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Playoffs 2019

Marc Gasol, a por el anillo... con el Mundial en la cabeza: "Es el siguiente paso"

Marc Gasol
Getty Images

Marc Gasol cumplió 34 años el pasado 29 de enero. Días después, dejaba Memphis al ser traspasado a los Raptors. El objetivo era claro, aspirar a cotas mayores. Una apuesta que, a día de hoy, ha salido a pedir de boca para el catalán. Al margen de la inesperada derrota ante los Magic, Toronto ha ganado sus cinco últimos compromisos. Los cuatro primeros para dejar por el camino a Orlando y el último para golpear primero a los Sixers en una semifinal que esta madrugada del lunes al martes vivirá un segundo capítulo.

Por lo visto hasta ahora y por sensaciones el equipo de Nick Nurse se ha ganado el derecho a soñar. O al menos a ser considerado como un candidato serio a colarse en sus primeras Finales y, por qué no, tratar de competir por el anillo.

Contar con Kawhi Leonard en el vestuario y la formidable explosión de Pascal Siakam han hecho que el rol de Marc en Toronto no tenga el protagonismo al que estábamos acostumbrados viéndole con la camiseta de los Grizzlies. Pero esto no significa que el español no sea capital en el esquema de la franquicia de Toronto. Hasta el momento, sus labores defensivas han resultado imprescindibles en el devenir de los canadienses.

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Su inteligencia y conocimiento del juego vertebra el ataque, todo al mismo tiempo que en su propio aro se ha convertido en pesadilla para los pívots rivales: secó a Nikola Vucevic en la primera ronda y frenó a Joel Embiid en el Game 1 de esta segunda. Las posibilidades que Toronto siga avanzando pasan, en parte, por la labor de desgaste que Big Spain pueda ejercer ante su homólogo en los Sixers.

Marc Gasol: "El siguiente paso es el Mundial"

La posibilidad que el mediano de los Gasol extendiera la campaña 2018-19 hasta mitad de junio (lo que supondría una excelente noticia: los dinosaurios estarían peleando por el campeonato), hizo que su presencia con la selección este verano estuviese, cuanto menos, en entredicho. Su edad y la necesidad de descansar de cara al próximo curso (además de tener la opción de convertirse en agente libre el próximo 1 de julio), hacían que esta posibilidad cobrase fuera. Unas dudas que, no obstante, el propio Marc se ha encargado de disipar. Su idea es acudir al próximo Mundial de China (31 de agosto al 15 de septiembre).

"Mi filosofía es ir paso a paso y, una vez acabe el presente temporada en la NBA, el siguiente es el próximo Mundial", adelanta en declaraciones para la web de la FIBA. "Quiero ayudar a la selección a que complete buenos torneos y gane más medallas y títulos antes de que aparque mis tareas internacionales", prosigue el jugador.

Sabe que su despedida a la selección está cada vez más cerca, pero esta no se le pasa aún por la cabeza. "Estoy más cerca del final que del comienzo, pero la motivación es la misma desde que comencé a jugar con España. Disfruto cada momento con los compañeros, desde los entrenamientos a nuestra camaradería y los torneos", expone.

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168 veces internacional, el mediano de los Gasol disputó su primera gran competición en 2006. Año en el que se consagró, aparcó la etiqueta de hermano de Pau y se colgó una medalla de oro al cuello en el Mundial de Japón. "Fue hace 13 años, pero los recuerdos siguen frescos. Fue un momento único de una inmensía alegría. Uno de los momentos cumbre de mi carrera. Ojalá todos los jugadores pudieran experimentar un éxito semejante", subraya.

Desde entonces, no faltó ni un solo verano a la llamada de la selección hasta el Eurobasket 2015. Tampoco pudo estar en 2016 en los Juegos de Río 2016, pero regresó en el Eurobasket 2017, saldado con un bronce: su octavo metal internacional. Una lista que podría ampliar a 9 en la próxima Copa del Mundo (31 de agosto al 15 de septiembre). Salvo imprevisto, el center disputará en China su cuaro Mundial tras Japón 2006, Turquía 2010 y España 2014.

Tras dejar Memphis, su hogar en la NBA, los siguientes meses podrían ser de vértigo para Marc Gasol. Podrían esperar un anillo y la oportunidad de pelear por una nueva medalla con el equipo de Sergio Scariolo. Por lo que pueda pasar, mejor no quitarle el ojo de encima.

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