen teniendo la eliminatoria controlada (3-2) y con el as en la manga del Game 7 en el Oracle. Un Oracle en el que presentan un 40-8 de balance en las eliminatorias con Steve Kerr en el banquillo. Aunque dos de esas derrotas se han producido en este 2019, las únicas en una primera ronda. Al margen de los Cavaliers en las Finales 2016, los Clippers son el único equipo que ha sido capaz de ganarles en dos ocasiones a domicilio en una misma serie desde 2015.

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