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Playoffs 2019

NBA Playoffs 2019: Marc Gasol, tras secar a Nikola Vucevic llega el duelo con Joel Embiid

NBA Playoffs 2019: Marc Gasol, Toronto Raptors
Getty Images

Nikola Vucevic acaba de poner el punto final a la mejor temporada de su vida. El pívot montenegrino, que el próximo 1 de julio se convertirá en dueño de su destino como agente libre, ha promediado 20,8 puntos, 12 rebotes, 3,8 asistencias y 1,1 tapones. Todas ellas las mejores de su carrera. No sólo encontró la recompensa al trabajo bien hecho en Charlotte, donde disputó su primer All-Star Game, sino también llevando a los Magic a los Playoffs.

La segunda aventura de Vucevic en la postemporada (como rookie disputó un partido en los Sixers en 2012) no pudo comenzar mejor. En el regreso de Orlando a las eliminatorias siete años después, los de Steve Clifford asaltaron el Scotiabank Arena. Un 0-1 sorprendente ante los Raptors que daba esperanzas a la franquicia del norte de Florida.

"En el primer partido les permitimos mover el balón con mucha libertad. Entendimos el nivel defensivo que necesitábamos mostrar. En cada partido fuimos mejorando en diferentes aspectos", destaca Marc Gasol. El español fue el protagonista negativo de la última jugada en ese Game 1. Su falta de entendimiento con Kawhi Leonard permitió a DJ Augustin quedarse completamente solo para anotar el triple de la victoria.

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En los cuatro partidos siguientes, todo victorias para los canadienses, Orlando no pudo alcanzar nunca los 100 puntos. Su promedio en esos duelos fue de 89 tantos. Clifford reconoció que la defensa de Toronto definió la eliminatoria.

La defensa de Marc Gasol, clave en los Raptors

Una labor en la que Marc Gasol jugó un papel fundamental secando a Vucevic. El montenegrino cierra la postemporada con un sabor amargo al haberse quedado en 11,2 puntos (36,2% en tiros de campo), 8 rebotes, 3 asistencias y 2,6 pérdidas. Su producción se ha quedado muy lejos respecto a los números de la regular season.

Puede que los promedios de Marc en la serie estén muy por debajo a lo que nos tenía acostumbrados en Memphis, pero su rendimiento atrás ha sido fundamental para permitir a los Raptors avanzar de ronda. Basta echar un vistazo a la estadística de Vucevic con y sin Marc sobre el parqué.

  • Nikola Vucevic con Marc Gasol en pista: 34 puntos, 13/43 en tiros de campo, 1/10 en triples, 31 rebotes, 11 asistencias, 12 pérdidas y un -60 en 115 minutos.
  • Nikola Vucevic sin Marc Gasol en pista: 22 puntos, 8/15 en tiros de campo, 2/3 en triples, 9 rebotes, 4 asistencias, 1 pérdida y un -6 en 32 minutos.

Los números no engañan y hablan por sí solos. Masai Ujiri no se equivocó el pasado febrero yendo a por Big Spain.

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"Usamos nuestro físico, estuvimos muy atentos a sus movimientos", respondió el catalán al ser preguntados por el trabajo de él y Serge Ibaka a la hora de frenar a la mayor amenaza ofensiva de los Magic. "Es la primera vez que estoy en un equipo en el que hacemos un doble marcaje a un interior. Ha sido algo nuevo para mí. Estoy seguro de que no le ha gustado mucho", prosiguió el internacional español.

Duelo en la zona: Joel Embiid vs Marc Gasol

El mediano de los Gasol advierte que los Raptors aún tiene margen de mejora por delante. Al mismo tiempo que continúa su adaptación a un equipo y una ciudad en la que apenas lleva dos meses y medios: "Para mí es un proceso continuo de aprendizaje".

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El próximo objetivo, los Sixers de Joel Embiid. "Voy a empezar a ver vídeos de él. Tratar de entender cómo le hacen llegar el balón", reconoce. Una dura prueba la que tiene por delante el Mejor Defensor en 2013. Embiid vs Marc. Vaya batalla en la zona la que nos espera.

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