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Playoffs 2019

NBA Playoffs 2019: Marc Gasol gana su primera serie desde 2015 y los Raptors hacen historia camino de semifinales

Toronto Raptors 115 - Orlando Magic 96

Estadísticas | Resumen

Los nuevos Raptors han mantenido costumbres, como la de la maldición en los primeros partidos, pero también han dejado un poso diferente en esta primera ronda ante los Magic. Por primera vez en las 13 eliminatorias al mejor de siete partidos que han disputado (jugaron a comienzo de los 2000 tres primeras rondas al mejor a cinco), Toronto avanza necesitando apenas cinco encuentros. El sexto cruce que se llevan en su historia les deja en unas semifinales ante los Sixers con el factor cancha favorable a los dinosaurios. Se avecina una batalla apasionante entre dos equipos que han calcado su inicio en estos Playoffs 2019. Tras verse 0-1, ambos reaccionaron a lo grande: ganando los cuatro triunfos siguientes.

Orlando sorprendió asaltando el Scotiabank Arena en el Game 1. Pero, desde entonces, los Magic han chocado constantemente con la defensa de unos Raptors que les impidió llegar a los 100 puntos en los cuatro últimos encuentros de la serie. Un cruce gobernado por Kawhi Leonard. Para los incrédulos, el alero ha demostrado volver a ser el de los mejores tiempos en los Spurs. Un seguro atrás y un líder en ataque. Sus 27 tantos esta noche, con un demoledor 5/5 en triples, hicieron que volviese a encabezar la ofensiva local.

Pero Leonard no ha estado solo. Ha contado con la colaboración de un Pascal Siakam mayúsculo. El que podría ser el Jugador Más Mejorado de la pasada temporada regular, acabó por hundir las esperanzas de los de Steve Clifford con un 24+6+4. Masai Ujiri encontró un diamante al que ha sabido pulir cuando apostó por el camerunés en el número 27 del Draft 2016.

Leonard y Siakam encabezaron la ofensiva canadiense en el trámite que se convirtió el quinto y definitivo envite. Kyle Lowry olvidó definitivamente su terrible noche el día en el que se abrió la eliminatoria anotando los 9 primeros puntos de su equipo. Un 9-1 que pasó a ser un 22-3 para poco después convertirse en un 31-7. Jaque mate antes de la conclusión del primer cuarto. Los de Nurse no tuvieron más que gestionar los tres envites restantes. Los Magic, encomendados a Augustin y su banquillo como buenamente pudieron, trataron de salvar los muebles hasta que se desplomaron en un cuarto acto en el que llegaron a verse 37 abajo.

Marc Gasol, la pesadilla de Vucevic

Poco hay que rescatar de un encuentro en el que Marc Gasol volvió a secar a Nikola Vucevic. Las tres faltas que cometió en el montenegrino en el primer cuarto acabaron por anularle. El pívot español ganó su primera eliminatoria de Playoffs por primera vez desde que en 2015 los Grizzlies dejaran a los Blazers en la cuneta (4-1) antes de caer en semifinales con los Warriors camino de su primer anillo en la era Steve Kerr. 9 puntos, 9 rebotes y 2 asistencias en 24 minutos sumó anoche Marc.

Los 8,6 tantos que ha promediado en este cruce pueden sorprender, pero la realidad es que apenas ha registrado 5,6 lanzamientos a canasta. Ha quedado claro que su rol en Toronto es de menor protagonismo que el esperado, pero no así su importancia. Su presencia e inteligencia han mejorado la fluidez del ataque. Y qué decir en defensa, donde se ha convertido en la pesadilla de Vucevic: de promediar 20,8 tantos en su primera temporada como el All-Star a quedarse en 11,2 en la postemporada.

La presencia de Marc ha hecho que Ibaka parte desde el banquillo, dotando a la segunda unidad de un mayor poderío físico. Ambos tendrán que hacer ahora frente el fenómeno Joel Embiid. Menudo espectáculo que nos espera. Estos son los Playoffs de la NBA.

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